O U-853 caiu lutando no dia seguinte ao fim da Segunda Guerra Mundial

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Ninguém quer ser o último a morrer por uma causa – especialmente uma má.

Quando eu estava no Iraque, e mais tarde no Afeganistão, ocasionalmente ponderava sobre uma pergunta que provavelmente é eterna entre os combatentes: “Quem será o último a morrer nesta guerra?” Eu era muito restrito em meu pensamento, pois considerava apenas americanos e apenas o Exército dos EUA.

Lembrei-me disso algumas semanas antes de escrever esta coluna, pela descoberta de um navio de guerra americano afundado por um U-boat perto do final da Segunda Guerra Mundial – o barco de patrulha Eagle-56. Encontrado em 2018 e confirmado pela Marinha dos EUA em julho de 2019, Águia apareceu pela última vez na superfície em 23 de abril de 1945, a poucos quilômetros de Cape Elizabeth, Maine. Às 12:14 da tarde naquele dia claro e frio, explodiu no meio do navio e afundou quase instantaneamente. Todos, exceto 13 de sua tripulação de 62 homens, morreram no ataque. Inicialmente atribuído a uma explosão de caldeira, foram necessários anos de pesquisas com pacientes para que um historiador descobrisse a verdade.

Desta vez, pensei em me perguntar sobre o inimigo. O destino do submarino foi mais fácil de determinar. U-853 também não chegou ao fim da guerra – irônico para um barco que a tripulação havia apelidado com confiança de “Der Seiltaenzer”(“ O Andador da Corda Bamba ”). U-853 foi o último submarino alemão afundado na Batalha do Atlântico. Ele caiu em cerca de 125 pés de água, cerca de quatro milhas e meia a leste de Block Island, Rhode Island, perto da foz da baía de Narragansett. Na verdade, é hoje um dos destroços mais populares sobre os quais os mergulhadores descem ao longo da costa leste. Conheço bem o lugar, pois naveguei por essas águas e passei diretamente sobre os destroços.

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Quase imediatamente depois de ÁguiaEstá afundando, um navio de guerra praticando exercícios anti-submarinos na área achou que havia encontrado um submarino e atacado. Falhou – em parte porque ao longo dessa parte da costa é possível chegar a águas profundas rapidamente. Nunca saberemos exatamente qual rota U-853 levou do meio da costa do Maine até as águas de Rhode Island, mas era quase certouma lenta e lenta viagem. Uma vez U-853 Ao passar pelo primeiro navio, provavelmente se dirigiu para o sul-sudeste para águas ainda mais profundas. Balançando ao redor dos cardumes no “cotovelo” do sul de Cape Cod, seu novo “snorkel” permitindo que a tripulação usasse os motores à noite e recarregasse as baterias para o próximo período de luz do dia, o U-boat provavelmente tinha uma média de 4 a 7 náuticas milhas por hora.

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Tudo o que é certo é que, na tarde de 5 de maio de 1945, U-853 estava submerso perto da entrada da baía de Narragansett. É aí que, entre as 17h e as 17h30. (contas diferem), o infeliz navio mineiro SS Ponto preto colidiram com o U-boat, selando seus dois destinos. Pouco depois de um dos torpedos do U-boat ter caído Ponto preto, matando 12, uma fragata da Guarda Costeira dos EUA e duas escoltas de destróieres invadiram o submarino em águas rasas. Acima deles, havia pelo menos dois dirigíveis antisubmarinos da Marinha dos EUA. O fim era óbvio, e U-853 e os restos de sua tripulação jazem no fundo do mar como testemunho silencioso.

Aqui é onde está a tragédia: Nenhum dos homens que caíram naquele dia, de ambos os lados, deveria ter morrido.

No dia anterior ao ataque, o grande almirante Karl H. Dönitz, líder da Alemanha nazista após o suicídio de Hitler, transmitiu uma ordem a todos os submarinos no mar: “Cessem fogo imediatamente. Pare todos os hosação de ladrilhos contra remessas aliadas “.

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A história é imprecisa. Deve ser, especialmente na guerra, quando tantas testemunhas de eventos morrem. Não sabemos se U-853 levou sua tripulação de 55 às profundezas porque a mensagem nunca chegou ao submarino, ou porque seu suposto comandante caçador de glória ignorou a ordem.

É uma droga ser um dos últimos a morrer por qualquer causa. Morrer por um maligno, ou apenas pelo ego de um homem, eleva a perda a outro nível.

– Robert Bateman, ex-guarda florestal de infantaria transportado por via aérea e tenente-coronel aposentado do Exército dos EUA, ensinou história militar em West Point e na universidade George Mason e Georgetownversidades.

Este artigo foi publicado na edição de abril de 2020 da Segunda Guerra Mundial.

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