O Projeto de Loteria na Guerra do Vietnã e seu Impacto na América – História é Agora Revista, Podcasts, Blog e Livros

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NOITE DA LOTERIA

1º de dezembro de 1969. Quase dois milhões de jovens americanos estavam fazendo a mesma pergunta: qual será meu número? Naquela noite, o Sistema de Serviço Seletivo realizou o primeiro sorteio da era do Vietnã, para determinar quem seria o próximo a lutar na guerra distante e impopular. Durante a noite, o acaso arbitrário forçou os “vencedores” a fazer uma escolha que ajudou a moldar o futuro de uma geração, do combate à objeção de consciência, do ensino à prisão, do púlpito à fronteira canadense, da saúde pública à libertação gay.

Apesar do drama potencialmente transformador do desenho, a cerimônia na sede do Sistema de Serviço Seletivo (SSS) empregava apenas um palco monótono com uma grande sacola, algumas cadeiras dobráveis ​​e uma tigela de vidro cilíndrica para celebrar as datas da loteria. Cada um dos 366 dias do ano (incluindo a data do ano bissexto extra de 29 de fevereiro) havia sido impresso em um pequeno retângulo de papel, enfiado dentro de uma cápsula de plástico azul e colocado em uma caixa para aguardar a loteria. O SSS escolheu delegados de “assessoria para jovens” de todo o país e os levou a Washington, D.C. para retirar as cápsulas, para mostrar que homens em idade pré-escolar estavam envolvidos no processo.

A loteria de 1969 foi a primeira a ser televisionada nacionalmente, pois a CBS antecipou a transmissão regular de Mayberry RFD para se juntar ao correspondente de notícias Roger Mudd para cobertura ao vivo. O general Lewis B. Hershey, diretor de longa data do SSS, apresentou o membro do Comitê de Serviços Armados da Câmara (que era responsável pela supervisão do SSS), deputado Alexander Pirnie, R-Nova York. Depois que as cápsulas foram despejadas da caixa no recipiente de vidro, o congressista Pirnie desenhou a primeira cápsula que continha a data de 14 de setembro. Essa data foi colada a uma sacola ao lado dos números 001. Assim, todos os homens da loteria nasceram nessa data estaria no primeiro grupo chamado para o serviço em 1970. Então os jovens delegados assumiram a tarefa de desenhar as cápsulas, até que todos os 366 números de sequência aleatória (“RSN”) fossem afixados no quadro. De acordo com Roger Mudd, quatro ou cinco dos jovens delegados se recusaram a escolher números, alegando que estavam sendo usados ​​pelo governo Nixon para dar uma falsa aparência de aprovação pelos jovens americanos.

Estudos posteriores de probabilidade dos resultados da loteria de 1969 indicaram que o processo de seleção não era tão aleatório quanto o pretendido, pois as datas de nascimento ocorridas no final do ano tinham uma probabilidade desproporcional de serem escolhidas mais cedo. Isto deveu-se provavelmente à mistura insuficiente das cápsulas. Houve uma contestação judicial, mas os resultados da loteria foram mantidos. O SSS adquiriu a experiência de estatísticos para as loterias subseqüentes de 1970, 1971 e 1972, que foram totalmente randomizadas.

PROJECTO DE ALTERAÇÕES LEGISLATIVAS

O Presidente Nixon assinou alterações no projeto de lei em 26 de novembro de 1969, apenas alguns dias antes do sorteio. No ano seguinte à sua eleição, o esforço de guerra permaneceu atolado, enquanto o público ficou cada vez mais duvidoso de seu resultado e cético quanto a seu valor. Sua presidência estava tão perturbada por protestos e dissensões quanto a de Lyndon Johnson antes dele. Ele queria eliminar o recrutamento o mais rápido possível e fazer a transição para uma força totalmente voluntária, mas não tinha meios imediatos de reduzir a força das tropas em uma quantidade suficiente para permitir essa mudança. Enquanto isso, ele tomou várias medidas para melhorar as críticas generalizadas ao projeto.

