O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


por Andrew J. Bacevich

Dentro A Era das Ilusões, Andrew J. Bacevich apresenta um relato instigante e penetrante das loucuras e ilusões pós-Guerra Fria que culminaram na era de Donald Trump. Leia para um trecho.

O Leitor de História - Um Blog de História da St. Martins Press 1

Al, Fred e a América de Homer – e a minha

Donald Trump nasceu em junho de 1946, filho de um rico promotor imobiliário de Nova York. Nasci treze meses depois, em Normal, Illinois. Meus pais, ambos veteranos da Segunda Guerra Mundial, eram tudo menos ricos. Na época do meu nascimento, meu pai estava cursando a faculdade no GI Bill, com minha mãe, uma ex-enfermeira do exército, trabalhando para manter a família à tona. Em muitos aspectos, Trump e eu tínhamos (e não temos) quase nada em comum.

Contudo, por mais que os detalhes tenham diferido, ele e eu nascemos, em outro sentido, nascidos no mesmo lugar, governados por certas proposições identificáveis. Só então começando a assumir forma concreta, essas proposições informaram a América pós-Segunda Guerra Mundial. Eles descreveram um modo de vida e definiram o que significava ser americano. Eles conferiram prerrogativas e benefícios distribuídos. E não menos importante, eles situaram os Estados Unidos no fluxo da história. Metafisicamente, embora nunca tenhamos nos conhecido, Trump e eu somos parentes – homens heterossexuais brancos que atingiram a maioridade em uma época em que os homens heterossexuais brancos receberam a primeira reivindicação de todos os privilégios anunciados por um século americano no momento em que alcançavam seu ritmo.

Na época de seu nascimento e do meu, os americanos comuns, qualquer que seja sua raça, gênero ou orientação sexual, não queriam nada além de superar as provações do passado recente e quanto antes melhor. A mobilização da nação para a guerra total, um processo dirigido por Washington, levou anos para ser realizado. A desmobilização, conduzida de baixo para cima, ocorreu praticamente da noite para o dia, quando as forças armadas dos Estados Unidos praticamente se desintegraram. Após a rendição do Japão em setembro de 1945, uma erupção de desobediência civil, diferente de qualquer história americana, varreu as fileiras das forças armadas, um evento ainda mais notável por não ter estrutura ou líderes. Os soldados cidadãos americanos terminaram a guerra e receberam ordens. Com milhões de soldados reivindicando o descarte de seus uniformes e seus entes queridos ecoando essas demandas, as autoridades de Washington não tiveram outra opção a não ser cumprir.

Brevemente, o significado da liberdade do pós-guerra estava centrado em sair do serviço e voltar para casa. Para os veterinários, o lar significava a possibilidade de normalidade restaurada. Embora o reajuste à vida civil possa representar desafios, eles podem ser superados. O filme que dominou o Oscar no ano do nascimento de Trump ofereceu garantias nesse sentido.

O Leitor de História - Um Blog de História da St. Martins Press 2
Os melhores anos de nossas vidas, 1946 (publicidade ainda) Em pé, L-R: Frederick March, Myrna Loy, Dana Andrews, Teresa Wright; sentado ao piano: Hoagy Carmichael.
Esta foto é de domínio público via WikiCommons.

Dirigido por William Wyler e escrito por Robert Sherwood, Os melhores anos de nossas vidas conta a história de três veteranos – Al, Fred e Homer – de volta do exterior, no momento em que o doce sabor da vitória está começando a dar lugar às irritações da vida cotidiana. Todos os três estão ansiosos para voltar à vida em “Boone City”, enquanto simultaneamente desconfiam do que os espera lá. Todos os três são brancos, sua identidade étnica ou afiliação religiosa indeterminada. Todos os três carregam as cicatrizes da guerra, sejam físicas ou psicológicas. No entanto, eles exalam uma decência que exige pouco além de um abalo justo. São três homens comuns que superaram desafios extraordinários: um banqueiro que retornou do combate como sargento de pelotão de infantaria no Pacífico; o segundo, um empurrão de refrigerante elevado ao posto de capitão que serviu como bombardeiro B-17, voando sobre a Alemanha nazista; o terceiro, um jovem marinheiro alistado que perdeu as duas mãos devido a um incêndio a bordo.

No decorrer do filme, cada um dos três protagonistas encontra duras provações, que ele supera com determinação e determinação (junto com a ajuda de uma boa mulher). Está implícito na mensagem gratificante do filme este subtexto: as esperanças e os sonhos desses homens modestos são modestos. Na América Central representada por Boone City, a liberdade não é exagerada. Não coloca ar ou freio contra as normas recebidas. A liberdade transmite orientação e confere propósito.

