O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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Por Daniel Wasserbly

No Os 300, o especialista militar e de segurança Daniel Wasserbly apresenta a unidade de elite encarregada de proteger a nação contra armas de destruição em massa de longo alcance. Continue lendo para um trecho.

Em 8 de setembro de 1944, começou a era dos mísseis. Um míssil balístico alemão V-2 guiado foi lançado da Holanda ocupada pelos nazistas e cerca de cinco minutos depois, às 18h43, explodiu no distrito de Chiswick, no oeste de Londres. Deixou uma cratera de nove metros na Staveley Road, matou três pessoas e feriu mais vinte e duas. Os moradores aterrorizados de Chiswick pensaram ter ouvido uma segunda explosão, mas o único míssil se moveu mais rápido que a velocidade do som; portanto, sua abordagem não foi ouvida até depois de explodir na rua. Mais de mil V-2s foram lançados no Reino Unido no próximo ano, centenas voltados especificamente para Londres e centenas mais voltados para cidades na Bélgica e na França. Milhares morreram.

Idéias para se defender contra essas Vergeltungswaffen, ou “armas de vingança”, começaram a surgir logo após a evidência dos primeiros V-2 de desenvolvimento serem levados às autoridades militares britânicas em julho de 1944. Em resposta, os britânicos desenvolveram equipes de radar para detectar mísseis e puderam se aproximar de onde a arma poderia greve. O general Frederick Alfred Pile, comandante do Comando Antiaéreo do Exército Britânico, argumentou que os dados do radar poderiam ser usados ​​para direcionar armas antiaéreas para derrubar mísseis com uma enxurrada maciça de projéteis de artilharia explosivos. Foi rapidamente determinado, no entanto, que disparar um escudo de estilhaços aéreos sobre Londres era inviável e potencialmente mataria mais civis do que salvaria. Nesse caso, as potências aliadas acreditavam que a melhor defesa era uma boa ofensa, e concentraram-se em bombardear a produção de V-2 ou instalações de lançamento.

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A pilha pressionou para uma solução defensiva. Ele desenvolveu um esquema para dividir Londres em quadrados de grade defendidos e usar melhores dados de radar para atingir com mais precisão os mísseis de entrada. Mas o general nunca conseguiu testar sua idéia. “Monty nos venceu”, escreveu ele. O marechal de campo Bernard Montgomery havia libertado áreas de lançamento de mísseis controlados pela Alemanha na Holanda, e os ataques cessaram.

Após a guerra, oficiais militares dos EUA começaram a se preocupar com ameaças de mísseis, motivados pela preocupação de que a Alemanha estivesse desenvolvendo ICBMs para negar a vantagem geográfica natural dos Estados Unidos, e outros também, como a União Soviética. Washington agora estava trabalhando com Wernher von Braun, um engenheiro aeroespacial alemão que havia desenvolvido o V-2 para Adolf Hitler, mas Moscou controlava a fábrica original do V-2 e as instalações de teste. Os Estados Unidos e a União Soviética estavam em uma competição desesperada para aproveitar a tecnologia mortal e aumentar significativamente seu alcance. Com isso em mente, vários estudos do governo dos EUA no final da década de 1940 começaram a explorar a viabilidade das defesas antimísseis dos mísseis. Esses primeiros esforços fizeram pouco progresso, com o exército simplesmente oferecendo a modificação do sistema de defesa aérea da Nike, projetado para abater os bombardeiros inimigos.

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Réplica do Sputnik 1, a primeira luz artificial do satélite a alcançar o espaço sideral: a réplica é armazenada no Museu Nacional do Ar e Espaço.
Este arquivo está no domínio público nos Estados Unidos porque foi criado exclusivamente pela NASA.

