O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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Por James Mann

A seguir, um trecho de A Grande Fenda por James Mann, uma história abrangente das carreiras entrelaçadas de Dick Cheney e Colin Powell, cujas rivalidades e visões conflitantes da segurança nacional dos EUA colorem nosso debate político até hoje.

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Eu passaria quase vinte anos, de uma maneira ou de outra, lutando com a nossa experiência neste país. E durante todo esse tempo, o Vietnã raramente fazia muito mais sentido do que o raciocínio circular do capitão Hieu naquele dia de janeiro de 1963. Estamos aqui porque estamos aqui, porque estamos …

– COLIN POWELL

Eu achava que a combinação do Vietnã e Watergate teve um impacto negativo significativo na Presidência e em termos do equilíbrio entre o Congresso e a Casa Branca. … Eu pensei que o Congresso violara prerrogativas de executivos.

– Dick Cheney

As primeiras vidas de Dick Cheney e Colin Powell possuem algumas semelhanças surpreendentes. Os dois homens começaram suas carreiras na década de 1960, quando a Guerra do Vietnã era a questão preocupante do dia. Os dois homens começaram sua ascensão em Washington durante a década de 1970, enquanto os Estados Unidos lutavam com o fim da guerra e suas conseqüências.

Quando jovens, Powell e Cheney ganharam destaque e foram impulsionados não por suas idéias ou visão, mas por causa de suas habilidades nas tarefas menos exaltadas de organização e administração. Antes de serem líderes políticos, eles eram burocratas. Cada um começou como um assistente extraordinariamente talentoso; cada um se mostrou perito na tarefa básica de fazer as coisas por seus chefes. Por causa de sua competência fundamental, Cheney e Powell atraíram mentores poderosos e de alto nível que promoveriam suas carreiras em Washington nos próximos anos.

Mas essas semelhanças vão apenas até agora. Powell cresceu na maior cidade da América, Cheney, na montanha escassamente povoada a oeste. Quando ele começou sua carreira, Powell estava sempre tentando construir um recorde para si mesmo, para encontrar maneiras pelas quais ele poderia se destacar. Cheney, por outro lado, estava tentando superar seu próprio recorde, um registro policial, um legado de sua juventude ocasionalmente rouca. Cada vez que lhe era oferecido um emprego novo e mais poderoso, Cheney se sentia compelido a confessar suas indiscrições quando jovem.

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Powell era o mais velho dos dois, nascido em 1937, quatro anos antes de Cheney. Essa diferença de idade significava que Powell tinha idade suficiente para abrigar fortes memórias de infância da Segunda Guerra Mundial, na qual os Estados Unidos entraram quando ele tinha quatro anos; Cheney se lembrava apenas do último ano da guerra e de seu pai voltando para casa. Para Powell, as memórias da Segunda Guerra Mundial permaneciam: décadas depois, ele às vezes era criticado por querer evitar guerras de pequena escala e por tentar conservar tropas americanas em grandes guerras do tipo que Dwight Eisenhower e Omar Bradley haviam lutado.

Quando adulto, Powell seria recebido pela rainha Elizabeth no Palácio de Buckingham, dançaria com a princesa Diana, possuiria apartamentos caros em Manhattan e se tornaria amigo de magnatas como Walter Annenberg. No entanto, ninguém jamais questionou suas origens humildes ou o acusou de elitismo. Ele nasceu no Harlem, filho de imigrantes jamaicanos, que trabalhavam no distrito de vestuário da cidade. A família acabou se mudando para o sul do Bronx, onde Powell passou a maior parte de sua infância. Ele optou por frequentar o City College de Nova York, porque as mensalidades eram gratuitas, enquanto a Universidade de Nova York, que também o aceitava, custava US $ 750 por ano.

