O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Tom Clavin

Tom Clavin conta a história do estabelecimento de Tombstone, a cidade mineira que Wyatt Earp um dia cimentaria nos anais da história da fronteira.

Pode-se dizer que a fundação da Tombstone se originou na Alemanha em 1702, quando Johann Jacob Schieffelin nasceu. Ele visitou os Estados Unidos em 1743, achou a Filadélfia do seu agrado e seis anos depois voltou com sua esposa e filhos. Johann teve um filho chamado Jacob, que teve um filho chamado Jacob, que teve um filho chamado Jacob, que teve um filho chamado … Clinton. Ele nasceu em 1823 na cidade de Nova York e foi o primeiro Schieffelin a seguir para o oeste.

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Ed Schieffelin durante uma visita ao rio Yukon no Alasca em 1882.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons.

Essa aventura começou em 1852, quando Clinton e o irmão de sua esposa, Jane Walker, que emigraram da Irlanda, partiram para a Califórnia para ver se restava ouro nelas nas colinas. Como não havia, Clinton e Joe Walker foram para o norte, para o Oregon, e compraram uma ação no rio Rogue. Foi aí que Jane se reuniu com o marido quando ela finalmente fez a perigosa travessia continental em 1857, talvez se perguntando, enquanto tremia pelas estradas esburacadas, se uma fome de batata na Irlanda era um destino melhor. O casal teria nove filhos, sendo que o mais velho para atingir a idade adulta era Edward Lawrence Schieffelin. Ele nasceu em 8 de outubro de 1847, na Pensilvânia, o que significava que ele fez a longa jornada para o oeste com sua mãe.

O primeiro gosto da vida de minerador de Ed veio quando ele tinha dezenove anos e visitou campos ao longo do rio Rogue. Ele achou fascinante a mecânica dos sistemas hidráulicos primitivos usados ​​para procurar ouro no rio. Mas Schieffelin era um homem inquieto e, no início da década de 1870, estava no sudeste de Nevada, onde a prata estava sendo encontrada. Ele explorou mais desse território, bem como partes de Utah e Arizona. Na maioria, se não em todas essas estadias, ele viajou sozinho, e é notável que ele tenha sobrevivido aos perigos que enfrentava, incluindo índios hostis, brancos hostis e eventos climáticos hostis.

“Se você quer ficar muito assustado, basta ser pego em um canyon de caixa uma vez durante uma daquelas tempestades ou rajadas de nuvens, como costuma ser chamado em Nevada e Arizona”, escreveu Schieffelin em um livro de memórias publicado anos depois. “Uma vez você fará isso, e você sempre depois cuidará de ficar fora deles sempre que houver uma daquelas tempestades que estão por vir”.

Ele continuou descrevendo sua própria experiência de “todo salto cavando as esporas nos flancos do seu cavalo, tentando fazê-lo aumentar seus saltos. E, olhando por cima do ombro, veja aquele rolo de água, lama, troncos, paus e pedras formando uma parede com 1,80m de altura, caindo e rolando, varrendo tudo à sua frente e sabendo que pelo menos meia milha tinha que ser feita sobre as rochas, cactos, arbustos e outras coisas antes que você pudesse escapar. ”

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Apesar dos riscos, foi durante esse período que sua fome por uma grande greve se formou e, com o passar dos anos, se tornou voraz. Uma das viagens de prospecção de Schieffelin levou-o ao Grand Canyon. No entanto, com esse site oferecendo pouco em riquezas além das visuais, em 1877 ele foi contratado como batedor operando fora do Campo Huachuca. Na verdade, essa era uma situação bastante ideal, porque, ao percorrer a área à procura de Apaches renegados, ele também poderia estar procurando sinais que indicavam um depósito de minério. É de se perguntar o quanto Schieffelin era dedicado a seus deveres oficiais, com a distração da próxima grande greve constantemente em sua mente. Também é lamentável que ele não tenha sido pego por índios renegados durante suas longas andanças, o que ele continuou fazendo sozinho, para não avisar a ninguém se havia minério a ser encontrado. “Nem uma vez acendi o fogo”, gabou-se Schieffelin.

