O Papel dos Batistas na Busca da Liberdade Religiosa na América: Parte 4 – Como os Batistas Garantiram a Liberdade Religiosa – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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E agora o evento principal! Veremos que a liberdade religiosa está consagrada na constituição da nova nação, graças, pelo menos em parte, aos batistas. Era um caminho longo e difícil de chegar lá. Se você fosse batista, a vida na Pensilvânia seria boa. Fundada por um sujeito de mente tão ampla como William Penn, a Pensilvânia ofereceu um nível de tolerância raro no mundo naquela época. Mas em lugares como Massachusetts e Virgínia, os assuntos eram diferentes, e aqui as batalhas pela liberdade religiosa foram travadas com mais força. De volta a Massachusetts, Henry Dunster, ninguém menos que o primeiro presidente do Harvard College, abandonou a doutrina puritana e passou a aceitar a teologia batista em relação ao batismo. Dunster estava sujeito a esforços sérios dos magistrados coloniais para retornar à ortodoxia puritana. Ele se recusou a desistir de suas crenças, mantendo firmemente a convicção de que apenas os adultos poderiam ser batizados. Forçado a renunciar ao cargo em Harvard, Dunster se exilou e se tornou pastor da Primeira Igreja de Scituate, Massachusetts. Foram apresentadas acusações contra ele, mas nunca chegaram a tribunal. O incidente foi um choque para a comunidade puritana; se o presidente de Harvard pudesse se tornar um dissidente, as crenças batistas não poderiam ser ignoradas.

Ir a tribunal

Um pequeno grupo de batistas, que fundou uma igreja em junho de 1665, recebeu ordem de frequentar a Igreja Congregacional. Em setembro, ao recusar-se a participar da Ordem Permanente, vários membros, incluindo o Sr. Gould, foram ordenados a comparecer perante a corte onde apresentaram sua confissão de fé. A corte os ouviu, mas ordenou que Gould, que não estava em conformidade, e seus seguidores “desistissem de suas práticas cismáticas”. Ao se recusar a pagar uma multa, o grupo foi acusado de “oposição Schismaticall às Igrejas de Cristo aqui estabelecidas” e preso. Eles foram libertados, mas Gould e alguns outros foram presos novamente em 1668 por participarem de uma “disputa pública” na Primeira Igreja em Boston nos dias 14 e 15 de abril de 1668. Uma vez levados ao tribunal, os réus não tinham permissão para falar . David Benedict, contemporâneo, comentou: “Quando os disputantes se encontraram, houve um longo discurso feito por um de seus oponentes, mostrando quais pessoas vis eram os batistas e como eles agiam contra as igrejas e o governo daqui, e foram condenados pela Corte. Os batistas desejavam liberdade para falar, mas não os sofriam, mas disseram que permaneciam ali como delinqüentes e não deveriam ter liberdade para falar. ”

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As transcrições do debate ofensivo na Primeira Igreja chegaram até nós. John Trumble, embora não fosse batista, defendia a posição batista, enquanto Jonathan Mitchell, ministro da congregação, defendia o caso da Ordem Permanente. A troca mostrou as diferenças fundamentais entre batistas e puritanos em relação à sabedoria de permitir liberdade religiosa ou igualdade para qualquer seita dissidente:

Thrumble: Viemos pela liberdade de consciência, assim como por vocês mesmos. Você não tinha uma patente para tal forma: e você não é perfeito. Somos diariamente exortados a crescer [in] graça e conhecimento: e se você não for perfeito, devemos procurar luz assim como você.

Mitchell: Você diz que a patente nos dá liberdade de consciência. Eis que não existe palavra como liberdade de consciência. Esse povo fez uma triste barganha por si e por sua posteridade se tivesse vindo aqui. . . liberdade.”

John Leland e a constituição dos EUA

Tal perseguição continuou na era revolucionária. Durante a era colonial, os batistas perseveraram na defesa da liberdade de religião. Quando a luta pela independência da Grã-Bretanha começou, a maioria dos batistas se uniu à causa americana, apesar de gerações de assédio nas mãos de seus colegas colonos. Eles estavam determinados, no entanto, a alavancar o conflito a seu favor e pôr um fim, de uma vez por todas, à perseguição religiosa. Entre os líderes que surgiram para liderar a luta pela liberdade religiosa estava John Leland, da Virgínia.