Leia Também  Uma história da mídia e a presidência americana: vice-presidente John Adams e sua batalha com a mídia americana (1789-1793) - History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

Num sentido imediato, Al, Fred e Homer não esperam mais do que aquilo que acreditam ter ganho. Como Fred, o refrigerante que virou aviador: “Tudo o que eu quero é um bom trabalho, um futuro ameno, uma casinha grande o suficiente para mim e minha esposa – me dê isso e eu serei reabilitado. . ” Mas Wyler analisa se os veterinários que retornam podem ou não conseguir um bom emprego e comprar uma casinha grande o suficiente. Os vários tópicos de sua história se concentram nessa preocupação compartilhada: se os relacionamentos íntimos arquivados ou fragmentados pela guerra podem ser restaurados ou, se não restaurados, substituídos. Por fim, ele responde afirmativamente a essa pergunta. Quando o filme chegar à cena final, os “melhores anos” da vida ainda estarão à frente, um resultado que valida a estrutura política, cultural e moral à qual o próprio filme testemunha.

O ponto aqui não é denegrir nem idealizar essa estrutura, apenas reconhecer seu apelo. Os melhores anos de nossas vidas descreve a liberdade americana do pós-guerra em seu ponto de origem, quando as verdades ainda mantinham uma aparência de permanência. Que, ao retornar de uma guerra que virou seu mundo de cabeça para baixo, Al, Fred e Homer devam querer que as coisas voltem ao lugar, voltem ao que eram quando foram embora, não é de surpreender. Tampouco anseiam por estabilidade, previsibilidade e normalidade.

Na cidade de Wyler, em Boone, as normas pré-existentes, principalmente as que determinam o status individual, merecem respeito. “Liberdade de” tem precedência sobre “liberdade de”. Quase por necessidade, o acesso a esse Éden despretensioso é, portanto, limitado, com as mulheres sendo permitidas apenas associação auxiliar e pessoas de cor, com exceção de todas. Apesar de tais restrições – ou talvez por causa delas -, esse retrato cinematográfico da América do pós-guerra nos primeiros dias ressoava com aqueles dispostos a gastar dois bits por um ingresso.

E porque não? O filme era um espelho, uma representação do lugar e das pessoas em conformidade com o que um grande número de americanos comuns desejava ver, deixando para trás um período da história e embarcando em outro. Ofereceu garantias de que, apesar das recentes revoltas, nada essencial havia mudado. As satisfações da vida centradas em um casamento estável, uma família intacta e um trabalho honesto permaneceram prontamente disponíveis, especialmente para aqueles com a sorte de terem nascido brancos, masculinos e heterossexuais. Como o crítico Robert Warshaw, escrevendo na época em Revisão Partidária, colocá-lo, Os melhores anos de nossas vidas ofereceu uma mensagem de segurança, “impressionando o espectador com a dignidade e o significado da experiência americana ‘típica’ (sua própria experiência) e fazendo-o sentir uma certa confiança de que os problemas da vida americana (seus próprios problemas) podem ser resolvidos pela operação das virtudes ‘simples’ e ‘americanas’. ”

Do nosso ponto de vista atual, podemos duvidar que a América retratada em Os melhores anos de nossas vidas realmente existiu. No entanto, aqueles que se reuniam para ver o filme quando foi lançado acreditavam no contrário. Nas décadas seguintes da era pós-guerra, os equivalentes da vida real de Al, Fred e Homer, incluindo meus próprios pais, se não talvez os de Donald Trump, persistiram nessa crença. A Segunda Guerra Mundial – a Boa Guerra, mesmo antes de essa frase ser usada em comum – permaneceu um ponto de referência fixo, uma estrela. Preservar o que a nação havia conquistado constituía um imperativo categórico.

Foster e Henry Pesam

No entanto, era provável que a preservação exigisse esforço. Os membros da elite política já insistiam que os Estados Unidos mal podiam se dar ao luxo de descansar sobre os louros. Logo à frente havia novos perigos que os americanos não ousavam ignorar. Na mesma semana do nascimento de Donald Trump, por exemplo, Vida A revista, no auge de sua influência, apresentou um longo ensaio de John Foster Dulles, oferecendo seus “Pensamentos sobre a política externa soviética e o que fazer a respeito”. Havia um sinal de que as aspirações modestas de Boone City não seriam suficientes.

