O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Nina Sankovitch

No trecho a seguir de Rebeldes americanosNina Sankovitch discute a educação de John Hancock e John Adams de escolas e tutores de infância a Harvard.

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Retrato de John Hancock (1737-1793) por John Singleton Copley.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons. [PD-US Expired]

Em julho de 1744, Thomas Hancock, irmão mais novo do reverendo John Hancock, falecido recentemente, viajou de Boston para Lexington. Acompanhado por sua esposa, Lydia, ele viajou em uma carruagem preta robusta, com bordas douradas e estofada em espesso veludo marrom. Era um bom treinador, mas nada como o que Thomas havia pedido da Inglaterra, que chegaria a qualquer mês. O novo treinador seria da cor marfim, com detalhes prateados; o brasão de armas que Thomas havia criado – um emblema com três galos, uma cauda de dragão e um punho levantado – seria pintado em vermelho e dourado por cima de suas portas. Debaixo do brasão, em letras douradas, o cocheiro recebeu ordens de pintar cuidadosamente o lema da família que Thomas havia inventado: Nul Plaisir Sans Peine. Não há prazer sem dor.

Thomas e Lydia agora viajavam para Lexington para salvar seu sobrinho sem pai John de uma vida dolorosa e trazê-lo para uma vida de prazer, na forma de riqueza, educação e privilégios que ele nunca imaginara.

Por mais felizes que Lydia e Thomas estivessem juntos, e por mais ricos que fossem, eles foram incapazes de realizar um de seus mais ardentes desejos: ter um filho. Depois que o irmão de Thomas, John, morreu, parecia natural que o filho mais velho assumisse o papel de protegido e adotado. Eles levariam John Hancock a Boston para serem educados, amados e lançados no mundo como um representante da Casa de Hancock.

Não demorou muito para o jovem John arrumar seus pertences em Lexington; pouco que ele tinha lá, onde vivia da generosidade frugal de seu avô, seria necessário em Boston. Para a mãe de John, Mary, a decisão de deixar seu filho ir para Boston foi fácil. Suas próprias perspectivas eram escuras, vivendo como ela vivia com o sogro; ela sabia que se o filho John se desse bem sob a tutela do tio Thomas, ele ajudaria seus dois irmãos de uma maneira que o velho bispo não poderia. Ela pediu ao filho que fizesse o possível e escrevesse com frequência, e prometeu que haveria visitas entre as famílias. Thomas prometeu o mesmo, e John se despediu de Lexington.

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Retrato de John Adams (1735-1826)

As notícias da mudança do jovem Hancock para Boston rapidamente viajaram para a vila de Braintree. Já ciente da divisão que o separava dos meninos de Quincy, John Adams, filho de Deacon Adams, agora tinha que aceitar que seu companheiro de infância John Hancock estava subindo para um registro social mais alto – mas sem nenhuma ação própria. De que adiantava o trabalho árduo se um mero estudante pudesse ser enriquecido em uma manhã, enquanto John Adams tinha apenas a perspectiva de agricultura e governo local – o cume das realizações de seu pai – pela frente?

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A inveja assolaria John Adams ao longo de sua vida, levando-o adiante e enlouquecendo: “A situação em que estou e as vantagens de que desfruto são consideradas as melhores para mim por quem é o único juiz competente de Aptidão e propriedade. Devo então reclamar? Oh loucura, orgulho, impiedade.

John tinha muitas lembranças felizes da infância, gastas “em fabricar e velejar barcos e navios nas lagoas e ribeiros, em fabricar e empinar pipas, em aros, jogando bolinhas de gude, jogando bolinhas de gude, jogando quoits, luta livre, natação, skaiting e, sobretudo, em tiro”. Quando ele ainda era apenas um garoto de oito ou nove anos, seu professor Joseph Cleverly proibiu John de levar sua arma com ele para a escola. John deixou a arma escondida perto da escola e a pegou depois da aula, atirando em corvos e esquilos por todo o caminho de casa.