Por insistência de sua mãe, Powell tentou se formar em engenharia, mas rapidamente achou difícil demais para ele. “Um professor me disse: ‘Imagine um avião cruzando um cone no espaço’. Eu disse: ‘Não consigo imaginar um avião cruzando um cone no espaço. Estou fora daqui ”, lembrou Powell anos depois. Ele mudou para a geologia, mas logo começou a dedicar a maior parte de sua energia a outro campo em que se destacava: os militares. Ele ingressou no ramo do CCNY do Corpo de Treinamento dos Oficiais da Reserva, adorou e acabou se tornando seu coronel cadete, comandante do regimento de mil homens. “A disciplina, a estrutura, a camaradagem, o sentimento de pertencimento eram o que eu ansiava”, disse Powell. “Raça, cor, fundo, renda não significavam nada.”

Ele entrou no exército logo após sua formatura em 1958. No início, ele seguiu o caminho previsível de um jovem oficial em tempos de paz, passando de base em base nos Estados Unidos e na Europa. Mas a paz não era para durar. Em meados da década de 1950, a França partiu derrotada de suas ex-colônias na Indochina, deixando para trás um país dividido no Vietnã. Tropas comunistas do norte do Vietnã e forças de guerrilha no sul tentaram derrubar o regime pró-ocidental no Vietnã do Sul e reunificar o país, atraindo apoio da União Soviética e da China. Os Estados Unidos intervieram para apoiar o regime em Saigon, citando sua política da Guerra Fria de impedir a propagação do comunismo. No início dos anos 60, o governo do presidente John F. Kennedy começou a enviar um pequeno número de conselheiros militares americanos para o Vietnã do Sul; até o final da década, mais de 500.000 tropas de combate americanas estariam lutando lá.

Colin Powell passou duas visitas de serviço no Vietnã. A primeira foi em 1962-1963, a fase inicial da guerra, com a presença total de tropas americanas no Vietnã sendo aumentada de três para onze mil. Na época, os americanos comuns estavam tão pouco cientes do país que, quando Powell recebeu seus pedidos pela primeira vez, sua família teve que procurar um mapa para ver onde estava o Vietnã. O capitão Powell serviu como conselheiro de um batalhão do Vietnã do Sul, na selva do Vale A Shau, perto da fronteira com o Laos, em meio a insetos, sanguessugas e guerrilhas vietcongues. Uma vez, ele passou um mês sem tomar banho, exceto por um rápido mergulho em um riacho. Depois de seis meses lá, gasto em grande parte por conta própria com as tropas do Vietnã do Sul, e freqüentemente sob fogo, ele foi ferido quando pisou em uma espiga envenenada que atravessava seu pé. Ele voltou para casa daquela turnê com um Purple Heart e uma Bronze Star.

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Cinco anos depois, Powell foi enviado de volta, desta vez no auge da guerra, época em que o moral das tropas americanas estava diminuindo. Powell, agora major, atuou como oficial executivo da Divisão Americana do Exército dos EUA e como oficial de equipe para operações e planejamento. Durante esta segunda turnê, um helicóptero no qual ele estava pilotando caiu; ele sofreu uma fratura no tornozelo, mas conseguiu arrastar seu comandante para a segurança. Ele foi premiado com uma Legião de Mérito.

A guerra acabou sendo muito mais cara do que a América podia tolerar. Os americanos mais jovens, cujo referencial é a invasão do Iraque pelos EUA em 2003, mal conseguem imaginar quanto impacto a Guerra do Vietnã teve nas vidas, na sociedade, na política, nas forças armadas, na política externa, na vida intelectual e na cultura americanas. Mais de 58.000 americanos foram mortos, quase doze vezes o da Guerra do Iraque. Em 1973, os Estados Unidos haviam retirado todas as suas forças; dois anos depois, o regime sul-vietnamita entrou em colapso.