Ele fazia questão de que sua mula estivesse com ele onde quer que ele parasse para fazer alguma prospecção. “Ela estava sempre em alerta, melhor do que um cachorro, e parecia ter uma percepção do perigo em que estava, sempre selada com o freio pendurado na buzina. Fuzil em uma mão e pegar na outra, cinto de cartuchos e seis tiros ao meu redor dia ou noite da mesma forma. Depois de fazer isso por um tempo, eu fazia as malas e viajava para outra parte do país por uma semana ou mais, voltava e tentava de novo e assim por todo o verão ”.

Eventualmente, Schieffelin encontrou seu caminho para as montanhas Dragoon. Mais tarde, ele alegou que tinha um palpite sobre esse intervalo. Um dia, ele encontrou “minério flutuante”, pedaços de minério encontrados na água. Eles não podiam significar nada ou poderiam ter sido lavados de um depósito substancial. Sempre um homem paciente, em suas caminhadas diárias, Schieffelin traçou a fonte, que ele esperava que fosse um filão mãe de prata. De volta ao campo, alguns soldados viram as “pedras” do minério de boia, e Schieffelin admitiu que ele estava prospectando durante suas saídas para procurar índios. Eles disseram a ele: “A única pedra que você descobrirá será a sua lápide”. Assim, podemos agradecer a um punhado de soldados anônimos por um dos nomes de cidades mais famosos da história americana.

Ele trouxe seu minério de flutuação para Tucson, mas não encontrou compradores. “Eu o carregava pela cidade para ver se não conseguia interessar alguém”, relatou Schieffelin. “Mas não foi possível. Com muito poucas exceções, eles não dariam uma olhada e aqueles que o pronunciavam como nota muito baixa. E um homem que naquela época teria investido US $ 150 ou US $ 200 teria possuído metade de Tombstone, pois com tanto dinheiro eu poderia encontrar qualquer mina existente em Tombstone, porque não havia garimpeiros no país e antes que alguém tivesse descobri-los, eu teria todos eles. “

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Uma ironia infeliz para Schieffelin era que ele poderia ter um tigre financeiro pela cauda, ​​mas poderia estar quebrado demais para fazer algo a respeito. O garimpeiro, que chegaria aos trinta anos, passeava por Tucson com todos os trinta centavos no bolso esfarrapado. “Descobri que Tucson não era lugar para um garimpeiro”, lamentou. Sua primeira alegação, que ele havia chamado de Lápide, poderia muito bem ser sua última.

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Suas andanças solitárias nos dragões não haviam melhorado sua aparência em relação aos anos anteriores. O antigo historiador do Arizona James McClintock, cujo irmão Charles publicou o Phoenix Herald, descreveu o visitante como “o espécime mais estranho da humanidade já visto em Tucson”.

Isso estava dizendo algo na fronteira sudoeste. McClintock detalhou ainda que as roupas de Schieffelin “eram usadas e cobertas com remendos de camurça, veludo cotelê e flanela, e seu velho chapéu desleixado também estava tão coberto com a pele de coelho que restava muito pouco do feltro original”. McClintock estimou sua idade em quarenta anos. “Seus cabelos pretos caíam abaixo dos ombros, e sua barba cheia, um emaranhado de nós, era quase tão longa e ele parecia ser um animal com pelos.”

Acompanhando o prospector de aparência estranha, estava um homem chamado William Griffith, a quem Schieffelin havia confidenciado pelo menos parcialmente e que se ofereceu para pagar taxas de gravação em troca de uma parte de qualquer reivindicação. Isso se tornou discutível quando ninguém em Tucson ficou impressionado com as amostras que os dois homens haviam trazido, e não havia escritório de ensaios para examinar e verificar se o minério de prata estava presente. Isso foi o suficiente para Griffith – ele deixou o cargo de sócio e foi procurar emprego em um rancho.

Schieffelin virou para o norte, para Globe. Lá, ele esperava encontrar seu irmão Al, que esperava realizar uma expedição adequada de prospecção. Mas Al havia se mudado para Signal City para trabalhar na mina McCracken. A essa altura, Ed praticamente aceitou o antigo emprego de seu irmão na Mina de Prata. O trabalho de Ed era passar todas as noites acionando um molinete manual para içar toneladas de minério de prata. Quando ganhou o que esperava ser suficiente, Ed seguiu para Silver City.

