O papel dos soldados haitianos negros no cerco de Savannah durante a Revolução Americana – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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Você provavelmente já ouviu falar como a França lutou do lado dos colonos na Revolução Americana. Mas em 1776, a França era um império mundial, com territórios no Caribe, América do Sul, África e Índia. Assim, quando eclodiu a guerra nas treze colônias americanas da Grã-Bretanha, e Luís XVI viu uma oportunidade de dar um golpe contra o inimigo mais antigo de seu reino, a França enviou mais do que apenas tropas parisienses. Em outubro de 1779, cerca de 500 soldados haitianos negros chegaram ao porto de Savannah, enviados pelo Império Francês para libertar a Geórgia – uma das maiores colônias de escravos da época – dos britânicos.1 Portanto, soldados negros da maior colônia de escravos da França , veio ajudar a dar independência aos colonos britânicos que escravizaram os negros.

Isso apenas mostra como as noções fluidas de raça são ao longo do tempo. Para os americanos contemporâneos, os homens negros livres, não importa de onde eles vieram, nunca poderiam lutar ao lado de proprietários de escravos brancos – mas eles fizeram. De fato, muitos desses soldados queriam provar o quão diferentes eram dos africanos escravizados na Geórgia e em Saint-Domingue. De fato, essa dicotomia entre negros escravizados e livres mostrou-se uma ocorrência bastante comum no mundo colonial, já que os “libertos” estavam ansiosos para se diferenciar da classe social mais baixa no totem do século XVIII.

Homens de cor livres em Saint-Domingue

Desde o século XVII, homens de cor livres haviam desempenhado um papel de destaque em Saint-Domingue francês. Estranhamente, eles costumavam servir como superintendentes das numerosas plantações da ilha.3 De fato, muitos homens de cor livres possuíam escravos. Possuindo terras em altitudes mais altas na região montanhosa de Saint-Domingue, esses proprietários de escravos negros muitas vezes possuíam várias dezenas de escravos africanos que costumavam plantar, cultivar e colher grandes quantidades de café e índigo.4 Esse grupo de plantadores negros sentiu-se bem tão francês quanto o cara do lado. Quero dizer, por que não? Eles falavam francês, vestiam-se de europeus e até possuíam pessoas! Mas, com o passar das décadas, esse grupo de negros livres tornou-se sujeito a um crescente preconceito racial.5

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E assim vieram, esperando provar a si mesmos os “virtuosos franceses” que sabiam ser. Conhecidos como os Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue, ou Infantaria Voluntária de Saint-Domingue, esse grupo de soldados constituía o maior contingente de tropas de ascendência africana para combater na Revolução Americana.6 Segundo a lenda, um garoto de doze anos de idade , chamado Henri Christophe, navegou com o Volontaires. Supostamente livre da escravidão em uma idade desconhecida, mas cedo, Christophe veio com as forças de Saint-Domingue como garoto baterista. Doze anos depois, o baterista se alistou na milícia haitiana e rapidamente subiu ao posto de oficial antes de se tornar o primeiro presidente e rei do Haiti.7

O cerco de Savannah

O cerco de Savannah durou mais de um mês, estendendo-se de 16 de setembro a 18 de outubro de 1779. O conde d’Estaing (cujo nome completo era bastante bocado, Jean Baptiste Charles Henri Hector, conde de’Estaing) foi nomeado comandante de o cerco, responsável por levar Savannah de volta para os americanos. Nas semanas que antecederam o confronto decisivo, tentaram usar o poder naval francês e a presença das forças terrestres americanas fora da cidade para convencer os britânicos a se render. Por fim, devido ao conhecimento naval britânico e alguma sorte, esses esforços não deram frutos – então a marinha francesa começou a bombardear a cidade com tiros de canhão. De 3 a 8 de outubro, a cidade de Savannah, em vez das defesas britânicas, sofreu a destruição trazida de volta aos canhões. Mas os britânicos se recusaram a render-se e, portanto, devido ao surto de escorbuto e disenteria entre suas fileiras e à escassez de suprimentos, d´Estaing foi forçado a assaltar a cidade.8

Quando a batalha começou, foi desastrosa para as tropas americanas e suas forças aliadas (incluindo os Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue). Avisadas pelos desertores americanos, as tropas britânicas que defendiam Savannah estavam mais do que prontas para o ataque, repelindo facilmente a mistura de tropas francesas, americanas e haitianas que se aproximavam. Ao todo, os atacantes franco-americanos terminaram a batalha com 244 mortos, 584 feridos e 120 presos – um total de 948 baixas. Os britânicos, no entanto, perderam 40 homens, 63 ficaram feridos e relataram 52 desaparecidos – totalizando 155 vítimas.

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Devido à sua bravura nas batalhas e à lealdade relatada a d’Estaing, os Chasseurs-Volontaires sofreram algumas das maiores perdas de qualquer regimento. No final da batalha, 168 soldados haitianos estavam mortos e outros 411 foram feridos.10 Mas muitos dos haitianos presentes ao cerco e a batalha subsequente sobreviveram. Esses sobreviventes do cerco de Savannah e da Revolução Americana em geral desempenhariam um papel importante na libertação de sua terra natal no Caribe.

Enquanto o ataque franco-americano a Savannah finalmente fracassou, homens como Christophe trouxeram de volta ideais do republicanismo, e o conhecimento de que se erguer contra o soberano colonial de alguém era realmente possível. Embora nem todos gens de couleur lutaram ou apoiaram a revolução haitiana, muitos voltaram da batalha do cerco de Savannah endurecidos e com o desejo de formar um novo governo no qual eles não ocupavam mais um meio termo estranho entre liberdade e escravidão.

Jordan Baker escreve na East India Blogging Company aqui.

Fontes

1 Cindy Wong, “Savannah, Geórgia: são domingos ou haitianos na Revolução Americana”, Miami Herald, junho de 2002.
3) Laurent Dubois, Revolução Escrava no Caribe, 1789-1804,(Nova York: Palgrave Macmillan, 2006), 15
4) Dubois, Revolução Escrava no Caribe16.
5) Dubois, Revolução Escrava no Caribe16.
6. “Monumento haitiano em Franklin Square, Savannah, Geórgia”
7. “monumento haitiano em Franklin Square, Savannah, Geórgia”

8. “Cerco à Savana, “Wikipedia

9. Ibidem

10. “Soldados haitianos na batalha de savana (1779), ”Blackpast.org

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