O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Tom Clavin

De New York Times o autor do best-seller Tom Clavin conta a verdadeira história dos irmãos Earp, Doc Holliday e a famosa Batalha no OK Corral. Continue lendo para um trecho.

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Wyatt Earp
Esta imagem é de domínio público via WikiCommons.

Em 1879, Wyatt Earp se despediu de Dodge City. Também havia chegado o momento de Bat Masterson e Doc Holliday partirem do centro de gado do Kansas, que havia sido chamada de “cidade mais perversa do oeste americano”. Os três amigos se reuniam em Tombstone.

Embora Bat não ficasse longe de Dodge City por muito tempo, em novembro daquele ano, ele foi informado de que era hora de partir. Bat fora o xerife do condado de Ford nos dois anos anteriores e acreditava, com justificativa, que ele havia feito um bom trabalho. Jim Herron era um morador mais jovem de Dodge City e, anos depois, depois de se tornar um homem da lei em Oklahoma, ele lembrou: “Bat Masterson era um esplêndido oficial da paz, nunca levou tudo a sério e quando parecia estar lá seria um problema real que ele tivesse o que era necessário para detê-lo. Ele era jovem e parecia tirar toda a diversão da vida que podia. ”

Bat pretendia permanecer no cargo por pelo menos mais dois anos … mas os eleitores não endossaram seu plano. Ele era um homem popular em alguns círculos, especialmente nos bares, e provou ser um xerife eficaz. Ele e Wyatt eram os melhores amigos e haviam trabalhado bem juntos na advocacia, seus esforços complementados por Charlie Bassett, o irmão de Bat, Jim Masterson, e outros oficiais de paz da cidade e do condado. Mas Bat imaginou que seria reeleito com facilidade e não fez campanha, e assim, em 4 de novembro, soube que tinha percebido errado quando os eleitores do condado de Ford elegeram George Hinkle. Pior, nem chegou perto: Hinkle obteve 404 votos contra os escassos 268 votos de Bat.

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Bat Masterson em 1879, 26 anos.
Esta imagem é de domínio público via WikiCommons.

Dizer que ele estava irritado seria um eufemismo. R. B. Fry relatado em The Spearville News, “Ouvimos dizer que Bat Masterson disse que ia chicotear todos os s__ de um b____ que trabalhou e votou contra ele no condado.” Isso não era verdade e, de fato, em uma carta ao editor publicada em The Dodge City Times Na semana seguinte, Bat insistiu que a história era “uma mentira tão flagrante e flagrante como jamais foi proferida”.

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No entanto, ele precisava sair de Dodge e respirar um ar fresco e apolítico. Depois de terminar suas poucas responsabilidades restantes, Bat partiu para Leadville, Colorado, trocando seu crachá pelas mesas de jogo. Ele estava confiante de que poderia ganhar um bom dinheiro jogando.

Não que isso importasse, mas Bat não obteve o voto de Wyatt nas eleições de novembro de 1879 porque Wyatt já havia saído. Embora ele nunca tivesse pretendido fazer carreira na advocacia, havia algumas boas lembranças dos tempos em que ele, como assistente de delegado, e Bat, como delegado de delegacia e depois xerife, eram amigos rápidos e ainda na casa dos vinte e poucos anos. aprendendo no trabalho, patrulhando as ruas de Dodge City, tendo as costas um do outro. E ser um homem da lei nas mais selvagens cidades de vacas do Kansas fora uma experiência geralmente boa e certamente formativa para Wyatt.

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Como Casey Tefertiller observou, Wyatt “amadureceu acentuadamente do garoto que se viu em apuros no território indiano. Ele se tornara um homem mais seguro de si que acreditava firmemente no certo e no errado – e em sua capacidade de determinar qual era qual. Ele gostava de se divertir, mas quase nunca ria; seu semblante severo cobria um ar de suprema confiança em sua capacidade de lidar com praticamente qualquer problema.

E havia muitos problemas para resolver durante seu tempo em Dodge City, graças às chegadas regulares de cowboys sedentos e mal-humorados que terminavam as longas viagens de gado do Texas. Houve momentos em que Wyatt teve que sacar seus seis atiradores, mas o que o tornou um homem da lei especialmente eficaz foi sua capacidade de subjugar os encrenqueiros sem tiros. Ele e Bat Masterson levaram a “paz” em “oficial da paz” literalmente e sabiam que o caminho para domesticar a cidade notória não era superar os bandidos, mas intimidá-los, às vezes com a ajuda de um cano de arma no crânio. No final da temporada de movimentação de gado em 1879, o calaboose local tinha menos habitantes e Boot Hill havia se tornado obsoleto.

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Wyatt previu que, se ele permanecesse em Dodge City, ficaria entediado. Não era mais tão perverso. Ele, Bassett, os irmãos Masterson e alguns outros haviam feito um trabalho eficaz o suficiente nos últimos anos para que assassinatos e roubos se tornassem raros. Caubóis embriagados na cadeia não eram uma ocupação estimulante. E havia menos tropeiros bêbados. Dodge City não era mais a capital do comércio de vacas, e o comércio de vacas em si estava diminuindo. Muitos cowboys estavam se mudando para o território do Novo México.

Isso apresentou à Wyatt alguns desafios imediatos. Um estava com menos leis para fazer, sua renda também diminuiria. O outro estava levando uma vida pouco inspiradora para um homem ativo e ambicioso de trinta e um anos. “Dodge City”, Wyatt disse, “estava começando a perder grande parte de sua pressão, o que havia dado um charme aos homens de sangue inquieto”.

Mas qual era a próxima fronteira para esses homens?

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© Gordon M. Grant

Tom Clavin é um # 1 New York Times autor de best-sellers e trabalhou como editor de jornais e sites, escritor de revistas, comentarista de TV e rádio e repórter de O jornal New York Times. Ele recebeu prêmios da Sociedade de Jornalistas Profissionais, da Marine Corps Heritage Foundation e da National Newspaper Association. Seus livros incluem O coração de tudo o que é, o tufão de Halsey, e Imprudente. Ele mora em Sag Harbor, NY.

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