Já exalando a autoridade do secretário de Estado em que ele se tornaria, Foster, como era conhecido por amigos e colegas, era um modelo do establishment da política externa do Leste. Menos de um ano antes, a conclusão triunfal da Segunda Guerra Mundial havia concretizado os sonhos mais queridos do establishment, levando os Estados Unidos a uma posição de preeminência global. Mesmo assim, a perspectiva de Dulles era implacavelmente sombria. Embora a Alemanha nazista se fosse e o Japão imperial tenha vencido, os Estados Unidos enfrentaram outra ameaça comparável. O Kremlin, ele acusou, já estava pressionando para criar uma vasta “Pax Sovietica”. A Rússia e a América estavam em rota de colisão, com as ambições soviéticas ameaçando diretamente tudo o que os americanos defendiam e estimavam. Portanto, cabia aos Estados Unidos “resistir a todas as manifestações expansivas da política soviética”. Não fazer isso convidou o desastre final. “Suponha que os líderes soviéticos não possam ser levados a mudar seu programa”, escreveu Dulles. O resultado inevitável seria uma “deriva na rendição ou na guerra”.

Leia Também  Soltando as bombas atômicas: um grande debate sobre a história
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

“Se o passado é um guia”, acrescentou, “será guerra”. Evitar uma perspectiva tão terrível exigiria ação concertada ou, como Dulles colocou, “uma demonstração afirmativa de que nossa sociedade de liberdade ainda possui as qualidades necessárias para a sobrevivência”. Aqui, apenas nove meses após o dia V-J, houve uma articulação contundente do tema empregado com notável sucesso nas próximas décadas para manter a multidão na linha: as forças das trevas no exterior representavam uma ameaça iminente à própria sobrevivência da liberdade.

Dulles pediu aos americanos que enfrentassem esse novo perigo de frente, deixando “claro além da possibilidade de que eles estão preparados para aceitar sacrifícios pessoais para ajudar a manter viva a liberdade no mundo”. Os colegas da vida real de Al, Fred e Homer podem pensar que o trabalho deles foi feito. John Foster Dulles sustentou outra visão: a luta pela liberdade estava apenas começando. Para sustentar essa luta, os Estados Unidos assumiram a liderança na oposição ao totalitarismo soviético.

Um presbiteriano devoto, embora severo, Dulles estruturou a tarefa em questão em termos espirituais. Superar adversários sem Deus exigiria que os americanos continuassem sendo um povo temente a Deus. A menos que disciplinado pela fé, ele alertou, a liberdade se torna pouco mais que uma desculpa para “auto-gratificação”, uma tentação à qual ele sugeriu que seus compatriotas eram notavelmente suscetíveis. “Sob tais circunstâncias”, advertiu Dulles, “a liberdade é perigosa”. Somente moderando o exercício da liberdade os americanos poderiam garantir sua preservação.

No entanto, a revista em que o sermão de Dulles apareceu pregou um evangelho bem diferente. Vida era tudo sobre auto-satisfação. Dulles pode pedir aos seus concidadãos que se submetam à vontade de Deus (e, por extensão, à autoridade de Washington). Por sua vez, os editores que reuniram Vida Toda semana, sob a direção do editor Henry Luce, incentivava os leitores a fazer outra coisa: agarrar com as duas mãos toda a felicidade ao seu alcance, agora que o país havia sobrevivido ao prolongado sofrimento econômico e à guerra global. A edição de 10 de junho de 1946, contendo a prescrição de Dulles para política externa, não foi exceção.

Na capa, a jovem atriz Donna Reed posou para suas mais atraentes. Dentro estava VidaA mistura habitual de histórias, variando de desastres naturais (inundações repentinas ao longo da Susquehanna) e crime hediondo (um assassino à solta em Texarkana) a esquisitices (um ensaio fotográfico de estudantes universitários envolvidos em um experimento “para testar seus beijos para germes “) e atualizações vívidas das últimas novidades em moda, diversão e política.

A grande disseminação daquela semana celebrou o boom do pós-guerra que já transformava a Califórnia em “a terra do sol dourado e das oportunidades douradas”. Veterinários estavam migrando para o estado pelo qual tantos haviam passado durante os anos de guerra. Agitação e promessa estavam por toda parte, Vida relatado. “Nozes e pomares de pêssego estão sendo arrancados para dar lugar a projetos habitacionais, cinemas, [and] drive-ins “. A Fortune favoreceu aqueles que estavam com o moxie para aproveitá-lo, incluindo empreiteiros que convertiam bondes abandonados em apartamentos improvisados, alugados por US $ 25 por semana. O futuro do estado de ouro brilhava – ou pelo menos para os ex-militares brancos cujo espírito empreendedor Vida escolheu destacar.

Tudo isso era padrão Vida boosterism, assim como a cópia publicitária que animava quase todas as páginas e reforçava a mensagem de material muito disponível a todos. A chamada de armas de Bracketing Dulles foram anúncios de sabonete facial, xampu, óleo de cabelo, enxaguatório bucal, cosméticos, desodorante, água de colônia e outros produtos pessoais. Para as queixas de enfermagem, havia remédios para dor de cabeça, prisão de ventre, queimaduras solares e pé de atleta.