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Depois que a independência americana foi assegurada e a jovem nação enfrentou o desafio de escrever uma constituição, John Leland decidiu que a nova nação garantiria as liberdades que os batistas haviam sido negados há muito tempo. Leland foi um porta-voz articulado e eficaz da causa batista. Ele também foi intransigente em sua convicção pela absoluta separação entre igreja e estado. Em um ensaio de palavras fortes, ele declarou: “A liberdade pela qual reivindico é mais do que tolerância. A própria idéia de tolerância é desprezível, pois supõe que alguns têm uma preeminência acima do resto, para conceder indulgência, enquanto todos devem ser igualmente livres, judeus, turcos, pagãos e cristãos. Juramentos de teste e credos estabelecidos devem ser evitados como o pior dos males “. Os batistas apoiaram Jefferson e Madison com a mesma opinião ao elaborar o Estatuto da Virgínia para a liberdade religiosa. Mas esse marco precisava ser aplicado em nível nacional, o que nos leva à Declaração de Direitos.

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Se você estiver na Virgínia visitando locais históricos e estiver a caminho de Monticello, provavelmente perderá um pequeno parque. É o Leland-Madison Memorial Park. Foi aqui que ocorreu uma reunião que teve um impacto direto na Primeira Emenda. Mas primeiro, a história de trás.

Liberdade religiosa

Leland havia escrito uma carta para Madison pedindo que ele incluísse garantias mais fortes de liberdades religiosas. Ele colocou isso no final da carta para garantir que Madison não esquecesse. Por sua parte, Madison precisava de pouco convencimento. Quando jovem, recém-saído da faculdade, ficou profundamente ofendido pela perseguição de minorias religiosas, como os batistas, na Virgínia, sua terra natal. No entanto, sobre como implementar a liberdade religiosa na Constituição, os dois homens não concordaram. Madison não achou que fosse necessária uma emenda específica para salvaguardar a liberdade religiosa. Leland e seus companheiros batistas, tendo sofrido gerações de perseguição, discordaram fortemente. Quando Madison não respondeu à carta de Leland, a marca batista decidiu aumentar o calor. Como os batistas representavam um importante bloco de votação no distrito de Madison representado no Primeiro Congresso sob a nova Constituição, Leland ameaçou concorrer contra ele se ele não fornecesse uma garantia firme de liberdade religiosa. Leland, de fato, tinha mais votos do que Madison para a sede do Condado de Orange que iria à convenção para ratificar a Constituição. Madison precisava do apoio de Leland para vencer. Isso levou a uma visita a Leland pelo grande advogado. Nas boas tradições da política americana, foi firmado um acordo pelo qual Leland concordou em desistir de sua candidatura ao cargo de Madison e Madison se comprometeu a pressionar pela clara garantia de liberdade religiosa na Declaração de Direitos. Quando esse documento consagrado se tornou a lei da terra em 1791, os batistas sabiam que, finalmente, o sonho de liberdade religiosa havia sido realizado.

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Leland continuou sua carreira como pregador inflamado, líder político e feroz defensor da separação entre igreja e estado. Em um discurso de 4 de julho de 1802, ele trovejou: “Nunca promova homens que buscam uma religião estabelecida pelo estado; é tirania espiritual – o pior do despotismo. Ele está abrindo caminho para o céu pela lei humana, a fim de estabelecer portões ministeriais para cobrar pedágio. Ele converte a religião em um princípio de política do estado, e o evangelho em mercadoria. O céu proíbe as proibições [sic] de casamento entre igreja e estado; seus abraços, portanto, devem ser ilegais. ” Quando o vigoroso campeão da liberdade finalmente sucumbiu em 14 de janeiro de 1841, sua lápide incluía estas palavras: “Aqui está o corpo de John Leland, que trabalhou 67 anos para promover a piedade e reivindicar os direitos civis e religiosos de todos os homens”. Não era apenas um epitáfio adequado para Leland, mas poderia muito bem servir como um tributo apropriado para todos os batistas.

Quão importante você acha que John Leland era na garantia da liberdade religiosa na América? Deixe-nos saber abaixo.

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