O segundo discurso inaugural de Lincoln é um discurso para as idades

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Com malícia para com ninguém, com caridade para com todos, o presidente procura atar as feridas da nação

Em agosto de 1864, o presidente Abraham Lincoln era tão impopular e a guerra odiava que ele tinha certeza de que não seria reeleito em novembro. No Cada gota de sangue: a segunda inauguração momentânea de Abraham Lincoln (Atlantic Monthly Press, 2020, US $ 28), o jornalista e historiador Edward Achorn conta a notável história de como Lincoln ganhou um segundo mandato e, em seguida, no dia da inauguração, fez um discurso atemporal no qual argumentou que a guerra havia sido justa e que a nação era nova A tarefa era curar as feridas da batalha e da amargura.

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Cada gota de sangue: a segunda inauguração momentânea de Abraham Lincoln por Edward Achorn
Atlantic Monthly Press, 2020, US $ 28

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Edward Achorn (c) Nelson Mare

Como Lincoln virou a maré? Antes da eleição, Lincoln era visto pelos republicanos radicais como um homem tímido que não havia fornecido a liderança severa necessária para vencer a guerra. Os democratas o viam como um tirano vil que quase destruiu os Estados Unidos jogando seus inimigos políticos, incluindo editores de jornais, na cadeia sem o devido processo e pressionando para fazer dos afro-americanos os iguais sociais dos brancos. Lincoln escreveu em 23 de agosto: “Hoje de manhã, como em alguns dias passados, parece extremamente provável que esse governo não seja reeleito”. A captura de Sherman em Atlanta, em setembro, finalmente fez parecer que a guerra poderia ser vencida, e Lincoln conseguiu convencer o público, como ele disse, de que “não é melhor trocar de cavalo ao atravessar o rio”. Finalmente, ele trabalhou duro para levar os soldados pró-Lincoln às urnas.

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Defina a cena no Capitólio dos EUA no dia da inauguração, em 4 de março de 1865. Estava chovendo há dias, e a sujeira acumulada e o estrume de cavalo nas ruas de Washington haviam se transformado em uma lama amarela aquosa que espirrava em todos e em tudo. Porém, dezenas de milhares de pessoas não se intimidaram e vieram a Washington para comemorar, mais do que encher todos os hotéis. Naquela manhã, ventos violentos atravessaram a cidade. Os repórteres lamentaram os vestidos arruinados de mulheres que vieram ao Capitólio para os eventos inaugurais – um negócio muito grande naqueles dias. Havia medo de que Lincoln não fosse capaz de aderir à tradição e prestar juramento nos degraus do Capitólio, em uma plataforma de madeira construída para a ocasião. Mas a chuva deixou o suficiente para que isso acontecesse, e quando ele se levantou para proferir o discurso, o sol atravessou as nuvens. Muitos na platéia pensavam que providencial, um sinal de Deus de que tempos melhores estavam chegando.

Ao escrever seu segundo discurso inaugural, Lincoln passou muitos meses tentando entender a guerra e encontrar uma maneira de aliviar o ódio que dividia os estados. Quando esse processo começou e como ele elaborou sua tese? Lincoln parecia assombrado com a questão do significado dessa guerra infernal. Como um Deus justo pode permitir tanta morte e agonia? Como ele não pôde ficar do lado de North, que na visão de Lincoln estava lutando para salvar a última melhor esperança da Terra para a liberdade humana? Como ele poderia ser aparentemente contra os dois lados? Em 1862, ele escreveu alguns desses pensamentos e concluiu que o propósito de Deus poderia ser “algo diferente do objetivo de qualquer das partes”. Ele minou esses pensamentos no Segundo Discurso Inaugural, concluindo que a guerra era o julgamento de Deus sobre a América pelo mal da escravidão, e o país era obrigado a usar todos os meios necessários – por mais horríveis que fossem – para finalmente arrancá-la.