Mais tarde, John atribuiu a ambos os pais o ensino de lições importantes para a vida, mas idolatrava especialmente o pai: “Em sabedoria, piedade, benevolência e caridade. . . Eu nunca conheci o superior dele. Quando, aos dez anos de idade, John declarou seu desejo de deixar a escola e se tornar um fazendeiro, seu pai, que nutria grandes esperanças de seu primogênito, não disse nada para desencorajar seu filho. Em vez disso, ele enviou John para passar um dia em campos lamacentos, onde foi encarregado de cortar palha, uma tarefa trabalhosa e dolorosa.

Quando seu pai lhe perguntou se ele estava pronto para prosseguir seus estudos, John respondeu que, por mais cru que seus dedos e por suas costas, a escola era simplesmente uma tarefa terrível para ele. Seu pai balançou a cabeça e mandou John de volta à escola no dia seguinte; John foi, mas “não estava tão feliz quanto entre o Creek Thatch”.

Segundo John, a falha estava em seu professor: “Sr. Inteligentemente, durante toda a sua vida, foi o homem mais indolente que já conheci. A falta de atenção dele aos Schollars me causou nojo às escolas, aos livros e aos estudos. ” Quando John, aos catorze anos, pediu novamente permissão ao pai para deixar a escola e tornar-se agricultor, ele respondeu: “Eu dediquei meu coração à sua educação”. Ele perguntou a John por que ele não estudava mais e estudava. John respondeu simplesmente: “Senhor, eu não gosto do meu professor. Ele é tão negligente e tão irritado que eu nunca consigo aprender nada com ele.

Pai e filho logo chegaram a um acordo: se Adams pudesse encontrar uma nova escola para John, o garoto prometeu “me dedicar aos meus estudos o mais próximo que minha natureza admitir, e ir para Colledge”. E assim, aos quatorze anos, John foi enviado como aluno diurno para uma escola local para internatos administrados por Joseph Marsh.

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O gentil e inteligente Marsh finalmente conseguiu inspirar John Adams em seus estudos; seu pai “logo observou o relaxamento do meu zelo” por armas e “minha crescente atenção diária aos meus livros”. Como recompensa por seu trabalho duro, Marsh deu a John um pequeno livro contendo as orações de Cícero. Na folha em branco, John escreveu seu nome seis vezes, como se quisesse ter posse do tomo precioso; ele guardaria a vida toda.

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Mais tarde, ele escreveu a um amigo que não havia nada como recitar Cícero para fazer com que se sentisse melhor: “Ele exercita meus pulmões, eleva meus espíritos, abre meus poros, acelera as circulações e contribui muito para a saúde”.

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A educação de John Hancock desde que assumiu a ala de Thomas e Lydia tinha sido um dos privilégios e expectativas. O melhor de tudo foi dado a ele – as melhores roupas, uma carruagem para uso pessoal, um quarto magnífico, o enorme jardim bem cuidado e, de fato, todo o Boston Common à sua porta para brincar. Um professor particular foi trazido para ensinar John, como sua saúde era delicada (e seria toda a sua vida), e aos onze anos, ele se matriculou na Boston Latin School, dirigida pelo exigente capitão John Lovell. Lá, ele aprendeu latim, grego, um pouco de história e aritmética, e a habilidade mais importante de todas, a caligrafia. A última hora de todos os dias letivos, um dia que começava às 7:00 da manhã e terminava às 17:00, foi gasto no aperfeiçoamento da caligrafia. Essa era sua hora favorita na escola; o tempo gasto em aritmética chegou em um segundo próximo.

John usou sua grande habilidade em escrever para escrever cartas para sua mãe em Lexington e para sua irmã e avó. Quando sua avó adoeceu, John se ofereceu para enviar um presente de “duas laranjas e seis limões”. Citrus era um tesouro incomparável naqueles dias, e sua oferta enfatizava tanto sua generosidade (graças ao seu tio) quanto sua bondade (que ele demonstraria toda a sua vida).