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Um espécime raro de minério de prata de Bisbee com manchas de prata na superfície.
Atribuição: Rob Lavinsky, iRocks.com – CC-BY-SA-3.0

Ele teve sorte. Al ainda não estava lá, mas Richard Gird, o avaliador da mina McCracken. Sua reivindicação posterior à fama foi como o fundador de Chino, Califórnia, mas na época Gird era um respeitado ensaiador e, mais importante para Tombstone, ele não descartou Ed Schieffelin com base em sua aparência desgrenhada, mas concordou em examinar as amostras que havia trazido. . Sua conclusão de cair o queixo foi que o minério não era apenas o negócio real, mas poderia valer US $ 2.000 a tonelada. O garimpeiro peculiar estava certo, afinal.

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Os irmãos Schieffelin e Gird rapidamente formaram uma parceria e depois reuniram suprimentos e uma mula para a viagem ao sul. Para reduzir o risco de ser seguido, o trio esperou até escurecer para sair da cidade. Os irmãos não foram esquecidos nos próximos dias, mas alguns garimpeiros se perguntaram o que era tão importante para convencer Gird a deixar sua posição na mina McCracken.

Somente no final de fevereiro de 1878 o trio entrou no vale de San Pedro. Ed ficou perturbado, para dizer o mínimo, ao encontrar outros garimpeiros trabalhando perto dos dois locais que continham minério de prata que, de maneira irônica, ele havia nomeado Tombstone e Graveyard. Outras escavações e exames confirmaram que havia realmente um filão de prata nessa seção dos dragões, com novas estimativas de um girdy vertiginoso chegando a US $ 15.000 por tonelada. Era de fato a greve de “Eureka” que Ed Schieffelin sempre procurara.

Enquanto os parceiros estavam cavando, testando e registrando reivindicações adjacentes, a notícia da descoberta se espalhou como um incêndio na pradaria. Outros garimpeiros chegaram à área, seguidos por quem ganharia dinheiro com eles. A primeira cidade a ser criada foi a Goose Flats, em uma mesa com vista para outra das reivindicações dos Schieffelins, chamada Tough Nut porque era mais difícil de encontrar.

Logo as colinas estavam cheias de garimpeiros concorrentes e os investidores foram atraídos para a área para subscrever novos empreendimentos. De acordo com Jeff Guinn, “quase todos acamparam em tendas; eles não tinham tempo ou inclinação para construir algo mais substancial. O conforto era secundário ao desejo quase histérico de ficar rico rapidamente, antes que os companheiros de acampamento nas proximidades batessem em você.

A primeira reunião dos mineiros foi realizada em 1878 e o Distrito Mineiro de Tombstone foi criado. Isso confirmou que a área estava cheia de prata, com uma estimativa de US $ 85 milhões. O que havia acontecido na Califórnia, em Nevada e no Colorado agora estava acontecendo no canto sudeste do Arizona – o boom estava acontecendo.

O site original da Goose Flats cresceu até março de 1879, quando um homem chamado Solon Allis estabeleceu a grade para o que seria uma cidade nova e maior. Esse nome receberia o nome da primeira descoberta de Ed Schieffelin, Tombstone.

O incansável prospector de fato ficou rico, e sua persistência e descoberta geraram o que se tornaria uma das cidades mais famosas dos Estados Unidos. No entanto, exceto na própria lápide, o nome de Schieffelin seria perdido nas brumas da história. O nome que realmente colocou Tombstone no mapa foi Earp.

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© Gordon M. Grant

Tom Clavin é um # 1 New York Times autor de best-sellers e trabalhou como editor de jornais e sites, escritor de revistas, comentarista de TV e rádio e repórter de O jornal New York Times. Ele recebeu prêmios da Sociedade de Jornalistas Profissionais, da Marine Corps Heritage Foundation e da National Newspaper Association. Seus livros incluem O coração de tudo o que é, o tufão de Halsey, e Imprudente. Ele mora em Sag Harbor, NY.

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