O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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Por Stephen Puleo

Stephen Puleo, autor de Viagem da Misericórdia, discute a notável história da missão que inspirou uma nação a doar alívio maciço à Irlanda durante a fome de batatas e iniciou a tradição americana de fornecer ajuda humanitária em todo o mundo.

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Uma família de camponeses irlandeses descobrindo a praga de sua loja de Daniel MacDonald, c. 1847
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Eu descrevo meu livro, Viagem da Misericórdia: O USS Jamestown, a Fome Irlandesa e a Notável História da Primeira Missão Humanitária da América como uma história sobre esperança, generosidade e boa vontade crescente em um cenário de desespero quase insondável. E, como qualquer história com temas tão poderosos, suas lições são profundas e suas ramificações são medidas em décadas e não em dias.

Viagem da Misericórdia relata pela primeira vez o esforço notável e sem precedentes do governo e dos cidadãos dos Estados Unidos para ajudar a Irlanda durante o terrível ano da fome de 1847, a primeira vez que os Estados Unidos – ou qualquer nação – estenderam sua mão a um vizinho estrangeiro de maneira tão ampla e abrangente por razões puramente humanitárias.

Antes de 1847, a maior parte da interação entre estados-nação consistia principalmente em guerra e outras hostilidades, misturadas com comércio ocasional; todo o conceito de caridade internacional não existia nem na consciência moral nem como parte da estratégia política dos monarcas ou líderes eleitos. Na verdade, esse gesto em relação a uma nação estrangeira provavelmente seria visto como um sinal de fraqueza.

O componente mais visível e mais célebre da primeira missão de caridade da América foi a viagem do USS Jamestown, um navio de guerra reformado que embarcava em uma missão de paz que simbolizava visivelmente a disposição generalizada do povo americano de ajudar vítimas da fome irlandesa. Mais de 5.000 navios deixaram a Irlanda durante a grande fome de batata no final da década de 1840, transportando os famintos e os necessitados para longe de sua terra natal atingida. o Jamestown foi o primeiro navio a navegar na outra direção quando deixou Boston em março de 1847, carregado com alimentos preciosos para a Irlanda.

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A própria viagem e o subsequente derramamento de ajuda caritativa capturaram corações e mentes de ambos os lados do Atlântico. Além disso, os eventos de 1847 serviram de modelo e inspiração para centenas de esforços de ajuda caritativa americana desde então, empreendimentos filantrópicos que estabeleceram os Estados Unidos como líder em ajuda internacional em dólares totais e permitiram ajudar milhões de pessoas em todo o mundo. mundo vitimado por fome, guerra e desastres naturais catastróficos.

Os dois personagens principais do livro, Jamestown O capitão Robert Bennet Forbes e o padre irlandês Rev. Theobald Mathew, são figuras convincentes em seus esforços para ajudar o povo da Irlanda. No entanto, o que realmente me inspirou nessa história foram as ações de milhares de outros personagens da vida real, que juntos formam um único tipo coletivo: o povo americano.

Eu sabia algo sobre o Jamestown antes de pesquisar este livro, mas eu desconhecia completamente o enorme escopo do esforço de assistência dos EUA à Irlanda em 1847-1848, a generosidade generalizada dos americanos de todas as esferas da vida durante uma época em que o próprio ato de sobrevivência e o apoio à própria família apresentou um desafio diário cansativo e estava longe de ser garantido.

O fato de os americanos de todos os Estados Unidos terem contribuído para o alívio irlandês foi extraordinário o suficiente, mas foi o natureza da maioria de suas doações que foi mais impressionante. Não se tratava de inserir informações do cartão de crédito ou de entregar uma sacola de enlatados, embora esses sejam certamente atos generosos por si só. Enquanto muitas pessoas enviaram pequenas quantias em dinheiro em 1847, a maioria doou alimentos que de outra forma seriam usados ​​para sustentar seus entes queridos. Os agricultores franziram o solo, plantaram as sementes, nutriram as plantas e colheram as colheitas – feijão, milho, cevada, trigo e muito mais. Depois, pegaram uma parte desses bens, empacotaram-nos em sacos de estopa ou barris de madeira e os entregaram em carroças puxadas a cavalo para os portos fluviais, onde botes e pequenos barcos os levaram a navios maiores que navegavam rios mais amplos e pelo Canal Erie. De lá, a comida chegou aos principais portos do Atlântico, como Nova York, Boston, Filadélfia e Baltimore, onde os trabalhadores das docas a carregavam em navios de navegação oceânica com destino à Inglaterra e Irlanda.

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Agricultores e plantadores em Ohio, Pensilvânia, Michigan, Tennessee, Maryland, Virgínia, oeste de Nova York e oeste de Massachusetts, nos estados do meio do Atlântico, no sul e ao longo do Mississippi – todos eles literalmente tiraram comida da boca de seus próprios familiares, ou alimentos que eles normalmente vendiam no mercado para comprar mercadorias para suas cabines e fazendas, e os enviavam para estranhos a milhares de quilômetros de distância.

Era como se os americanos olhassem para os próprios filhos e sentissem a dor dos pais irlandeses que estavam assistindo seus próprios filhos passarem fome. Ou talvez os americanos tenham apreciado a simetria poética, ainda que triste, de compartilhar a abundância abundante produzida por seus campos férteis com pessoas cuja terra foi enegrecida pela praga e cuja maior colheita apodreceu com doenças.

Seja qual for o motivo exato, esse sacrifício e generosidade foram de tirar o fôlego, e eu pensei sobre isso com frequência, especialmente quando entro em um supermercado e, quase sem pensar duas vezes, alcanço praticamente qualquer item de comida que escolher comprar . Quanto comida nós daríamos a estranhos hoje se nossa sobrevivência, a sobrevivência de nossas famílias dependesse de plantar, crescer, cultivar e colher tudo o que precisávamos?

E talvez porque os americanos soubessem que faziam parte de algo muito maior do que eles em 1847, o desejo generalizado de prestar socorro à Irlanda também unificou os Estados Unidos – por um curto período de tempo – de uma maneira que não tinha sido desde a adoção do a Constituição sessenta anos antes, e provavelmente não novamente até que o ataque a Pearl Harbor, quase um século depois, tenha levado os Estados Unidos à Segunda Guerra Mundial. Contribuições beneficentes de qualquer tipo, a qualquer momento, são dignas e nobres; a missão humanitária americana na Irlanda durante a fome da batata em 1847 foi algo totalmente especial. Não apenas o Jamestown A viagem e o amplo esforço de ajuda dos EUA definem a generosidade do país e estabelecem sua emergência no cenário mundial, além de cimentar os laços entre a Irlanda e os Estados Unidos que continuam fortes até hoje, também sinalizaram uma mudança radical nos assuntos das nações , avançando a noção de que gestos de filantropia e fraternidade, em vez de sinais de fraqueza de uma nação, eram demonstrações de força silenciosa e certeza moral.

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Crédito: Kate Puleo

Stephen Puleo é historiador, professor, orador público e autor de sete livros, incluindo Maré negra: o grande dilúvio de melaço de Boston de 1919; Tesouros americanos: o esforço secreto para salvar a Declaração de Independência, a Constituição e o endereço de Gettysburg; e The Caning: o assalto que levou a América à Guerra Civil. Ex-repórter de jornal premiado e colaborador da revista American History, do Boston Globe e de outras publicações, possui mestrado em história e lecionou na Universidade de Massachusetts-Boston e na Universidade de Suffolk. Ele e sua esposa Kate residem na área de Boston.

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