O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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de Stephen Puleo

Viagem da Misericórdia é a notável história da missão que inspirou uma nação a doar alívio maciço à Irlanda durante a fome da batata e começou a tradição americana de fornecer ajuda humanitária em todo o mundo. Continue lendo para um trecho.

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Como os pedidos do padre Mathew a Trevelyan não foram atendidos, como James Prendergast escreveu a seus filhos em Boston que “o [food] o suprimento do país … em breve se esgotará, a menos que sejam trazidos do exterior ”, quando a fome e o profundo desespero envolveram a Irlanda, os americanos no outono de 1846 concentraram-se no interior e permaneceram em grande parte indiferentes à crise na Irlanda.

Que esforços de socorro foram realizados sob a forma de pequenas remessas de imigrantes irlandeses nos Estados Unidos ou contribuições de caridade de católicos cujas paróquias organizaram esforços de coleta. Na verdade, toda a idéia de uma fome irlandesa estava sob uma espécie de suspeita de menino que chorava. A Irlanda sofreu sua primeira grande quebra de batata e severa escassez de alimentos em 1845, e os pedidos de assistência em Boston e outras fortalezas católicas irlandesas levantaram quantias modestas de dinheiro, principalmente em pequenas doações. Mas quando a fome total prevista nas contas da imprensa americana não se concretizou na primeira metade de 1846, as pessoas nos Estados Unidos começaram a suspeitar – e suas suspeitas estavam corretas – de que os relatórios de extensa fome haviam sido exagerados. A causa perdeu grande parte de sua urgência no final do inverno, e na primavera e no início do verão, a colheita da batata irlandesa estava em plena floração – a “colheita abundante” que o padre Mathew relatou no final de julho de 1846.

Além disso, a captação de recursos em 1845 e 1846 assumiu um tom político em Boston que prejudicou a causa. Os esforços de socorro foram organizados pela Associação Revogadora local, cujos membros exigiram a independência da Irlanda da Inglaterra (o nome emana de um desejo de revogar o Ato da União de 1800 para criar o Reino Unido da Inglaterra e da Irlanda); eles apoiavam o nacionalista irlandês Daniel O’Connell, que liderou o movimento de independência na Irlanda. O comitê citou a escassez de alimentos na Irlanda como mais um exemplo de incompetência britânica, alegando em uma reunião de dezembro de 1845 que, devido à “conexão fatal da Irlanda com a Inglaterra, as colheitas de grãos ricos do antigo país são realizadas para pagar um governo ausente e um proprietário ausente. ” Verdadeiro ou não, a maioria dos irlandeses acreditava na alegação de que misturar a questão da revogação com contribuições de caridade azedou muitos bostonianos não irlandeses no esforço de alívio da fome.

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Mesmo depois da terrível destruição noturna da colheita que o padre Mathew testemunhou e relatou no início de agosto de 1846, os americanos demoraram a responder. Cidades com grandes populações irlandesas, como Boston, demonstraram sua beneficência. Os católicos de Boston, a maioria irlandeses, doaram mais de US $ 150.000 (cerca de US $ 4,5 milhões hoje) para alívio da fome depois que o bispo John Bernard Fitzpatrick, recentemente instalado, chamou sua congregação para ajudar aqueles que estavam sofrendo no outro lado do Atlântico.

Mas, sem surpresa, os católicos não irlandeses não responderam em grande número. Certamente, uma sensação de “fadiga por desastre” havia penetrado na mentalidade americana, depois de relatos exagerados de fome no início do ano; A maioria dos residentes nos EUA, apesar de serem principalmente agricultores, não fez a conexão consciente de que uma colheita de batata parcialmente destruída em 1845 deixou pouco ou nada em reserva após a destruição quase universal no verão de 1846.

Mas foi mais do que o cansaço do desastre que representou a apatia dos americanos em 1846 – era um foco em seu próprio futuro, seu próprio destino.

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John L. O”Sullivan, esboçado em 1874.
Esta imagem está no domínio público via Wikicommons {PD-US-Expired}.

A frase “Destino Manifesto” havia chegado ao léxico nacional um ano antes, no verão de 1845 – o editor de Nova York John L. O’Sullivan a cunhou para descrever a visão de um país vasto e abundante que se estende do Atlântico ao Pacífico, com portos e frotas navais nas duas costas, e uma rede de rios e ferrovias por todo o interior que permitiria comércio e crescimento, elevando os Estados Unidos a uma potência mundial. Essa expansão foi a vontade de Deus, opinou O”Sullivan, e a melhor maneira de garantir a prosperidade contínua do país, especialmente considerando o crescimento populacional, a atratividade para os imigrantes e a promessa de realizar os sonhos de nativos e recém-chegados. Alguns anos depois, o romancista Herman Melville reforçou o tema quando escreveu: “Nós americanos somos o povo escolhido peculiar – o Israel do nosso tempo”.

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Mapa do Texas, Oregon e Califórnia em 1846.
Esta imagem é de domínio público via Wikicommons.