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Lincoln acreditava que Deus puniria a América – norte e sul – pelo grande pecado da escravidão e que ele devia ao país uma explicação pelo preço que tinha que pagar. Fale sobre como suas crenças religiosas foram expressas no discurso inaugural. O endereço de Lincoln foi notável. Ele lutou para salvar a América a um grande custo e ficou à beira de finalmente vencer essa guerra horrível. No entanto, não há indício de triunfalismo em suas palavras. O discurso é sobre o sofrimento que o Norte e o Sul sofreram. Uma das poucas coisas que ainda unia os americanos no início de 1865 era sua intensa fé cristã, incluindo a crença de que um Deus justo os vigiava. Lincoln usou isso para argumentar que nenhum dos lados havia triunfado – que a guerra estava nas mãos de Deus, pois nenhum humano poderia imaginar sua magnitude. E Deus, especulou Lincoln, estava usando a guerra para acabar com a escravidão. Como ele disse com pungência, se Deus quisesse que a guerra continuasse “até que toda gota de sangue retirada com o chicote” aplicado contra os escravizados “fosse paga por outra vítima sacada pela espada”, os julgamentos de Deus poderiam ser considerados “verdadeiros e justos juntos. ” É nesse contexto que Lincoln falou tão lindamente de atar as feridas da nação e prosseguir “com malícia para com ninguém, com caridade para todos”. Ambos os lados estavam errados. Ambos os lados haviam perpetuado a escravidão. Ambos os lados tiveram que se unir e seguir em frente.

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O juiz Salmon P. Chase, à direita, administra o juramento de poder ao presidente Lincoln. (Biblioteca do Congresso)

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Explique como as palavras do Livro de Gênesis sobre tirania formaram o núcleo das crenças morais de Lincoln – incluindo seu ódio pela escravidão e sua veneração pela União. Lincoln sempre foi atingido com força por uma passagem em Gênesis, na qual Deus castiga Adão por sua desobediência, condenando-o, e seus sucessores na história humana, a vidas de trabalho para sobreviver. Como Deus diz: “No suor do teu rosto comerás pão”. No cerne das crenças morais de Lincoln – no cerne de seu ódio pela escravidão e pelo amor à liberdade individual – estava a crença de que todo homem merecia manter o que ganhara com o suor da testa. Nenhum governo, nenhuma aristocracia, nenhum proprietário de escravos tinha o direito de privar um companheiro humano do que eles haviam ganho por si mesmos. Durante seus célebres debates em 1858 contra o senador Stephen Douglas, ele disse que essa era a “questão real” que afetaria a América muito depois que ele e Douglas se fossem. Lincoln disse sobre a tirania: “Não importa de que forma ela venha, seja da boca de um rei que procura agraciar o povo de sua nação e viver do fruto de seu trabalho, seja de uma raça de homens como um pedido de desculpas por escravizar outro. raça, era o mesmo princípio tirânico. ”

Lincoln acreditava que a opinião pública era central para quem detinha o poder em uma democracia representativa e que era o quão bem um orador poderia formular um argumento que significava a diferença entre ganhar e perder. O segredo da ascensão de Lincoln ao poder era sua capacidade de se conectar aos eleitores por meio de suas palavras. Ele trabalhou e trabalhou para ser entendido pelas pessoas comuns. O repórter Noah Brooks contou uma história engraçada sobre a reação a Lincoln na década de 1850 por um democrata rebelde que bateu com a bengala no chão enquanto ouvia. “Ele é um homem perigoso, senhor! Um homem perigoso e danado ”, disse o democrata. “Ele faz você acreditar no que ele diz, apesar de você!” Lincoln entendeu o poder da linguagem em um sistema de autogoverno como o nosso. “Nosso governo repousa na opinião pública. Quem pode mudar a opinião pública, pode mudar o governo, praticamente tanto ”, disse Lincoln. “Com o sentimento do público, nada pode falhar; sem ele nada pode ter sucesso. Conseqüentemente, quem molda o sentimento do público é mais profundo do que aquele que representa estátuas ou pronuncia decisões. ” Você pode imaginar como isso é encorajador para alguém como eu, que trabalha em seu trabalho diário como escritor e editor editorial!

