O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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de Catharine Arnold

À medida que as condições pioram USS Leviathan em outubro de 1918, outra tropa, a Bretão, enfrenta problemas semelhantes, pois os soldados são forçados a dormir no convés para impedir a propagação da gripe letal espanhola.

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Hospital do Campo do Exército dos EUA No. 45, Aix-Les-Bains, França, Divisão de Influenza Nº 1. Divisão de pandemia de influenza durante a Primeira Guerra Mundial.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons.

Condições deterioradas a cada hora. O cirurgião-chefe do exército, coronel Decker, foi o único homem a bordo com experiência militar a resolver esse problema logístico, mas o coronel adoeceu no dia 1º de outubro. Dois outros médicos também adoeceram e permaneceram em suas cabines pelo resto da viagem, enquanto 30 das 200 enfermeiras do exército também sucumbiram à gripe. Isso deixou apenas onze médicos encarregados de uma situação cada vez mais assustadora.

Em outra tropa, o Bretão, que viajava quatro dias à frente do LeviatãO soldado Robert James Wallace passou por condições semelhantes. Depois de vários dias no mar, o soldado Wallace acordou se sentindo “totalmente infeliz” e relatou ao médico, que mediu sua temperatura e ordenou que ele juntasse seu cobertor e equipamento e arrumasse uma cama no convés. Quando o soldado Wallace contestou que estava frio e ventava no convés, o médico respondeu: Você tem uma temperatura de 103 °. Você é doente. Se você quiser descer e infectar todos eles, vá em frente!

O soldado Wallace saiu no ventre para se juntar aos outros no convés, estendeu o cobertor e enrolou-se no sobretudo, vestiu o chapéu e foi dormir. Embora as condições não fossem ideais, o convés aberto era pelo menos totalmente ventilado. O soldado Wallace entrou e saiu da consciência, sonhando com uma grande corda de seda colorida, que ele não deve descer, porque fazê-lo seria uma deserção. Ondas varreram o convés, encharcando os cobertores dos doentes. Uma noite, o kit de bagunça do soldado Wallace sacudiu para sempre através do convés. Na manhã seguinte, ele descobriu que o boné e os canapés também haviam sido varridos.

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Todas as manhãs, enfermeiros apareciam no convés para verificar os pacientes e levar os que haviam morrido durante a noite. A visão dos mortos sendo levados era assunto de ‘conjecturas sóbrias’ entre os vivos. Uma manhã, o soldado Wallace foi recolhido e transportado por baixo do convés para um luxuoso salão de primeira classe, onde passageiros particulares foram recebidos nos dias perdidos antes da guerra. Os fantasmas de prazeres passavam nos sofás cobertos de brocado e tapetes quentes e macios. O soldado Wallace ainda tinha que dormir no chão, mas pelo menos os tapetes eram confortáveis ​​e ele era alimentado várias vezes ao dia. Uma noite, uma enfermeira apareceu e perguntou com sotaque inglês se ele estava tendo dificuldades. Ela trouxe uma bebida quente para o soldado Wallace e até lavou os pés para ele, descascando as meias que estavam coladas aos pés dele depois de doze dias. O soldado Wallace lembrou-se dessa enfermeira com gratidão meio século depois. ‘Aquela lavagem suave dos meus pés com as mãos macias e ensaboadas gravou uma lembrança em minha mente que registrarei no céu quando chegar lá’.

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As condições no salão eram mais salubres do que no convés, mas isso não garantiu a recuperação. Uma noite, um colega paciente clamou por água, mas o soldado Wallace estava doente demais para pegá-lo. Ele chamou um médico e adormeceu. O homem gritou novamente, e novamente o soldado Wallace pediu água em seu nome: e novamente adormeceu. Isso aconteceu muitas vezes até que o outro homem sussurrou: “Não se incomode mais, não precisarei disso.” De manhã, os médicos chegaram finalmente e encontraram o homem ”, onde ele rolara em algum tom final e sombrio. , esforço instintivo para obter proteção, sob o sofá. Eles o executaram pelos detalhes do enterro. ‘

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USS Leviathan saindo do porto de Nova York, por volta de meados da década de 1920.
Esta foto é de domínio público via Wikicommons.

Enquanto isso, de volta ao Leviatã, as condições estavam se deteriorando ainda mais. Os compartimentos das tropas estavam abarrotados de homens doentes e moribundos, a posição aérea e o fétido devido ao sistema de ventilação ineficaz. Sem limpeza diária, esses bairros rapidamente se transformavam em chiqueiros. Para piorar, o moral era baixo. Os homens, que vieram de dez unidades separadas, eram recrutados, sem o hábito de obedecer a um único comandante ou disciplina do exército. o Leviatã estava sozinho no mar, sem escolta, com gripe espanhola derrubando homens a cada hora e com o espectro quase palpável da senhora espanhola perseguindo o navio. Enquanto o navio navegava pelo Atlântico, a perspectiva de ser torpedeado por um U-boat deve ter sido positivamente bem-vinda. Abaixo do convés, as cenas pareciam as consequências de uma batalha. O coronel Gibson descreveu mais tarde:

Cenas que não podem ser visualizadas por quem ainda não as viu. Poças de sangue de hemorragias nasais graves de muitos pacientes estavam espalhadas pelos compartimentos, e os atendentes eram impotentes para escapar do rastreamento na bagunça, devido às passagens estreitas entre os beliches. Os conveses ficaram úmidos e escorregadios, gemidos e gritos de pavor aumentaram a confusão dos requerentes que pediam tratamento e, por completo, um verdadeiro inferno reinou supremo.

© Copyright Catharine Arnold 2020

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© Stuart Marshall

Catharine Arnold leia inglês no Girton College, Cambridge e é formado em psicologia. Jornalista, acadêmica e historiadora popular, seus livros anteriores incluem A História Sexual de Londres, Necrópolee Bedlam.

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