Em 1846, quando não estavam focados na guerra com o México após a anexação do Texas em 1845 e as disputas na fronteira, muitos americanos olharam para Oregon e a costa do Pacífico, destinos distantes que as pessoas viam com um senso de aventura, romance e redenção . Eventualmente – assustados com os surtos de cólera no Oriente, abalados pelos efeitos persistentes da depressão financeira de 1837, encorajados a buscar suas fortunas ou simplesmente esperando um novo começo – milhares sucumbiram ao reboque do oeste e embarcaram no longo e às vezes tortuoso país viagem. O historiador Bernard DeVoto mais tarde chamou 1846 de “o ano da decisão” para descrever a inquietação dos americanos; e isso foi dois anos antes a corrida do ouro, que logo tornaria a decisão de ir para o oeste muito mais fácil e mudar o destino principal da maioria dos viajantes, do Oregon à Califórnia.

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O progresso tecnológico e científico também chamou a atenção dos americanos em casa. A maravilha do telégrafo de Samuel Morse, inventada dois anos antes, ainda evocava quase descrença por sua capacidade de transmitir mensagens quase instantaneamente; o poder das ferrovias para abrir mercados comerciais e de passageiros distantes produziu uma sensação de inquietação e otimismo econômico; em Boston, o primeiro uso de éter anestésico durante a cirurgia por médicos do Hospital Geral de Massachusetts ofereceu a possibilidade de procedimentos cirúrgicos sem dor. Os americanos ficaram maravilhados com a nova tecnologia e se perguntaram quantas mais inovações aconteceriam.

Mas, no meio do otimismo, pairava sobre a nação uma grande nuvem, escura, ameaçadora e inchada com as questões intratáveis ​​da escravidão e do seccionalismo que dividiam o norte e o sul. Até este ponto, uma série de compromissos políticos evitou um dilúvio, mas por quanto tempo? A anexação do Texas, que ingressou na União como um estado escravo, ultrajou os abolicionistas do norte e outros progressistas. Abiel Abbott, um proeminente clérigo e escritor do norte, chamou a anexação do Texas de “uma grande ofensa à humanidade e uma monstruosa transgressão da lei de Deus”. Agora, ele e outros temiam que a guerra com o México, que muitos acreditavam ser a interpretação perversa do Presidente Manifesto do Presidente James K. Polk, permitiria ao Sul espalhar a escravidão por vastas áreas novas se os Estados Unidos adquirissem território adicional.

Em 1846, os ventos de guerra Norte-Sul ainda não estavam soprando com força sustentada, mas em alguns bolsos – Boston, Charleston, Washington, DC – a brisa de advertência agitava as árvores e os trovões retumbavam ao longe. Uma tempestade estava se aproximando. Os americanos se perguntavam: era iminente e, em caso afirmativo, quão destrutivo seria?

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Por todas essas razões, até o outono de 1846, nem o governo dos Estados Unidos nem a maioria de seu povo tinham dado mais do que um olhar superficial ao sofrimento e ao desespero que consumiam a Irlanda.

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Se os americanos em casa olhavam para outro lugar, os diplomatas do país no exterior estavam realmente cientes da crise, embora a vissem através das lentes da oportunidade econômica e não da tragédia humana. George Bancroft, ministro dos EUA em Londres (mais tarde ele se tornaria o “pai da história americana” com seu trabalho de dez volumes, História dos Estados Unidos desde a descoberta do continente), telegrafou o presidente Polk e o secretário de Estado James Buchanan em 3 de novembro de 1846, observando que houve um grande aumento na demanda britânica por milho americano. Ele apontou para “a escassez na Irlanda e na Inglaterra resultante do fracasso da safra de batata” e previu que por pelo menos mais dois anos a Grã-Bretanha ficaria “dependente das exportações americanas”. Os ingleses não teriam escolha devido à “angústia terrível provocada pela fome na Irlanda”.

Thomas Wilson, o oficial consular americano em Dublin, concordou, aconselhando o presidente que a batata “terá que ser substituída ou fornecida com o que puder ser adquirido nos termos mais baratos”. Portanto, era altamente provável “que o milho indiano dos Estados Unidos tenha que ser importado em quantidades muito grandes”.

Assim que o ano de 1846 chegou ao fim, os Estados Unidos estavam focados na expansão geográfica, crescimento econômico, avanços nas comunicações e nos transportes, guerra com o México, angústia da escravidão e o caminho para seu destino.

A crise irlandesa foi apenas uma nota de rodapé na história americana, exceto por seus possíveis benefícios para a economia dos EUA.


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Crédito: Kate Puleo

Stephen Puleo é historiador, professor, orador público e autor de sete livros, incluindo Maré negra: o grande dilúvio de melaço de Boston de 1919; Tesouros Americanos: O Esforço Secreto de Salvar a Declaração de Independência, a Constituição e o Discurso de Gettysburg; e O caning: o assalto que levou a América à guerra civil. Ex-repórter de jornal premiado e colaborador da revista American History, do Boston Globe e de outras publicações, possui mestrado em história e lecionou na Universidade de Massachusetts-Boston e na Universidade de Suffolk. Ele e sua esposa Kate residem na área de Boston.

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