Sua experiência no Vietnã deixou Powell com uma desconfiança profunda e instintiva de especialistas, abstrações e soluções tecnocráticas do tipo que as autoridades de Washington haviam inventado para justificar o que acabou sendo uma ação militar fútil. Powell havia experimentado a guerra de perto e estava convencido de que os principais líderes políticos e militares dos EUA em Washington não haviam entendido a realidade no Vietnã. Ao abrigar tais sentimentos, ele não era único; milhões de outros americanos reagiram à guerra da mesma maneira. Mas para Powell, o Vietnã também ampliou as tendências anti-intelectuais que ele já abrigara no início de sua vida. Ele menosprezou “prodígios de regras deslizantes”, como o secretário de Defesa Robert McNamara, que proclamava regularmente que os Estados Unidos estavam vencendo a guerra.

“Pensadores profundos (…) estavam produzindo impressões, preenchendo planilhas, analisando números e saindo com flashes ofuscantes do óbvio, enquanto um inimigo de pijama preto e chinelos Firestone poderia tirar um oficial da guerra com um pedaço de bambu pingado estrume ”, ele escreveu mais tarde. “Especialistas costumam produzir mais dados do que julgamento.”

A guerra também deixou Powell com um sentimento de raiva pelas injustiças do recrutamento militar. Jovens de origens ricas ou de classe média receberam adiamentos enquanto os mais pobres e menos instruídos foram enviados para o Vietnã. (Entre os milhões que obtiveram adiamento estava um jovem de Wyoming chamado Dick Cheney.) Powell menosprezou a maneira como os Estados Unidos estavam travando uma guerra pela qual tinham pouco entusiasmo. “Estávamos em guerra contra um inimigo que acreditava em sua causa e estava disposto a pagar o preço, por mais alto que fosse”, escreveu ele mais tarde.

Por todas essas razões, Powell desenvolveu fortes pontos de vista sobre como os Estados Unidos deveriam ou não entrar em batalha. Os Estados Unidos não deveriam ter entrado em uma “guerra de meio coração, meia guerra” no Vietnã, escreveu ele mais tarde. A guerra deveria ser “a política de último recurso”, argumentou, e os Estados Unidos deveriam entrar em guerra apenas com forte apoio público. Mas uma vez que os Estados Unidos entraram em guerra, deveriam estabelecer objetivos claros, mobilizar seus recursos e entrar para vencer.

Nas três décadas seguintes, Powell se deparou repetidamente com essas mesmas perguntas sobre como e quando os Estados Unidos deveriam entrar em guerra. Ele desempenharia um papel na criação de novas diretrizes para os formuladores de políticas americanas, buscando garantir que os Estados Unidos nunca mais lutassem contra um conflito militar como no Vietnã.

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A infância de Dick Cheney foi, se alguma coisa, muito estável, incutindo um desejo de movimento, agitação e desordem. Os pais de seu pai vagavam pelas Grandes Planícies, suas vidas sujeitas às vicissitudes de secas, recessões e falências bancárias. Buscando evitar um destino semelhante, seu pai aceitou um emprego no Serviço de Conservação do Solo dos EUA, manteve-o por três décadas, estabeleceu-se em Wyoming e teve o prazer de se aposentar com uma pensão federal. Cheney cresceu em Casper, onde ele era um astro de futebol americano na Natrona County High School, atuou como presidente do conselho estudantil e começou a namorar sua futura esposa, Lynne Vincent, a campeã estadual de batons. “Ele era muito popular, muito envolvido. E inteligente, mas – ele nunca foi tão esperto assim – disse Dave Gribben, que cursou o ensino médio com Cheney e depois trabalhou para ele.