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Em maio de 1969, em uma mensagem ao Congresso, ele propôs adotar duas mudanças há muito debatidas no sistema preliminar: reverter a ordem de idade da chamada, de modo que os jovens de 19 anos fossem introduzidos primeiro; e implementar um processo de seleção aleatória por loteria. O Congresso aprovou ambas as mudanças nos projetos de emendas aprovadas no final de novembro de 1969.

Nixon via a loteria como um meio de devolver ao menos uma percepção de justiça ao rascunho, além de esvaziar as manifestações de paz no campus. À primeira vista, um método imparcial para definir a ordem de chamada, de modo que todo homem em idade de convívio, rico ou pobre, preto ou branco, recebesse um número prioritário com base em um desenho aleatório das datas de nascimento, parecia justo e imparcial. No entanto, a própria loteria não fez nada para alterar o sistema existente de adiamento e isenções do projeto de lei, e nada fez para igualar o projeto de vulnerabilidade entre um homem com um adiamento e um homem sem. A essa altura, os adiamentos para a maioria dos estudantes de graduação já haviam sido eliminados, bem como os adiados para homens casados, mas muitas categorias protegidas permaneciam. Um estudante de graduação adiado, fazendeiro, pai ou cientista treinado poderia desenhar um número baixo e ainda evitar o rascunho, pelo menos enquanto o adiamento continuasse, enquanto alguém sem adiamento que desenhasse o mesmo número baixo fosse contratado. Assim, o novo processo de seleção aleatória afetou principalmente aqueles homens sem adiamento ou cujo adiamento estava terminando, decidindo apenas entre eles quem seria convocado e quem estaria em segurança.

Uma mudança talvez mais significativa no projeto de lei estava revertendo a prioridade da idade e limitando o período de tempo durante o qual um homem seria vulnerável ao projeto. Em vez de levar os homens mais velhos primeiro da faixa elegível de 19 a 26 anos, o rascunho revisado levaria os homens mais jovens primeiro. A incerteza da maioria dos homens sobre o status de rascunho seria consideravelmente reduzida. Em vez de esperar até seis anos para aprender seu destino preliminar, todo homem receberia um número de loteria aos 19 anos e ficaria vulnerável principalmente apenas durante o ano em que a loteria se aplicasse. Qualquer pessoa cujo número não fosse atingido no decorrer daquele ano ficaria livre do rascunho e estaria livre para avançar com os planos normais de trabalho e família sem a nuvem persistente de possível indução. Da mesma forma, aqueles com adiamento seriam vulneráveis ​​apenas no ano seguinte ao término do adiamento.

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Para a loteria do ano de transição de 1969, que estabeleceu a ordem de chamada para 1970, todos os jovens de 19 a 26 anos (nascidos de 1944 a 1950) que já estavam classificados como disponíveis para indução (IA e IAO) ou estavam saindo de status diferido , ou ainda não foram classificados, participaram da loteria, total de 1.893.651 homens. A próxima loteria em 1970 se aplicava apenas a homens nascidos em 1951; em 1971 apenas para homens nascidos em 1952; em 1972, apenas para homens nascidos em 1953. Como o saque foi abolido em 1973, sem que houvesse convocações naquele ano, ninguém sujeito à loteria de 1972 foi redigido.

FAZENDO UMA ESCOLHA

Os homens cujo número de loteria se enquadrava no intervalo definido para provável de convocação tiveram que escolher imediatamente entre as poucas opções disponíveis: 1. Ser recrutado para o serviço ativo de dois anos, geralmente na zona de combate; 2. Oferecer-se para o serviço militar ou da Guarda Nacional (e provavelmente evitar o dever de combate); 3. Tente se qualificar para um adiamento; ou 4. Desafie a lei e espere evitar uma acusação de evasão por crime indo ao clandestinismo ou saindo do país.

Na época da primeira loteria, ainda havia adiamentos para aqueles que reprovavam no teste de aptidão física ou trabalhavam em vários empregos considerados essenciais (incluindo agricultura, ensino, ministério e indústrias de defesa), bem como para estudantes (graduação) e certas escolas de pós-graduação), pais com um filho em casa e objetores de consciência.

IMPACTO GERACIONAL

As escolhas difíceis impostas aos jovens pelo sorteio e pela loteria orientaram as principais decisões de vida de milhões, ajudando a moldar o futuro de uma geração.

