O longo conflito sobre Alger Hiss

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Quando Alger Hiss foi condenado por perjúrio em 17 de janeiro de 1950, foi, em certo sentido, o fim de um drama jurídico que começou quando Whittaker Chambers o nomeou espião soviético em 3 de agosto de 1948. Em outro sentido, porém, A convicção de Hiss não terminou em nada, pois a batalha por sua culpa ou inocência havia se tornado um grande ponto de inflamação na política e cultura americanas do pós-guerra. Mesmo após a Guerra Fria, quando os sinais desclassificados dos EUA, a inteligência ofereceu evidências extremamente convincentes de que Hiss havia sido de fato um ativo soviético, reforçando outras evidências circunstanciais significativas, a controvérsia histórica persistiu.

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Câmaras de Whittaker, retrato do busto, de frente para a direita, World Telegram e Sun foto por Fred Palumbo, 1948. Divisão de Impressões e Fotografias da Biblioteca do Congresso, LC-USZ62-114739.

O drama começou em 1939, quando Chambers, um ex-comunista que havia se decepcionado com o partido, revelou suas atividades e as de seus associados a um governo federal preocupado com as ameaças da Alemanha nazista e do Japão imperial. Um dos envolvidos em Chambers era Hiss, um graduado bonito e bem conectado da Johns Hopkins e da Harvard Law School que trabalha no Departamento de Estado. Inicialmente, a acusação foi ignorada, e Hiss contratou apoiadores entre os altos escalões do governo. Mesmo quando, em 1946, Hiss foi forçado a sair do Departamento de Estado, o subsecretário de Estado Dean Acheson providenciou para que Hiss assumisse a Carnegie Endowment for Peace. No entanto, à medida que a aliança de guerra entre os Estados Unidos e a União Soviética se desintegrava cada vez mais, e o FBI tomou conhecimento de uma extensa rede de espionagem soviética nos Estados Unidos, as autoridades levaram as alegações de Chambers a sério. Depois que Chambers publicamente nomeou Hiss, Hiss processou por difamação. Chambers então produziu documentos (incluindo os chamados “Pumpkin Papers”, que estavam famosos em uma abóbora oca) contendo informações confidenciais do Departamento de Estado que ele alegou – e analistas do governo concluíram – que Hiss havia lhe dado. Desde que o limite legal de espionagem havia passado, Hiss foi acusado de perjúrio, resultando primeiro em um julgamento antes de sua condenação final, há setenta anos.

Por que a controvérsia sobre o silvo continuou

A longevidade do caso Hiss é atribuível ao fato de ter ocorrido no contexto do Red Scare, que estava engolindo rapidamente os Estados Unidos. Um dos principais defensores de Hiss foi o representante da Califórnia, Richard Nixon, calouro, cuja busca por Hiss ajudou a impulsioná-lo ao Senado e depois à Vice-Presidência. (Nixon escreveu um relato do caso contra Hiss em suas memórias de 1962 Seis Crises.) Menos de um ano após a condenação de Hiss, o senador Joseph McCarthy iniciou sua própria campanha imprudente e indiscriminada para erradicar os comunistas, um projeto que se tornou uma caçada geral aos esquerdistas.

Para os defensores de Hiss, afirmar a inocência de Hiss se tornou uma luta por procuração contra Nixon e McCarthy. Negar a realidade da espionagem de Hiss equivalia a negar qualquer legitimidade na busca dos espiões soviéticos no pós-guerra. Negar a inocência de Hiss, entretanto, muitas vezes significava mais do que apenas reconhecer a realidade e o perigo da espionagem soviética; significava usar o caso Hiss como um golpe contra as administrações de Roosevelt e Truman, que não haviam agido rapidamente contra Hiss. A presença de Hiss na Conferência de Yalta se tornou uma pedra de toque significativa no discurso anticomunista. A presença de Hiss quase certamente não teve impacto real em Yalta (considerando especialmente que os soviéticos haviam invadido completamente as salas das delegações americana e britânica e estavam em uma posição forte para começar) era imaterial.

O que finalmente convenceu a maioria dos céticos

Enquanto as brigas por Hiss estavam em andamento no final das décadas de 1940 e 1950, as evidências mais fortes de sua culpa permaneciam classificadas, com medo de que a revelação das evidências expusesse aos soviéticos as capacidades de inteligência de sinais dos EUA. A partir de 1943, o Serviço de Inteligência de Sinais do Exército dos EUA, o precursor da Agência de Segurança Nacional de hoje, iniciou um projeto que mais tarde seria codificado como Venona. O projeto começou estudando o tráfego diplomático soviético que havia sido interceptado, mas não criptografado, desde 1939, e cresceu para incluir mensagens soviéticas em andamento. Em uma mensagem de março de 1945 (um fac-símile aparece abaixo), um espião soviético discutiu uma reunião com um agente chamado ALES:

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Apesar de não revelar o nome real de Hiss, o cabo forneceu detalhes sobre o agente com o nome de ALES, incluindo referências a suas viagens e interações, que correspondiam aos movimentos conhecidos de Hiss. Os cabos Venona não foram divulgados ao público até 1996.

Embora ainda ocorram desafios ocasionais, poucos hoje questionam que Hiss era realmente um espião. O significado do caso Hiss, no entanto, é mais ambíguo. O fato de Hiss ser um espião que operou tão livremente por tantos anos sugere que as administrações de Roosevelt e Truman levaram muito tempo para levar a sério a ameaça de espionagem da União Soviética. No entanto, o fato de o governo ter reagido mal às revelações de Chambers não significa que a caça aos espiões no pós-guerra não tenha produzido reações exageradas e injustiças profundas, especialmente por parte de McCarthy. Talvez, dadas as áreas cinzentas nas quais a espionagem necessariamente opera, a ambiguidade não seja apenas inevitável, mas apropriada para um caso tão famoso de espionagem.



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