O maior de todos os Necknecks

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O Maior de Todos os Pescoços de Couro: John Archer Lejeune e a Criação do Corpo de Fuzileiros Navais Moderno, por Joseph Arthur Simon, Louisiana State University Press, Baton Rouge, 2019, $ 44,95

“Parece que toda vez que há uma guerra, os homens da minha família se juntam aos fuzileiros navais.” Quarenta anos antes do ator John Agar (ele mesmo um veterano do Corpo Aéreo do Exército da Segunda Guerra Mundial, embora como instrutor de física dos Estados Unidos) falasse essa frase no clássico 1950 war film Areias de Iwo Jimuma tal sentimento implicaria uma tradição de serviço em um ramo menor de apoio da Marinha, cuja existência era precária. A transformação dos fuzileiros navais em uma força de elite, e o papel preeminente de John Archer Lejeune, é a história que Joseph Arthur Simon relata O melhor de todos os Necknecks.

Quando Lejeune foi contratado como segundo tenente em 1890, os avanços na tecnologia e no profissionalismo naval tornaram obsoletas as funções originais dos fuzileiros navais – para reforçar a disciplina naval e suplementar o poder de fogo da artilharia de cano liso. Os conflitos menores durante os primeiros 15 anos de serviço de Lejeune permitiram que os Leathernecks provassem seu valor em ataques anfíbios e no controle de bases navais, enquanto o próprio Lejeune demonstrou um nível de profissionalismo que levou a promoção constante e estudos avançados no Army War College. Um desempenho estelar garantiu sua rápida ascensão ao topo – comando da 4ª Brigada da Marinha da Força Expedicionária Americana durante a Primeira Guerra Mundial, então da 2ª Divisão do Exército dos EUA, da qual a brigada fazia parte.

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Após sua nomeação em 1920 como comandante, Lejeune começou a elevar o Corpo de Fuzileiros Navais em um pilar das forças armadas dos EUA. O treinamento da infantaria nos mais altos padrões e o aumento maciço de estudos avançados para oficiais foram apenas o começo. Havia novos ramos de guerra como a aviação a ser adotada. Incentivos e benefícios foram introduzidos para atrair recrutas de alto calibre para as fileiras alistadas. E Lejeune determinou que os estrategistas do Corpo de Fuzileiros Navais seriam os primeiros na história a se envolver em estudos científicos e operacionais completos e contínuos das operações anfíbias modernas.

O melhor de todos os Necknecks não é, em grande parte, a história de batalhas e campanhas. É, antes, um relato fascinante, altamente legível e muito bem pesquisado sobre o treinamento, o planejamento e os assuntos aparentemente mundanos que se combinaram para produzir uma das maiores forças de combate da história.

James Baresel

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