O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Jonathan D. Quick, MD, com Bronwyn Fryer

O surto de coronavírus em 2020 aterrorizou o mundo – e revelou como estamos despreparados para o próximo surto de uma doença infecciosa. No O fim das epidemias, Dr. Jonathan D. Quick examina a erradicação da varíola e os efeitos devastadores da gripe, AIDS, SARS e outras doenças virais, propondo um novo conjunto de ações para acabar com as epidemias antes que elas possam começar. Continue lendo para um trecho.

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Na cena de abertura do filme de 1993 E a banda tocou, um comboio de caminhões lamacentos passa por uma chuva de monções. A lama na estrada da selva tem vários centímetros de profundidade. Os motoristas mal conseguem ver as janelas imundas. O primeiro caminhão, com o selo azul de folha de louro da Organização Mundial de Saúde, chega a um hospital de campanha, um prédio comprido com telhado de zinco. Antes de sair do caminhão, dois médicos vestindo aventais e luvas azuis do hospital colocam máscaras de gás. Eles entram no prédio e olham em volta. O lugar está deserto e tudo parece errado, como se o prédio tivesse sido roubado.

Um garoto aparece na porta. Os médicos tiram as máscaras e sorriem para ele. “Onde está o médico responsável?” eles perguntam de uma maneira amigável.

“Doutor”, diz o garoto. “Sim. Eu te levo.”

Eles seguem o garoto do prédio. O garoto aponta para uma fileira de cadáveres caídos no chão.

“Doutor”, o garoto diz, apontando para o homem branco morto.

Um dos visitantes ouve o som de gemidos e o segue até uma cabana onde uma mulher está morrendo no chão. Quando ele se aproxima, ela agarra o braço dele, balbuciando e vomita sangue na mão dele.

Mais tarde, os dois médicos queimaram todos os cadáveres. Enquanto um deles olha para as chamas, as palavras aparecem na tela: “O surto de febre do Ebola foi contido antes que pudesse chegar ao mundo exterior. Não era AIDS. Mas foi um aviso do que está por vir.

E a banda tocou foi baseado em um livro de mesmo nome de San Francisco Chronicle repórter Randy Shilts. A ironia na cena de abertura é profunda da perspectiva contemporânea – o alerta na tela dizia respeito não apenas à AIDS, mas também à futura epidemia de Ebola que devastaria a África Ocidental em 2014. Tanto o livro quanto o filme oferecem retratos brutais de confusão, medo , negação e indiferença diante da epidemia catastrófica da Aids que resultou em milhões de mortes desnecessárias. O livro foi publicado em 1987, sete anos depois que a AIDS começou a dizimar comunidades gays nos Estados Unidos. O filme saiu uma década antes da próxima versão terrível do Ebola chegar ao mundo exterior.

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Como o Ebola, o HIV também surgiu do contato íntimo com um animal da selva. Os cientistas acham que ele saltou de chimpanzés para humanos no início do século XX, provavelmente quando um caçador nos Camarões matou um chimpanzé em busca de comida. Enquanto o caçador empunhava a faca, ele provavelmente cortou a própria pele e o sangue do animal entrou na corrente sanguínea do caçador. O caçador infectou sua esposa e família. O vírus que ele contraiu não era apenas o vírus mais mortal do século XX, mas também o primeiro patógeno pandêmico humano a aparecer em pelo menos mil anos. É classificada com um pequeno número de doenças tão virulentas que, se não tratadas, são 100% fatais. Em 2015, a Aids havia infectado quase 80 milhões de pessoas em todo o mundo e matado quase 40 milhões delas, deixando ondas de sobreviventes e órfãos.