Thomas Hancock ficou muito satisfeito com os talentos crescentes de seu sobrinho. Boa caligrafia e agilidade nas somas eram importantes para a carreira que Thomas tinha em mente para John. Mais habilidades seriam aprendidas em Harvard, das quais John começou a frequentar no outono de 1750, e Thomas também começou a levar seu sobrinho para os escritórios da Casa de Hancock e para o Clark’s Wharf. (No início da década de 1750, Thomas renomeou o cais depois de si mesmo, e a partir de então seria conhecido como Hancock’s Wharf.) Foi nas docas de Boston que John ficou encantado com o trabalho de seu tio, todos os navios indo e vindo , com seus produtos de todo o mundo.

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Sob a tutela de Joseph Marsh, John Adams levou menos de um ano para estar totalmente preparado para participar dos exames de admissão de Harvard. Em junho de 1751, a publicação dos exames foi publicada nos jornais locais: eles seriam realizados no início de julho. John estava pronto para ir quando, no último minuto, Marsh disse a John que não poderia acompanhar seu aluno a Cambridge – John teria que enfrentar os examinadores por conta própria. João estava apavorado; ele partiu para “uma jornada muito melancólica” e, apesar de todos os seus preparativos, chegou a Cambridge certo de que falharia nos exames.

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Apresentando-se no Harvard Hall, ele foi levado para a sala de exames. Ele se sentou em uma cadeira de frente para Edward Holyoke, presidente de Harvard, junto com outros quatro homens, todos tutores da faculdade. Henry Flynt, primo dos Quincys, foi um dos tutores. John respirou fundo e começou o exame, primeiro fazendo uma tradução para o latim (felizmente, foi permitido o uso de um dicionário como uma ajuda para sua memória) e continuando a partir daí. No final, ele se absolveu bem “foi declarado admitido” e recebeu um “Tema”. . . para escrever nas férias. ”

O diácono Adams, muito feliz, vendeu alegremente dez acres de sua fazenda para pagar as mensalidades da faculdade, e John começou suas aulas no outono de 1751. Ele tinha quinze anos, o calouro mais velho de sua classe. Tanto os meninos Quincy quanto John Hancock já estavam em Harvard, depois de terem sido preparados na elite Boston Latin School. Edmund Quincy estava no último ano e Samuel Quincy e John Hancock estavam no segundo ano.

Foi um momento de reunião para os meninos de Braintree. Samuel e Edmund Quincy, John Hancock e John Adams renovaram suas amizades de infância. Eles se socializaram juntos, conversando sobre política – Ned, como Edmund Quincy era chamado, já era um defensor ardente dos direitos dos colonos – e jogando cartas. Mas uma sensação de distinção social permaneceu – ou pelo menos assim John Adams imaginou. As classificações de classe em Harvard na época eram baseadas em posição social e, apesar do incentivo que Adams recebeu por ter o nome Boylston do lado de sua mãe, todos os meninos Quincy e John Hancock seriam consistentemente classificados acima dele – e, de fato, com tinta no papel para o mundo ver, irritado.

John Adams trabalhou duro por seu lugar, mas a sorte econômica de outros parecia contar mais do que seus próprios esforços meritórios. Ele teria que trabalhar mais, ele decidiu. Ele sabia que aqueles meninos não eram melhores que ele e mostraria ao mundo que era assim.

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© Douglas Healey

Nina Sankovitch é autor de vários livros de não-ficção, incluindo Rebeldes americanos e Os Lowells de Massachusetts. Ela escreveu para o New York Times, a Huffington Post como blogueiro colaborador e anteriormente foi juiz do Clube do Livro do Mês. Formada pela Tufts University e pela Harvard Law School, Sankovitch cresceu em Evanston, Illinois, e atualmente vive em Connecticut com sua família.

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