Depois de terminar o colegial em 1959, Cheney iniciou um período de instabilidade, insatisfação e selvageria intermitente que durou vários anos. A maioria de seus colegas se formaram na Universidade de Wyoming ou na vizinha Casper College, mas um ex-aluno de Yale que vive em Wyoming incentivou Cheney a se inscrever em sua alma mater. Na época, o corpo discente de Yale era composto principalmente por estudantes do Nordeste, geralmente de escolas de elite. O recrutamento ativo de graduados do ensino médio de estados como Wyoming fez parte de um esforço para expandir a diversidade geográfica de Yale. Cheney foi admitido e entrou em Yale, mas logo descobriu que não se encaixava – exceto com um pequeno grupo de amigos que, em suas próprias palavras, “compartilhavam minha crença de que a cerveja era um dos elementos essenciais da vida”. No final de seu primeiro ano, o governo de Yale pediu que ele tirasse um ano de folga. Ele conseguiu, mas depois de voltar, continuou a receber notas baixas e avisos disciplinares e finalmente saiu de Yale novamente, desta vez permanentemente.

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Ao voltar para o oeste, Cheney começou a trabalhar como atacante, amarrando cabos e linhas de força e equipamentos operacionais para equipes de construção, quando passou de emprego em emprego em Wyoming, Colorado e Utah. Ele morava em motéis à beira da estrada e desenrolava à noite em bebedouros locais, bebendo cerveja, às vezes com doses de bourbon. Ele foi preso por dirigir embriagado no final de 1962 e novamente menos de um ano depois. Na segunda ocasião, ele acordou com uma ressaca, na prisão.

Pela própria conta de Cheney, isso foi uma experiência de conversão. Ele decidiu ficar longe dos bares e voltar para a escola. Ele voltou para a faculdade na Universidade de Wyoming, principalmente por ser um residente do estado e, portanto, a universidade foi obrigada a aceitá-lo, apesar das notas baixas. Lá, ele se tornou um estudante sério.

Até certo ponto, o comportamento e o afeto pelos quais Cheney seria conhecido mais tarde na vida (a voz profunda, a segurança, a extrema gravidade e sobriedade, a aura de que tudo foi previsto e está sob controle) podem ser vistos como uma reação a este período caótico em sua juventude. As prisões por dirigir embriagado se tornaram um recorde que ele se sentiu obrigado a explicar em vários estágios de sua vida. Quando ele estava sendo considerado um dos melhores empregos na Casa Branca, durante o governo de Gerald Ford, Cheney divulgou as prisões, dizendo que não queria que o presidente fosse surpreendido. A questão foi dada ao próprio Ford, que ordenou a contratação de Cheney. Um quarto de século depois, quando George W. Bush lhe ofereceu a vice-presidência no verão de 2000, Cheney novamente se sentiu obrigado a confessar, a Bush e seu conselheiro político Karl Rove, os episódios de dirigir embriagado de sua juventude. (Na época, Cheney não sabia que Bush estava ocultando uma prisão semelhante em seu próprio passado, que se tornaria pública pouco antes do dia das eleições.)

Cheney terminou sua graduação em Wyoming e foi para a Universidade de Wisconsin para se formar em ciências políticas, junto com sua esposa, Lynne, que também era estudante de pós-graduação. Em 1966, eles tiveram seu primeiro filho, Elizabeth. Cheney havia recebido um adiamento de estudante 2-S enquanto cursava a faculdade; depois que a filha nasceu, ele recebeu outro adiamento, como pai com dependentes. Dois anos depois, quando a guerra atingia seu auge, ele completou 27 anos e não era mais elegível para o recrutamento.

Cheney subseqüentemente admitiu um sentimento geral de distanciamento da guerra e dos problemas que ela levantou. “Como proposição geral, naquela época eu apoiava a política da administração Johnson”, observou ele em uma entrevista. “Não gastei muito tempo pensando sobre isso. Do meu ponto de vista pessoal, não era um evento traumático na época”. Ele continuou dizendo repetidamente que, se tivesse sido chamado, teria ido embora. (Ele havia sido, de fato, brevemente classificado como 1-A e, portanto, teoricamente, era elegível para o recrutamento em seus dias de deriva depois de deixar Yale, mas a guerra estava em seus estágios iniciais, e havia poucas ligações. .)

