O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Nina Sankovitch

Impostos, impostos e o posicionamento de tropas para fazer cumprir o pagamento de ambos foram causas da rebelião americana contra os britânicos. Mas não são as únicas causas.

No início do outono de 1772, chegaram em Massachusetts notícias de que os juízes coloniais não receberiam mais seus salários das legislaturas coloniais. Em vez disso, todos os salários judiciais seriam pagos pelo rei. No que veio a ser chamado de “O Caso do Salário Real”, a resposta dos colonos foi rápida, generalizada e raivosa.[1]

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A árvore da liberdade
História ilustrada da Inglaterra de Cassell, 1865

Em Massachusetts, os juízes haviam sido nomeados há muito tempo pelos legisladores e pelo governador, e seus salários eram pagos com recursos arrecadados pelos legisladores. Como os legisladores controlavam a bolsa (os salários), em certo sentido, controlavam os juízes – mas ambos os ramos, judicial e legislativo, consideravam amplamente os juízes independentes e, portanto, capazes de distribuir justiça imparcial e justa.

Com o novo esquema salarial imposto à colônia, no entanto, os colonos temiam que os juízes não agissem mais imparcialmente, especialmente nos casos de disputas entre colonos e rei, como as questões altamente controversas de impostos e tropas em pé. Como Josiah Quincy Junior, um importante panfletário político da época, apontou (em uma série de ensaios explosivos), foi de grande vantagem para o rei ter juízes coloniais em seu bolso real: “Tão sensatos são todos os tiranos da importância de tais tribunais, que, para promover e estabelecer seu sistema de opressão, eles nunca descansam até que tenham corrompido completamente ou comprado os juízes da terra. . . . ”[2]

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Josiah Quincy Jr.
Museu de Belas Artes de Boston

“Quem nomeia, quem substitui nossos juízes, todos sabemos. Mas quem os paga? Quincy perguntou. – Os últimos navios da Inglaterra nos dizem: os juízes e os subalternos recebem salários da Grã-Bretanha! É possível que este último movimento não deva nos despertar e nos levar, não ao desespero, mas ao nosso dever?[3]

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A resposta dos próprios juízes às notícias de seus salários recém-financiados foi em grande parte abafada. Mas o presidente da Justiça, Peter Oliver, se manifestou publicamente sobre o novo plano. Por tempo demais, ele dependia dos caprichos (em sua opinião) dos legisladores coloniais; além disso, seu salário permaneceu consistentemente baixo (novamente, na opinião dele). Agora, seu salário seria garantido pela Coroa e, melhor ainda, Oliver tinha certeza de que seu salário aumentaria (com aumentos adicionais a cada ano) sob o novo regime. Oliver não se incomodou com a questão de estar em dívida com o rei nos casos que desafiavam as políticas coloniais da coroa e do parlamento.

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Peter Oliver
Coleção de retratos da Universidade de Harvard, presente da Sra. Robert de W. Sampson para a Faculdade de Medicina, 1961

Mas os colonos de Massachusetts se incomodaram com esse problema. E eles criaram problemas nas ruas para todo mundo. Multidões se reuniam à noite para caminhar pelas ruas, gritando sobre as injustiças devastadas na colônia. Tipos particularmente turbulentos prometeram levar o juiz supremo Peter Oliver para a Liberty Tree e deixá-lo balançar dos galhos até que ele se arrependesse de seus maus caminhos.

Nem Josiah Quincy, nem seu amigo e patriota John Adams participaram das ações da máfia, nem apoiaram ameaças públicas feitas contra funcionários da Coroa. Ambos acreditavam que a lei poderia servir de freio à corrupção – e, segundo Adams, o método para fazê-lo era o impeachment.

Sob precedentes legais britânicos, funcionários públicos que cometeram “crimes e contravenções graves” no desempenho de suas funções poderiam ser impedidos pelo órgão legislativo. Embora nunca houvesse qualquer tipo de caso de impeachment feito nas colônias antes, John Adams começou a pesquisar como esse processo poderia funcionar, usando casos de impeachment que haviam sido perseguidos na Inglaterra como seu modelo. Ele então começou a trabalhar na organização de todos os fatos sobre o juiz principal Oliver e suas ações dentro e fora do banco.