Em 1955, os Estados Unidos começaram a temer que os soviéticos pudessem de fato lançar mísseis balísticos de longo alcance, então o Pentágono contratou o Bell Telephone Laboratories para identificar possíveis soluções. Bell relatou que era possível destruir um míssil balístico, mas era necessário desenvolver um poderoso radar de longo alcance para o trabalho. Isso não foi tudo. Os militares também precisariam de redes de comunicação, radares entrelaçados para detectar e rastrear mísseis, centros de processamento de dados, computadores mais potentes e sistemas avançados de comando e controle. Toda essa nova tecnologia teria que trabalhar em conjunto de forma rápida e sem falhas. No final dos negócios, haveria um míssil interceptador, conhecido como Zeus. No início de 1957, o exército começou a trabalhar no que chamava de “sistema de mísseis antimísseis” da Nike Zeus. O Nike Zeus parecia ainda mais significativo quando, em agosto de 1957, a União Soviética anunciou que havia testado com sucesso seu SS-16 ICBM. Dois meses depois, os soviéticos lançaram o Sputnik, o primeiro satélite artificial da Terra.

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O exército esperava colocar o Nike Zeus em algum momento no início dos anos 1960, mas surgiram rapidamente questões sobre a viabilidade técnica e os altos custos. O conceito básico do sistema foi bem capturado pelo Comando Atari Missile videogame: o jogador identifica uma ogiva nuclear recebida e, em seguida, lança seu próprio míssil armado para detonar o mais próximo possível, destruindo a ogiva ascendente (mas, esperançosamente, não destruindo seu próprio radar, comunicações e comando e controle) sistemas).

Entre outras críticas, um grupo de engenheiros do Pentágono em meados de 1958 relatou que o Nike Zeus poderia trabalhar contra uma ogiva que chegava, mas seria derrotado e derrotado se os soviéticos desenvolvessem um míssil que carregasse várias ogivas. Também poderia ser dominado por chamarizes como palha de metal e balões Mylar, ou simplesmente tornado inútil se seus locais de radar fossem destruídos primeiro. O exército realizou uma série de interceptações simuladas relativamente bem-sucedidas, com os interceptadores Nike Zeus voando perto o suficiente da ogiva inimiga para destruí-la teoricamente ao detonar seu próprio dispositivo nuclear, mas nenhum teste de fogo foi realizado. O projeto teve opositores na Casa Branca e no Pentágono de John F. Kennedy, no Congresso e na força aérea rival. Foi relegado a uma fase de teste e desenvolvimento até 1963.

O programa de defesa antimísseis progrediu para o programa Nike-X. O Nike-X aumentou o alcance do interceptador de 250 para 450 milhas náuticas e o renomeou como Spartan, adicionou um interceptor de curto alcance conhecido como Sprint e introduziu um radar de matriz em fases muito mais avançado. A rivalidade exército-força aérea havia esfriado quando o serviço de terra recebeu oficialmente o novo papel de míssil antibalístico, ou ABM. O presidente Kennedy se entusiasmou com a idéia de defesa contra mísseis balísticos.

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Em 1963, o presidente ainda não estava disposto a implantá-lo, e sentiu que o sistema precisava de mais desenvolvimento. Kennedy ficou surpreso que os cientistas discordassem tão fortemente da viabilidade do conceito, que ele assumiu ser uma questão técnica sobre a qual os engenheiros deveriam encontrar consenso. Mas eles não concordaram e as discussões na comunidade científica sobre defesa de mísseis persistiram por mais seis décadas. Kennedy não quis aprofundar o debate – ele foi assassinado em novembro. Seu secretário de defesa, no entanto, moldaria para sempre a maneira como o país discutia e via armas nucleares e defesas de mísseis.

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Daniel Wasserbly é o editor de Revisão de Defesa Internacional de Jane, um editor global de notícias militares e de segurança e inteligência de código aberto. Ele apareceu como um especialista militar do Serviço Mundial da BBC e do NPR Mercado, e discutiu questões de defesa e segurança de mísseis na península coreana. Ele apareceu na CNN, na CBC Television, na BBC, na CBC Radio One e em The New York Times, The Wall Street Journal, Financial Times, e outras publicações.

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*As fotos exibidas neste post pertencem ao post www.thehistoryreader.com

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