Duas décadas após a guerra, durante suas audiências de confirmação para se tornar secretário de defesa, Cheney disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado: “Eu tinha outras prioridades nos anos 60 do que o serviço militar”. Foi uma declaração que pouco fez para agradá-lo àqueles que serviam nas forças armadas ou aos veteranos do Vietnã, alguns dos quais escreveram cartas raivosas para os jornais locais. No início dos anos 2000, no momento de uma nova guerra no Iraque, os oponentes da guerra trouxeram a citação de Cheney novamente, com uma raiva renovada.

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Quando Colin Powell voltou para casa após sua segunda turnê no Vietnã, em 1969, sua família pediu que ele saísse do exército. A essa altura, ele já tinha uma família; ele se casara com sua esposa, Alma Johnson, em 1962, e eles já tinham dois filhos pequenos. Powell superou as objeções de sua família dizendo que, se ele permanecesse no cargo de tenente-coronel, ele poderia se aposentar aos 41 anos com uma pensão de 50%. Eles foram junto, e ele foi de fato promovido a tenente-coronel um ano depois.

Ele se matriculou na faculdade, um trampolim tradicional para um jovem oficial militar. Mas, por insistência do exército, ele seguiu um caminho incomum, cursando um MBA na Universidade George Washington, em vez do caminho militar mais típico de se matricular em um programa de relações internacionais para estudar estratégia e política. “Eu estava mais interessado nos negócios do que em obter um diploma de política branda”, explicou ele mais tarde.

Depois de dois anos, com seu diploma de mestrado em mãos, Powell foi designado para um emprego no Pentágono. Enquanto trabalhava lá no final de 1971, ele recebeu uma oportunidade que se tornaria de profunda importância para sua carreira. Seus superiores do exército entregaram a ele um formulário e o instruíram a se inscrever no programa de bolsistas da Casa Branca, no qual quinze jovens promissores de vários campos, vistos como futuros líderes, foram designados para trabalhar por um ano como assistentes especiais dos funcionários seniores da Casa Branca, Secretários de gabinete e outros altos funcionários. Os líderes do exército estavam ansiosos para atrair mais oficiais militares para o programa. Powell enviou sua solicitação, uma das mil e quinhentas enviadas naquele ano, e foi escolhida como bolsista da Casa Branca no período 1972-73.

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Powell teve que decidir onde passaria o ano em Washington. Ele ficou sabendo pela primeira vez sobre o FBI, mas a ideia não o atraiu. Ele entrevistou o secretário de habitação e desenvolvimento urbano, George Romney, mas esse trabalho parecia muito limitado. Finalmente, ele foi trabalhar para uma das agências menos glamourosas do governo federal: o Escritório de Administração e Orçamento. Mais uma vez, seu instinto de fazer o que era prático funcionou espetacularmente bem para ele. Na época, o diretor da OMB era Caspar Weinberger, um advogado da Califórnia que havia trabalhado para o governador Ronald Reagan e que mais tarde se tornaria secretário de defesa. O vice de Weinberger na OMB era Frank Carlucci, ele próprio um futuro consultor de segurança nacional e secretário de defesa.

Carlucci foi especialmente importante para a carreira de Powell. Ele havia participado do painel que selecionou Powell como membro da Casa Branca e contratou Powell para passar seu ano de bolsa no escritório de orçamento. Powell foi designado para um escritório em frente ao Carlucci. Anos mais tarde, Carlucci lembraria que considerava Powell um estudo rápido, trabalhador, descontraído, mas exigente quando necessário. “Ele tinha a delicadeza diplomática de dizer não sem alienar as pessoas”, disse Carlucci.

Os contatos civis que Powell fez durante o ano em que era colega da Casa Branca seriam inestimáveis ​​para ele. No início dos anos 80, quando Weinberger se tornou secretário de defesa, Powell trabalhava como seu assistente militar. Alguns anos depois, quando o presidente Reagan nomeou Carlucci como seu conselheiro de segurança nacional, Carlucci escolheria Powell para servir como seu substituto. Depois que Carlucci se mudou para o Pentágono para suceder Weinberger como secretário de defesa, Powell se tornaria consultor de segurança nacional. E quando Dick Cheney assumiu o cargo de Carlucci no Pentágono, Carlucci recomendaria fortemente que Cheney nomeiasse Powell como presidente do Estado-Maior Conjunto.

