O Papel dos Batistas na Busca da Liberdade Religiosa na América: Parte 3 – Como os Batistas se Toleraram – História é Agora Revista, Podcasts, Blog e Livros

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Enquanto Roger Williams estava ocupado perturbando as sensíveis sensibilidades puritanas, outras firebrands coloniais estavam alimentando o fogo da dissidência. John Clarke também emergiu como um líder influente durante os primeiros dias da Igreja Batista na América. Clarke chegou a Boston da Inglaterra em 1637 como ministro e médico praticante. Logo ele foi para Rhode Island, o paraíso da liberdade, onde trabalhou com Roger Williams e ajudou a fundar Newport. Como seu co-religioso mais famoso, o Dr. Clarke era um refugiado religioso da Massachusetts Bay Colony. Em 1644, a congregação de Newport havia se tornado outro centro de atividade batista sob a liderança de Clarke. Enquanto isso, Massachusetts havia, no mesmo ano, proibido batistas. A lei, refletindo o conflito com Williams e outros, reiterou a preocupação puritana com a suposta ameaça batista à ordem estabelecida:

“Desde que a experiência provou abundante e freqüentemente, que desde o primeiro surgimento dos anabatistas, cerca de cem anos desde então, eles têm sido os incendiários das comunidades e os infectadores de pessoas principais questões religiosas e os perturbadores das igrejas em todos os lugares onde eles estiveram. . . e, portanto, deve necessariamente trazer culpa sobre nós, infecção e problemas para as igrejas e risco para toda a comunidade ”.

Logo após o incidente de Witter (discutido no primeiro artigo desta série aqui), Clark partiu para a Inglaterra, juntamente com Roger Williams, com o objetivo de garantir uma carta para Rhode Island. Imediatamente depois de chegar à Inglaterra, Clark foi motivado a escrever um tratado sobre liberdade religiosa, Os recém-chegados da Nova Inglaterra, ou, uma narrativa da perseguição da Nova Inglaterra, considerando que é declarado que enquanto a velha Inglaterra está se tornando nova, a Nova Inglaterra está se tornando velha. No tratado, Clarke apresentou suas crenças de não interferência governamental em questões de religião. O objetivo de Clarke era alertar os líderes do governo sobre os fatos relativos à perseguição puritana de outros cristãos, defender a liberdade de consciência e propor métodos para avançar o Evangelho. O médico sério esperava incitar o governo puritano, que, ele esperava, ficaria indignado ao ouvir sobre o terrível abuso que degradava o posto avançado inglês do outro lado do Atlântico. Especificamente, Clark queria que eles agissem para manter a liberdade de consciência e proteger seus companheiros batistas, pressionados. Clarke sentiu-se livre para exagerar se isso serviria a seu propósito: “Por isso, eles (o governo puritano da Nova Inglaterra) estiveram profundamente envolvidos no derramamento de muito sangue inocente nesta terra”, afirmou Clarke. Ele tentou convencer os líderes parlamentares de que os puritanos de Massachusetts estavam exercendo um governo arrogante, contrário aos princípios bíblicos e odioso ao que o próprio Parlamento havia lutado ao se opor ao governo opressivo do rei e de seus bispos. Para provar sua autenticidade, Clarke também contou sua própria perseguição nas mãos da colônia da baía de Massachusetts. Ele começou afirmando que seu julgamento nas mãos das autoridades de Massachusetts não envolveu nenhum dos elementos de justiça tão amados pelos ingleses. Clarke relatou especificamente que seu julgamento carecia de acusadores, testemunhas, júri, ‘lei de Deus ou homem’. “Em vez disso, depois que a acusação foi proferida, a sentença foi seguida, juntamente com uma repreensão do governador John Endicot. Aqui Clarke foi acusado de ser um anabatista e re-batizar Clarke negou a acusação de ser um anabatista ou de re-batizar e apontou que tal acusação não podia ser provada.Quando o governador persistiu em suas acusações, o Dr. Clarke declarou suas crenças, ou em sua linguagem, testemunhou a respeito do verdadeiro batismo e da liberdade de consciência. A severa acusação de Clarke da “Regra Anticristo na Nova Inglaterra” provou ser eficaz. Esse “tambor major da liberdade” alarmou as autoridades de Massachusetts que reagiram com uma contra-explosão de seu próprio direito O Poder dos Magistrados Civis em Matéria de Religião Modestamente Debatido, publicado em 1653. Apesar da refutação, a exposição de Clarke levou a sua próxima e maior conquista, a Carta Real de Rhode Island.

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A Carta Real de Rhode Island

A luta para adquirir uma carta patente manteve Clarke na Inglaterra pelos próximos doze anos. Era vital que seus interesses fossem defendidos porque todas as outras colônias eram hostis à jovem colônia. Eles tiveram a sorte de ter um agente determinado para atuar como seu advogado na Inglaterra. Após um longo processo, incluindo dez cartas e petições ao rei em apenas um ano, Carlos II, afixou seu selo no documento em 8 de julho de 1663. A Carta foi bastante radical para a época. Entre suas disposições, a mais querida por Clarke abordou a liberdade religiosa:

“Nossa vontade e prazer reais são que nenhuma pessoa da referida colônia, a qualquer momento a seguir, seja molestada, punida, inquietada ou questionada por qualquer diferença de opinião em questões de religião …”

Esta carta permaneceu a base do governo de Rhode Island até 1842. As seguintes palavras, escritas pelo próprio Clarke em todas as capitais para pressionar seu caso, estão gravadas no friso da Casa do Estado de Rhode Island: ‘MANTER UMA EXPERIMENTAÇÃO VIVA QUE A MAIORIA O ESTADO CIVIL DA FLORESCÊNCIA PODE ESTAR … E É MELHOR MANTER-SE … COM UMA LIBERTAÇÃO COMPLETA EM RELAÇÕES RELIGIOSAS. Com essa Carta, os batistas tinham um refúgio seguro no Novo Mundo. A luta pela liberdade nas outras colônias, no entanto, estava apenas começando.

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