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A epidemia de AIDS foi inevitável? Alguns especialistas em AIDS (e vários de meus colegas) diriam que sim, porque o vírus HIV, por si só, é um dos gênios virais mais impressionantes já observados. É altamente hábil em evitar o sistema imunológico do corpo, uma característica secreta que impediu completamente o desenvolvimento de uma vacina contra a Aids por mais de 30 anos. Ao contrário da varíola ou do Ebola, cujos sintomas se tornam claros em pouco tempo, o HIV leva muito tempo para se transformar em AIDS. Os sintomas geralmente começam com febre leve e dor de garganta, que começam algumas semanas após a infecção e passam rapidamente. O vírus se esconde na corrente sanguínea, fazendo seu trabalho sujo, por mais de uma década antes que os sinais clínicos da AIDS apareçam. Durante esse período, o indivíduo infectado pode transmitir o vírus por meio de sexo desprotegido, agulhas sujas e via sangue de uma mãe grávida para um feto. Quando se transforma em AIDS plena, destrói o sistema imunológico do corpo, tornando praticamente todas as partes do corpo vulneráveis ​​a cânceres ou infecções oportunistas.

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O número de pessoas vivendo com HIV nos Estados Unidos e o número acumulado total de mortes.
Este arquivo é disponibilizado sob a Dedicação ao Domínio Público Universal Creative Commons CC0 1.0.

Na década de 1970, muitos anos após a primeira infecção humana na África, a AIDS começou a adoecer os gays de São Francisco. O vírus não foi descoberto até o início dos anos 80, quando um grupo de homens em São Francisco repentinamente teve uma variedade de sintomas estranhos, incluindo linfonodos inchados, erupções cutâneas, feridas, câncer de pele, pneumonia e febre; a doença foi inicialmente chamada GRID (Deficiência Imunológica Relacionada a Gays). Em 1981, estava claro que uma das doenças mais misteriosas e terríveis que a comunidade médica internacional já havia conhecido havia sido desencadeada, e rolou uma lápide sobre o que havia sido uma celebração feliz da liberdade sexual pelo arco-íris.

A história da AIDS é longa, complexa e indizivelmente trágica. A Aids se espalhou por causa de três comportamentos humanos tenazmente intratáveis: sexo, drogas injetáveis ​​e, especialmente, a política e a ideologia que prevaleciam sobre a saúde pública (um tópico que explorarei mais profundamente em um capítulo posterior). Para os profissionais de saúde pública, a AIDS tem sido uma longa guerra nas frentes individual e coletiva. Como Michael Hobbes, da Nova República, observou: “Assim como o vírus da Aids parece quase projetado para explorar perfeitamente as fraquezas do sistema imunológico humano, tratá-lo parece projetado para explorar as fraquezas do nosso sistema nacional de saúde”.

Desde os primeiros dias da epidemia, os conservadores nos EUA demonizaram e estigmatizaram as pessoas com AIDS, resistindo a medidas preventivas, como o uso de preservativos e programas de agulha limpa. Ainda hoje, as trocas de seringas são proibidas em quase todos os estados do sul dos EUA, onde a epidemia de Aids está concentrada e as taxas de infecção pelo HIV são dez vezes maiores do que em outras partes do país. Ao mesmo tempo, nos primeiros anos da epidemia, liberais e gays também alimentaram a epidemia, opondo-se a práticas comprovadas de saúde pública, como testes, busca de casos e informando às autoridades de saúde pública as identidades de seus parceiros. Em contraste com a dinâmica dos EUA, o governo conservador da Austrália colocou a ciência em primeiro lugar e rapidamente adotou boas práticas de saúde pública.

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Copyright © 2020 por Jonathan D. Quick, MD, e Management Sciences for Health, Inc.


Dr. Jonathan D. Quick é membro sênior e ex-presidente e CEO da Management Sciences for Health em Boston. Ele é instrutor de medicina no Departamento de Saúde Global e Medicina Social da Harvard Medical School e presidente do Conselho Global de Saúde. Ele trabalhou em mais de setenta países. Ele mora em Massachusetts.

Bronwyn Fryer é escritor colaborador e ex-editor sênior da Harvard Business Review. Ela mora em Montpelier, Vermont.

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