O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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de Catharine Arnold

Com o aumento do número de mortos pela gripe espanhola, os enterros no mar tornaram-se cada vez mais comuns no USS Leviathan. Leia mais sobre Catharine Arnold, autora de Pandemia 1918.

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A gripe espanhola. Gráfico mostrando a mortalidade da pandemia de influenza de 1918 nos EUA e na Europa.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons.

A primeira morte por gripe espanhola no USS Leviatã foi às 18:08 em 2 de outubro, quando o soldado Howard Colbert, 11º Batalhão, 55ª Infantaria, foi declarado morto por pneumonia lobar. Was Ele era um marinheiro que fazia serviço no Hospital Corps. Ele disse ao capelão que não queria morrer por causa da grande necessidade de sua ajuda em casa. ”Na mesma manhã, galvanizados por essa fatalidade, os oficiais do exército ordenaram que soldados saudáveis ​​fossem para os porões e se limpassem. os compartimentos de tropas e trazer os doentes. Em um ato de motim, as tropas se recusaram a obedecer. “Nenhuma ameaça pôde ser feita que encheu os homens com mais medo do que a peste solta lá embaixo.” Mas alguém teve que se limpar antes do Leviatã tornou-se uma casa de carvão flutuante. Apesar da tradição, que ditava que o exército e a marinha eram entidades separadas, os ‘casacos azuis’ ou marinheiros foram ordenados abaixo do convés para limpar, uma tarefa que, para seu crédito eterno, eles realizavam. Sem dúvida, suas ações interromperam o progresso da doença. Não havia mais motins entre os homens: horrorizados com o impacto da gripe espanhola, eles tardiamente reconheceram que a anarquia tornaria as condições ainda piores.

A partir de 2 de outubro, nenhum dia passou sem uma morte. Três homens morreram depois do soldado Colbert, depois sete e dez nos dias seguintes. o LeviatãO diário de guerra revelou um novo horror: Total de mortes até hoje, 21. Pequena força de embalsamadores impossível de acompanhar a taxa de morte. . . Total de mortos até hoje, 45. Impossível embalsamar corpos com rapidez suficiente. Sinais de decomposição em alguns deles. ‘Não havia lugar para guardar os mortos: o necrotério já estava sendo usado para cuidar dos vivos.

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Inicialmente, as mortes foram cuidadosamente registradas no LeviatãRegistro da vítima, com detalhes da classificação e causa da morte da vítima: 12h45. Thompson, Earl, Pvt 4252473, empresa desconhecida, morreu a bordo. . . 15h35 Pvt O Reeder morreu a bordo de pneumonia lobar. . . ‘Mas quando o Leviatã havia uma semana fora de Nova York, as mortes eram tão numerosas que o policial não se preocupou mais em adicionar ‘morreu a bordo’. Havia tantas mortes que ele estava simplesmente gravando um nome e um tempo. Dois nomes às 2:00 da manhã; outros dois às 2,02 da manhã; mais duas às 2,15 da manhã

A identificação de doentes e mortos mostrou-se impossível. Os homens doentes estavam doentes demais para dizer quem eram e, embora todos tenham recebido etiquetas de cães em uma corrente em volta do pescoço, as etiquetas ainda não haviam sido gravadas com o nome, a classificação e o número do proprietário. Isso significava que os nomes daqueles que morreram e dos que sobreviveram no Leviatã nunca seria gravado com precisão.

Os enterros no mar logo se tornaram expedições. Tradicionalmente, o enterro no mar era um ritual consagrado pelo tempo, realizado com grande solenidade e dignidade. Mas isso logo foi esquecido no horror contínuo da LeviatãEpidemia de gripe espanhola. A preocupação urgente era tirar os corpos doentes e em decomposição do navio o mais rápido possível. Um marinheiro lembrou-se de assistir a procedimentos semelhantes no Presidente Grant do convés de seu próprio navio, o Wilhelmina. Vez após vez, depois de algumas orações murmuradas, as cores do navio foram mergulhadas e a prancha jogou os cadáveres encobertos no mar. Eu estava quase chorando, e havia um aperto na garganta. Foi a morte, uma das piores formas, ser consignada sem nome ao mar. ‘

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Em 7 de outubro, mais trinta e um soldados morreram, e o Leviatã finalmente entrou no porto de Brest. O registro do navio registrava o sombrio número de mortos: “Quando chegamos a Brest, tínhamos a bordo 96 soldados mortos e três marinheiros”. Os saudáveis ​​e todos, exceto os mais doentes, desembarcaram de uma só vez, e 969 pacientes foram removidos e levados para hospitais do exército. As enfermeiras do exército, que haviam salvado inúmeras vidas colocando suas próprias vidas em risco, choraram enquanto caminhavam para a praia e ‘despediram os marinheiros carinhosamente’. Como historiador do Leviatã concluiu, ‘certamente eles ganharam um lugar no céu’.

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Hospital do Campo do Exército dos EUA No. 45, Aix-Les-Bains, França, Divisão de Influenza Nº 1. Divisão de pandemia de influenza durante a Primeira Guerra Mundial.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons.

Dos que morreram a bordo do Leviatã, cinquenta e oito foram enterrados na França, trinta e três foram repatriados para os Estados Unidos e sete foram enterrados no mar na zona de guerra. O navio partiu de Brest depois de três dias e, na manhã seguinte, ao nascer do sol, depois de uma imponente oração do capelão, a bandeira estava meio mastro, torneiras soaram, três voleios dispararam e os caixões contendo os corpos dos soldados mortos foram baixados suavemente para o mar ‘. O navio estava acelerando a 21 nós, pois a tripulação temia a chegada iminente de submarinos inimigos.

Após “sete dias de tempo praticamente bom e sem problemas dos submarinos”, o Leviatã voltou para Nova York. O diário do navio concluiu, com evidente alívio: ‘atracamos em Nova York na manhã de 16 de outubro. Foi uma viagem estressante e todos ficamos muito aliviados por a viagem ter terminado. ‘

Não há registros claros dos números que morreram na nona viagem do Leviatã à França. Enquanto o Deck Log do navio lista setenta mortes, o Diário de Guerra do Leviatã mostra o número como setenta e seis. A História do USS Leviathan, escrita por tripulantes após a guerra, afirma que setenta e seis soldados e três marinheiros morreram durante a travessia, mas em outro lugar afirma que os números estavam entre noventa e seis e três. Essa confusão pode surgir do fato de que os cronistas do Leviatã estavam escrevendo sobre a viagem de ida e volta da França para os Estados Unidos e vice-versa; ou as mortes poderiam simplesmente ter sido registradas incorretamente como consequência da epidemia de “inferno” que assolou o navio.

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© Stuart Marshall

Catharine Arnold leia inglês no Girton College, Cambridge e é formado em psicologia. Jornalista, acadêmica e historiadora popular, seus livros anteriores incluem A História Sexual de Londres, Necrópolee Bedlam.

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