Leia Também  Para o aviador, a famosa fotografia "Explosão de alegria" soa oca

Outros anúncios divulgaram o mais recente em meias de nylon, roupas íntimas femininas, roupas de banho e camisas masculinas que eram “macias para os lenços” e “ricamente masculinas”. Para pretensos sofisticados, Vida whisky oferecido pelos “Homens que planejam além do amanhã”. Para os atormentados, havia cigarros, um anúncio que mostrava uma mãe agitada confrontando seu adolescente que se comporta mal. “Quando a luta de juniores classifica uma bronca”, a cópia dizia: “Por que ficar irritado? Acenda um ouro velho.

Tecida ao longo da história, estava a promessa da ciência de proporcionar aos americanos vidas mais longas, melhores e mais gratificantes. Graças a “Eugenia em um campo de milho”, o Jolly Green Giant agora garantiu uniformidade em cada lata de milho. Com todo kernel “criado corretamente [and] cresceu certo “, foi, de acordo com os redatores,” Planned Parenthood “aplicado à agricultura.

Oferecendo maior cumprimento dessa promessa, foram os mais recentes em aparelhos domésticos, que elogiavam a facilidade, a conveniência e o fim da labuta. Utensílios de cozinha significavam um “novo tipo de liberdade”. Para diversão, Vida promoveu uma série de rádios, fonógrafos e essa novidade chamada televisão. Por enquanto, no entanto, o automóvel permaneceu rei – daí os bondes de lixo disponíveis para reaproveitamento. Um anúncio de página inteira em cores brilhantes proclamava o sedã Clipper da Packard “O carro número 1 da América!”

Em outras partes do mundo, as exigências de guerra impuseram o racionamento destinado a continuar por anos. Vida assegurou a seus leitores que na América o racionamento se fora para sempre. John Foster Dulles pode convocar seus concidadãos a se prepararem para o sacrifício, enquanto escolhem Deus acima de Mamom. Pelo menos implicitamente, Vida rebateu que o sacrifício estava se tornando antiamericano. Quanto a renunciar às delícias deste mundo, a fim de entrar no próximo, essa escolha poderia ser adiada ou até mesmo refinada.

William Wyler, John Foster Dulles e as páginas de Henry Luce Vida representou três noções muito diferentes e discutivelmente irreconciliáveis ​​do que a liberdade americana do pós-guerra implicava ou permitia. A versão de Boone City, uma pintura de Norman Rockwell sobre celulóide, centrou-se na proteção de ganhos conquistados com muito esforço. Sua prestação de liberdade estava ligada a um passado idealizado. Dulles concebeu a liberdade em termos de luta ideológica iminente. Preservá-lo – uma proposição duvidosa, na melhor das hipóteses – exigiria novos esforços de forma sustentada. Para os editores e anunciantes de Vidaem contraste, a liberdade era material, encontrando expressão na cornucópia de mercadorias que inundavam o mercado americano agora que a guerra havia terminado. A liberdade se concentrava em satisfazer uma variedade de apetites e desejos em constante evolução.

Do nosso ponto de vista atual, podemos encontrar falhas em todas essas três concepções. Ninguém deu mais do que pouca atenção ao que posteriormente emergiu como as duas questões morais mais preocupantes da época, a saber, o Holocausto e Hiroshima. Os americanos haviam experimentado a Segunda Guerra Mundial como um evento maniqueísta, colocando tudo de bom contra tudo de ruim. Agora que Hitler havia sido retirado de cena e com os Estados Unidos, ainda que brevemente, desfrutando de um monopólio nuclear, eles se recusaram a pensar melhor sobre as origens, conduta ou legado da guerra. O que mais importava era o resultado.

Essas versões de liberdade no pós-guerra também ficaram aquém de outros aspectos. Em cada um deles, raça, gênero e sexualidade figuravam como a última reflexão tardia ou não. Nenhum deles prestou muita atenção às preocupações ambientais ou aos direitos humanos, como entendemos hoje essas questões. Quanto à diversidade, inclusão ou multiculturalismo – questões agora na vanguarda da política americana – até os termos eram estranhos.

Direitos autorais © 2020 por Andrew J. Bacevich


O Leitor de História - Um Blog de História da St. Martins Press 3

Andrew J. Bacevich é professor emérito de história e relações internacionais na Universidade de Boston. Formado na Academia Militar dos EUA e na Universidade de Princeton, ele serviu no Exército dos EUA por 23 anos. Seus livros recentes incluem Os limites do poder, a guerra da América pelo Grande Oriente Médio, e Crepúsculo do século americano. Seus escritos apareceram no New York Times, a London Review of Books, e as Conservador americano, entre outras publicações.

O Leitor de História - Um Blog de História da St. Martins Press 4

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br