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Certa noite, no início de 1773, enquanto participava de um jantar, Adams ouviu um grupo de líderes coloniais discutindo o pagamento de salários reais a juízes coloniais. Ele se inseriu corajosamente na conversa e anunciou que poderia ter a resposta para o problema: um caso de impeachment poderia ser feito contra o juiz Oliver. Se Oliver fosse processado com sucesso, outros juízes se recusariam a receber salários reais. A sugestão de Adams foi recebida com espanto. Os homens reunidos perguntaram-lhe ansiosamente: o próprio Adams poderia redigir os papéis?

Claro, ele respondeu.

Dentro de dias (dado que ele havia preparado sua pesquisa jurídica e factual com bastante antecedência), Adams escreveu os Artigos de Impeachment contra Peter Oliver. Em seus trabalhos, John Adams argumentou que o dever mais importante de um juiz colonial era proteger seus colegas colonos contra incursões em seus direitos e a privação de suas liberdades.

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John Adams
As coleções da Sociedade Histórica de Massachusetts

Adams então descreveu as ações específicas realizadas por Peter Oliver, que demonstraram como ele havia violado seus deveres sob juramento. Entre outras acusações, Oliver aceitou a “Soma das quatrocentas libras esterlinas, concedida por sua Majestade …” e esperava seu futuro “Aumento”. Ao fazer isso, ele havia cometido os “altos crimes e contravenções” de aceitar “um suborno contínuo” em clara “violação de seu juramento”.

Para piorar as coisas, Adams argumentou que Oliver havia sido obrigado a “aceitar e receber a referida soma” pela “corrupção e baixeza de seu coração e a sórdida luxúria da cobiça”.[4]

Os legisladores de Massachusetts aprovaram os Artigos de Impeachment e rapidamente se mudaram para distribuir os documentos de impeachment de Adams por toda a colônia. Os colonos aprovaram amplamente o impeachment e rugiram pela remoção de Andrew Oliver.

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Thomas Hutchinson, governador real da colônia, recusou-se a reconhecer os méritos das reivindicações contra Oliver ou a legalidade do impeachment. Ele declarou que o juiz principal Oliver não seria removido, não importa como os legisladores tivessem votado ou quão alto os colonos clamavam.

Mas um juiz sem jurados poderia fazer pouco, e os colonos de Massachusetts estavam determinados a nunca servir sob um homem como Peter Oliver. Nos meses que se seguiram ao impeachment, os jurados chamados para servir em seus tribunais locais recusaram-se a participar, argumentando que o sistema estava contaminado por um chefe de justiça impeachment. Como um homem testemunhou em Boston, “acreditamos em nossas consciências, que agir em conjunto com um tribunal assim constituído… estaria traindo os direitos justos e sagrados de nossa terra natal… [which we need to preserve for] nossa posteridade. ”[5]

Sem jurados, nenhum caso poderia ser ouvido, e o sistema judicial colonial foi paralisado. A interrupção do domínio britânico nas colônias estava agora em andamento. Os impostos não seriam pagos, o chá seria jogado no mar, as tropas britânicas nas ruas de Boston seriam assediadas e incomodadas. Os primeiros passos no caminho da revolução haviam sido dados e não haveria retorno.

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© Douglas Healey

Nina Sankovitch é autor de vários livros de não-ficção, incluindo Rebeldes americanos e Os Lowells de Massachusetts. Ela escreveu para o New York Times, a Huffington Post como blogueiro colaborador e anteriormente foi juiz do Clube do Livro do Mês. Formada pela Tufts University e pela Harvard Law School, Sankovitch cresceu em Evanston, Illinois, e atualmente vive em Connecticut com sua família.


[1] Ver Barbara Aronstein Black, “Massachusetts e os juízes: independência judicial em perspectiva”, Law and History Review, vol. 3, No. 1 (Spring, 1985), p. 101.↩
[2] Memória da vida de Josiah Quincy Junior (Boston: Little, Brown e Company, 1875), p. 52.↩
[3]Ibid, p. 53.↩
[4]Papéis de John Adamsvol. 2 de fevereiro de 1774, Adams Papers, Sociedade Histórica de Massachusetts.
[5]Peter Force, Arquivo Americano: Uma história documental das colônias inglesas na América do Norte, série 4, vol. 1 (Washington, DC: M. St. Clair Clarke e Peter Force, 1848), p. 749.↩

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