Jim Webb, um futuro senador dos EUA que entrou em conflito regularmente com Powell quando os dois homens serviram no Pentágono durante o governo Reagan, disse que achava que Carlucci “criou Colin Powell”. Isso parece um pouco injusto para Powell, cujos talentos extraordinários o impulsionaram a avançar. Mas o comentário ácido de Webb diz algo sobre a longa e estreita relação mentor-aluno entre Frank Carlucci e Colin Powell.

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Como Powell, Dick Cheney se mudou para Washington no final dos anos 1960. Em pouco tempo, ele também desenvolveu uma estreita relação de trabalho como assessora de um mentor de alto nível – alguém que ao longo do tempo se tornaria ainda mais importante para a carreira de Cheney do que Carlucci para Powell.

Em 1968, ainda estudante de pós-graduação em Wisconsin, Cheney chegou à capital do país com uma bolsa da American Political Science Association. Os bolsistas foram designados para trabalhar para membros individuais do Congresso. Cheney entrevistou um jovem congressista de Illinois, Donald Rumsfeld, mas depois de pouco tempo, Rumsfeld o dispensou bruscamente, dizendo: “Isso não vai funcionar”. Foi “uma das experiências mais desagradáveis ​​da minha vida”, lembrou Cheney mais tarde. “A verdade é que fui reprovada na entrevista.” Em vez disso, ele se estabeleceu no escritório do congressista de Wisconsin Bill Steiger.

No ano seguinte, o presidente Richard Nixon levou Rumsfeld para seu governo, nomeando o congressista para chefiar o Escritório de Oportunidade Econômica, a agência antipobreza criada no governo Johnson. Rumsfeld pediu conselhos a Steiger sobre o funcionamento da agência. Cheney percebeu o pedido de ajuda na mesa de Steiger e passou um fim de semana escrevendo um memorando com pensamentos sobre como organizar e formar equipes de OEO. O memorando chegou a Rumsfeld, que algumas semanas depois ligou para Cheney para lhe oferecer um emprego.

Cheney começou como chefe de relações do congresso da agência, mas logo foi transferido para um novo cargo, como assistente especial de Rumsfeld, com uma mesa do lado de fora do escritório de Rumsfeld. Como Rumsfeld também tinha um título separado como assistente especial do presidente, Cheney recebeu um segundo cargo junto com Rumsfeld na ala oeste da Casa Branca. Quando o FBI o selecionou para o emprego na Casa Branca, as duas prisões por dirigir embriagado apareceram. Rumsfeld perguntou a Cheney sobre eles e decidiu ignorá-los, ganhando a gratidão eterna de Cheney.

O estilo de Rumsfeld era emitir ordens e receber informações de uma só vez através de seu assistente especial. Cheney se tornou o instrumento de Rumsfeld e gradualmente começou a assumir uma importância própria. Nos primeiros dias do governo Nixon, Frank Carlucci estava servindo como vice de Rumsfeld na OEO. Mais tarde, ele disse que aprendeu rapidamente que a maneira de fazer as coisas na agência era ir a Cheney, que era discreto e eficaz. “Quando você deu algo a Dick, aconteceu. Foi feito ”, disse Carlucci.


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© Caroline E. Dexter

James Mann é autor de vários livros sobre política americana e questões de segurança nacional, incluindo Ascensão dos vulcanos: a história do gabinete de guerra de Bush e Os Obamians: A luta dentro da Casa Branca para redefinir o poder americano. Um correspondente de longa data da Los Angeles Times, ele atualmente é membro da Escola Johns Hopkins de Estudos Internacionais Avançados. Ele mora em Washington, D.C.

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