O Papel dos Batistas na Busca da Liberdade Religiosa na América: Parte 2 – Roger Williams e Liberdade Religiosa – A História é Agora Revista, Podcasts, Blog e Livros

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Da última vez, vimos alguns exemplos de como os batistas resistiram ao controle estatal da religião e de alguns de seus motivos e as razões do conflito com a igreja estabelecida. Neste próximo artigo, examinaremos o impacto e a carreira de um dos primeiros colonos mais famosos: Roger Williams. Ele não apenas é creditado por estabelecer a primeira igreja batista nos Estados Unidos, mas também foi um dos primeiros defensores dos ideais liberais americanos por excelência, como separação entre igreja e estado, imparcialidade no trato com os nativos americanos e a abolição da escravidão. Ao manter essas convicções, Williams adiantou-se muito à maioria dos contemporâneos. Naturalmente, esses sentimentos não se encaixavam bem com os austeros puritanos, especialmente quando expostos por alguém como Williams, uma daquelas pessoas que insistem em proclamar em voz alta todos os caprichos de sua consciência, independentemente da consequência.

Williams não foi o primeiro não-conformista a pisar no deserto da Nova Inglaterra. Massachusetts seria o cenário do primeiro confronto no longo concurso batista pela liberdade de consciência. Em 1620, os primeiros dissidentes da Inglaterra chegaram quando 102 colonos chegaram a Plymouth. Muitos eram membros de um grupo separatista sob a liderança de John Robinson. Logo o acordo atraiu uma variedade de pessoas que buscavam liberdade religiosa. No entanto, na Grande Migração da década de 1630, um grande número de puritanos não separadores começou a se estabelecer na colônia. Esses puritanos acreditavam que, apesar de todas as suas falhas, a Igreja da Inglaterra ainda era uma igreja verdadeira.

Os primeiros confrontos com o establishment puritano representam a primeira fase da busca batista pela liberdade: o direito de simplesmente existir e se reunir como um corpo. Este objetivo foi alcançado no final do século XVII. Liderando esse esforço inicial, estava o brilhante, idealista e combativo visionário Roger Williams. Na Inglaterra, o tratamento severo dos dissidentes pelo arcebispo Laud levou Williams, que se tornara puritano, a imigrar para Massachusetts em 1631. Logo após sua chegada, Williams rompeu com a Igreja da Inglaterra por completo e, depois de ofender as autoridades de Boston com seu inconformista pontos de vista, mudou-se para Salem, onde trabalhou com uma congregação separatista por um tempo antes de se mudar para Plymouth. Não demorou muito para que a franca Williams colidisse com o establishment novamente.

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Um exílio funda uma colônia

O governo de Massachusetts achou impossível ignorar esse homem carismático e persuasivo em sua jovem colônia que não recuaria nem seria silenciado. Ele também era uma ameaça devido à sua inteligência. Um jovem precoce, Sir Edward Coke o havia descoberto como um mero rapaz gravando discursos e sermões da Star Chamber em taquigrafia. Por sua vez, Williams forçou a questão pela maneira ousada e talvez intemperante de sua proclamação sobre a doutrina da tolerância e questionando severamente o direito do rei e do governo colonial de apropriar terras dos nativos americanos sem recompensa. Williams afirmou, com confiança, que só tem poder sobre “os Corpos e os Bens e o estado externo dos homens”. Ele argumentou que a magistratura civil não tem o direito legítimo de perseguir os cidadãos por suas crenças. Ele também se recusou a reconhecer a legalidade de uma aliança entre igreja e estado, como a que existia em Massachusetts. Por sua vez, Massachusetts condenou Williams, ligando-o a John Smyth, o fundador da Igreja Batista. As acusações oficiais contra Williams declararam que ele “apresentou e divulgou diversas e novas opiniões perigosas contra a autoridade dos magistrados, como também escreveu cartas de difamação tanto dos magistrados quanto das igrejas daqui”. As ‘cartas de difamação’ consistiam em um apelo a a carta que Williams havia escrito e uma carta que ele escreveu à sua congregação sobre a separação entre igreja e estado. A sentença de banimento dizia: “Portanto, é ordenado que o referido Sr. Williams saia desta jurisdição dentro de seis semanas, a seguir, que, se ele deixar de cumprir, será lícito ao governador e dois dos magistrados. enviá-lo para algum lugar fora desta jurisdição, para não voltar mais sem licença do tribunal. ”

A decisão causou tanto tumulto em Salem, que os magistrados começaram a reconsiderar sua decisão e estenderam o tempo de sua partida necessária para a primavera. Williams considerou isso um sinal de clemência e começou a proclamar suas opiniões radicais ainda mais alto, às quais acrescentou que era anabatista, negando a validade do batismo infantil. Essa explosão acabou com qualquer simpatia que Williams havia preservado entre a maioria dos colonos e levou o governador Haynes a resolver remover esse espinho no lado da colônia e depositá-lo de volta à Inglaterra imediatamente. Depois de saber que Williams recusou uma convocação para comparecer à corte em Boston, um navio foi enviado a Salem para sua prisão. Avisados ​​pelo ex-governador Winthrop, Williams e alguns seguidores, no meio do inverno da Nova Inglaterra, escaparam e seguiram com a ajuda de tribos locais para Narraganset Bay, no que hoje é Rhode Island.