O que havia no domínio de Lincoln da língua inglesa e, particularmente, no uso que ele fazia dos ritmos da Bíblia King James que tornavam seu discurso inaugural tão atemporal? Lincoln não leu amplamente, mas leu profundamente. Ele leu a Bíblia King James e as obras de William Shakespeare várias vezes. Ele particularmente amava uma frase em “Hamlet”: “Há uma divindade que molda nossos fins; áspero-corte-os como nós queremos. ” Ele sabia tudo sobre madeira áspera, é claro, mas quando você pensa nisso, essa frase é praticamente o tema do Segundo Discurso Inaugural: que os humanos podem ter travado a guerra, mas Deus moldou seus fins. As pessoas diziam que ele lia a Bíblia como faria um bom livro. Às vezes, quando se sentia infeliz com a guerra, ele se afundava em um sofá e começava a ler e encontrava grande alívio. Além de qualquer dimensão da fé, ele achou uma fonte fascinante de sabedoria sobre como lidar com problemas e o que significa ser um ser humano. Tenho certeza de que também foi muito útil para ele como político, dado o intenso sentimento religioso dos eleitores. A ressonância, o tom e até a linguagem do Segundo Inaugural são retirados do Antigo Testamento: um Deus justo finalmente controla o mundo, e os seres humanos inevitavelmente sofrem às vezes por seus erros e pecados. O belo equilíbrio entre “com malícia para ninguém, com caridade para todos” me parece algo dos Salmos ou Shakespeare – o uso mais adorável da língua inglesa que você pode encontrar em qualquer lugar.

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Frederick Douglass, representado na reunião com Lincoln e o Gabinete para apelar ao alistamento de soldados negros, foi impedido de entrar no Capitólio para o discurso. (Arquivo de arte protegida / Alamy Stock Photo)

Fale sobre a reação de ouvintes proeminentes ao discurso – Frederick Douglass, Walt Whitman, John Wilkes Booth. Um dos temas principais do livro é a evolução da opinião de Frederick Douglass sobre Lincoln. Bem na guerra, como ex-escravo, Douglass considerava Lincoln um político desprezível, conivente e imoral que não se importava com o destino dos afro-americanos. Ele esperava que outro homem fosse nomeado em 1864, alguém como o então secretário do Tesouro, Salmon Chase, que era um abolicionista muito mais firme. Mas com o tempo Douglass chegou a entender o que Lincoln estava fazendo: levar o público para apoiar mudanças radicais, como o fim da escravidão e os direitos civis dos ex-escravos. Douglass, como negro, é impedido de participar das atividades inaugurais dentro do Capitólio, então ele ouve o discurso parado na lama em frente à plataforma. Ele fica surpreso que ali estivesse um presidente que pudesse expressar com tanto poder que a escravidão era um mal tão grande que teve que ser destruído, mesmo à custa do imenso sofrimento na guerra. Naquela noite, ele está determinado a apertar a mão de Lincoln em uma recepção na Casa Branca. Novamente, como homem negro, ele tem dificuldade em entrar, mas quando o faz, há uma cena muito emocionante. “Aí vem meu amigo Douglass”, diz Lincoln quando o vê na fila. Lincoln pressiona-o por sua opinião sobre o discurso. “Sr. Lincoln, esse foi um esforço sagrado ”, diz Douglass.

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John Wilkes Booth quase atacou o presidente naquele dia. (Biblioteca do Congresso)

Walt Whitman está cobrindo a inauguração do The New York Times. Ele trata o evento poeticamente, descrevendo a cena em linguagem brilhante. Ele não comenta o discurso em si. Eu me pergunto se ele poderia ouvir. O que eu sempre achei fascinante foi a descrição de Lincoln após o discurso. Ele escreveu que Lincoln “parecia muito cansado e cansado; as linhas, de fato, de vastas responsabilidades, perguntas complexas e demandas de vida e morte, cortam mais profundamente do que nunca em seu rosto marrom escuro; todavia, toda a velha bondade, ternura, tristeza e astúcia esperta, por baixo dos sulcos. Whitman parecia entender, antes de quase todo mundo, a natureza mítica de Lincoln – esse advogado da pradaria e político calculista que contava piadas sujas – como um grande herói americano.

O popular ator John Wilkes Booth persegue Lincoln na inauguração. Ele é retirado da linha quando se aproxima do presidente, e muitas pessoas mais tarde acreditaram que ele teria matado Lincoln naquele dia se não tivesse sido parado. Mais tarde, Booth disse a um amigo: “Que chance excelente eu tinha de matar o presidente, se quisesse, no dia da inauguração! Eu estava de pé, tão perto dele quanto estou com você. Seu amigo perguntou a ele que bem teria feito matar Lincoln, Booth respondeu: “Eu poderia viver na história”. Uma das grandes ironias deste dia é que, quando o sol se põe sobre Lincoln, ninguém sabe que ele estará morto em seis semanas, morto a tiros por Booth no Ford’s Theatre.

Uma versão abreviada desta entrevista apareceu na edição de maio de 2020 da Guerra Civil da América.

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