Trabalhos. Empregos com um provável adiamento, como engenharia e ensino, exerceram uma atração magnética sobre os homens em idade de recrutamento, de modo que esses campos se tornaram repletos de recém-formados no final da década de 1960. Em 1969, 85% dos estagiários de ensino da cidade de Nova York eram homens em idade de recrutamento. Uma pesquisa realizada na década de 1970 constatou que as escolhas de carreira de 10% dos homens em idade de rascunho foram influenciadas pela disponibilidade ou falta de adiamento.

Educação. O Bureau do Censo dos EUA, em 1984, observou que os homens que atingiram a maioridade durante a Guerra do Vietnã acumularam mais educação universitária do que aqueles que amadureceram antes. Um estudo detalhado em 2001 concluiu que a taxa de frequência das faculdades no final da década de 1960 aumentou de 4% a 6% devido apenas à evasão temporária, afetando cerca de 300.000 jovens. Um estudo separado de matrículas em seminários protestantes mostrou um aumento de 31% entre 1966 e 1971, em comparação com um aumento de apenas 3% entre 1960 e 1966.

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Paternidade. Antes da guerra no Vietnã, a taxa de natalidade nos EUA diminuía constantemente a cada ano após o pico do ano de baby boom de 1957. No entanto, com o sistema de rascunho em vigor, incluindo o adiamento da paternidade, o ritmo de declínio diminuiu entre 1966 e 1968, e o a taxa de natalidade realmente aumentou novamente em 1969 e 1970, antes de retomar seu declínio em 1971.

Objetores de consciência (COs). Durante a Segunda Guerra Mundial, quando os militares induziram 10,1 milhões de homens, apenas 37.000 (ou 0,36%) foram classificados como COs, e foram obrigados a servir em um papel militar não-de combate ou a prestar serviços alternativos. Durante a Guerra do Vietnã, quando 1,86 milhão de homens foram induzidos, 171.700 (ou 9,23%) foram classificados como COs, uma taxa 25 vezes maior do que durante a Segunda Guerra Mundial. Apenas cerca de um terço de todos os COs executaram serviço alternativo, em vez de serviço militar ativo durante a Segunda Guerra Mundial. Durante a Guerra do Vietnã, 80% dos COs escolheram trabalho alternativo, geralmente em um hospital ou projeto florestal a pelo menos 80 quilômetros de sua cidade natal, executando tarefas domésticas e mal pagas pelos dois anos necessários.

Evasão de rascunho. Durante o curso da guerra, 209.517 jovens foram encaminhados pelo SSS ao Departamento de Justiça para serem processados ​​nos tribunais federais, devido à violação dos projetos de lei. No entanto, o DOJ teve que julgar mais da metade desses casos devido a erros de procedimento do SSS, e outros 76.000 homens concordaram em aceitar a indução em vez de processo criminal, de modo que apenas 25.279 foram realmente indiciados. Mesmo assim, os delitos de evasão eram a quarta maior categoria no processo criminal federal no final de 1969 e constituíam 21% de todos os processos federais pendentes em âmbito nacional até junho de 1972. Um total de 10.055 delinquentes foi a julgamento, onde 8.750 foram condenados por veredicto ou culpado. Desses, 3.250 cumpriram pena de prisão, por uma média de vinte e dois meses. Como criminosos condenados, esses homens perderam o direito de votar e muitas vezes foram desqualificados por oportunidades de trabalho desejáveis.

Imigração. Alguns homens tomaram a importante decisão de fugir do país, deixando para trás suas casas, amigos e familiares. As melhores estimativas do governo mostram que cerca de 40.000 jovens deixaram os EUA durante a guerra, com a maioria atravessando a fronteira para o Canadá, com uma média de 5.000 a 8.000 por ano. Após a guerra, cerca de um quarto a metade dos exilados escolheram permanecer em seu país adotivo, mesmo depois de terem sido anistiados pelo presidente Carter em janeiro de 1977.

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Você também pode ler sobre as histórias de homens que foram sujeitos ao rascunho no site de Wesley: vietnamwardraftlottery.com.

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