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De sua nova colônia, Williams escreveu: “Eu desejava que fosse um abrigo para pessoas angustiadas com a consciência …” e ele trabalhou duro para tornar essa afirmação realidade. Em 1640, os artigos do governo de Providence anunciaram: “Concordamos, como anteriormente eram as liberdades da cidade, por ainda manter a Liberdade de Consciência.” Depois de alguns anos realizando reuniões da igreja em sua casa, Williams estabeleceu a primeira Igreja Batista na América em 1638. Os colonos e refugiados de uma mente semelhante, incluindo Anne Hutchinson e sua família, logo formaram comunidades próximas. Esses assentamentos mantiveram uma associação frouxa até que ameaças contra sua independência os levaram em 1643 a procurar se tornar uma colônia inglesa. Por conseguinte, Roger Williams partiu para a Inglaterra em 1644 para garantir uma carta.

A reputação tolerante de Rhode Island se espalhou rapidamente e logo não conformistas como Quakers estavam fazendo de Rhode Island sua casa. Fiel à sua palavra, Williams, embora contrário à Sociedade dos Amigos, permitiu-lhes viver na colônia, realizando livremente suas reuniões e discutindo suas crenças. Logo Rhode Island se tornou um exemplo para outras colônias. O pluralismo religioso de Rhode Island também atraiu críticas. Isso levou Cotton Mather a escrever: “Nunca houve uma variedade de religiosos juntos em um local tão pequeno. . . Antinomianos, familistas, anabatistas, anti -abatistas, arminianos, socinianos, quakers, ranters – tudo no mundo, exceto católicos romanos e cristãos de verdade. ”

Uma controvérsia “Bloudy”

Inquieto como sempre, Williams não permaneceu com os batistas por muito tempo, mas, mesmo assim, seu exemplo e escritos tiveram uma poderosa influência sobre o futuro da Igreja Batista, bem como a causa da liberdade religiosa. Muitos dos escritos mais influentes de Williams apareceram em uma série de tratados escritos como parte de um debate de longa data com Cotton Mather, que defendia a Ordem Permanente. Mather emitiu declarações e correspondências que defendiam o apoio do Estado à uniformidade religiosa. Williams primeiro mirou no Divino Puritano em 1644 com Discutido o tenente obscuro da perseguição por causa da consciência. Nesse tratado, Williams atacou a intolerância religiosa e política. Cotton Mather devolveu o fogo com O inquilino obscuro, lavado e embranquecido na obscuridade do cordeiro, em 1647. Depois de retornar da Inglaterra em 1652, Williams ‘respondeu com O tenente Bloudy, ainda mais Bloudy: pelo esforço do Sr. Cotton de lavá-lo de branco no Bloud of the Lambe. Nestas obras, Williams expôs suas crenças sobre liberdade religiosa, a saber; que somente Deus pode julgar a consciência, o uso da força pela autoridade civil em questões religiosas é totalmente ineficaz e, de fato, um mal contra o desígnio de Deus e contrário aos métodos de Cristo, e os não-cristãos podem ser bons cidadãos. Williams limitou o papel do governo a questões não religiosas, como a manutenção da ordem e da justiça. o Bloudy Inquilinofez pleno uso das habilidades de Williams na argumentação e foi escrito na forma de um diálogo entre Verdade e Paz. Williams, tanto a Paz quanto a Verdade, alegam comovente contra a perseguição religiosa:

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Paz: Querida verdade, tenho duas queixas tristes. Primeiro, as mais sóbrias de suas testemunhas que se atrevem a defender sua causa, como elas são acusadas de serem meus inimigos – contendas, turbulentas, sediciosas! Em segundo lugar, seus inimigos, apesar de falarem e zombarem de você, ainda que perseguam, aprisionem, banam, escandalosamente, matem suas testemunhas fiéis, mas como tudo acaba por justiça contra os heréticos!

As palavras e ações de Roger Williams deram um poderoso impulso à causa da liberdade religiosa. O impacto de Williams foi muito além de uma controvérsia com o establishment religioso de Massachusetts, seus escritos seriam citados como apoio filosófico a John Locke, A Primeira Emenda à Constituição dos Estados Unidos e os escritos de Thomas Jefferson sobre liberdade religiosa.

A seguir, daremos uma olhada em outro heróico defensor da liberdade religiosa (parece não ter fim neles!), A colônia inicial de Rhode Island e os primeiros batistas em Massachusetts.

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