Os Ceifadores

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Os destinos bizarros e trágicos de 10 generais

Dos mais de 1.000 generais da União e Confederados que serviram na Guerra Civil, 124 morreram de feridas recebidas em batalha, enquanto 38 morreram de doenças, acidentes ou outros incidentes bizarros. Entre os que estavam na última categoria estavam dois que cometeram suicídio – um após ser rebaixado pelo general confederado Robert E. Lee e o outro depois de ser preso pelo notório major-general da União Daniel Sickles. Enquanto a maioria dos generais que sobreviveram aos quatro anos de carnificina morreria de causas naturais, uma fração pereceu em trágicos contratempos durante o tempo de paz. Um dos tenentes mais habilidosos do major-general Phil Sheridan, por exemplo, se afogou em um naufrágio a caminho do México em 1880. Um comandante da divisão da União que ajudou a repelir o ataque de Pickett em Gettysburg morreu em um acidente de trem nove anos depois de lutar naquele épico. batalha. A maioria dos fãs conhece o Brigadeiro da União. O assassinato do general Jefferson C. Davis pelo major-general William “Bull” Nelson, um companheiro ianque, durante a guerra, e a matança do major-general confederado Earl Van Dorn pelo marido de sua amante em abril de 1863, mas eles provavelmente não estão familiarizados com as histórias dos generais confederados mortos em brigas de rua ou assassinados nas décadas de 1870 e 1880. Compilada aqui está uma lista de 10 mortes bizarras e trágicas de generais da União e Confederados, durante e após a guerra.

  1. Michael Corcoran (UNIÃO)

Michael Corcoran é um dos generais mais controversos a servir de ambos os lados durante a Guerra Civil. O irlandês franco chegou a matar um colega oficial da União – tenente. Coronel Edgar Kimball, do Hawkins ‘Zouaves, em abril de 1863 – mas ele foi absolvido por um tribunal de inquérito. Não é de surpreender que a vida de Corcoran tenha terminado em circunstâncias peculiares.

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Patriota irlandês, Corcoran ajudou a fundar a Irmandade Fenian na América (Biblioteca do Congresso)

Corcoran, um coronel na época, ganhou as manchetes em 1859 quando se recusou a desfilar a 69ª milícia do estado de Nova York para cumprimentar o príncipe de Gales Albert Edward na chegada do príncipe a Nova York. Ele foi submetido à corte marcial, embora as acusações tenham sido posteriormente negadas. Em julho de 1861, ele foi capturado enquanto liderava seu regimento na Primeira Batalha de Bull Run. Depois de um tempo em uma prisão confederada, ele foi libertado em agosto de 1862. O oficial popular foi promovido a general de brigada e recrutou uma brigada conhecida como “Legião de Corcoran”, composta por irlandeses.

Em 22 de dezembro de 1863, Corcoran, acompanhado por vários outros oficiais, conheceu o patriota irlandês Thomas Francis Meagher em uma estação de trem não muito longe do Fairfax Court House, na Virgínia, onde os homens de Meagher estavam acampados. No caminho de volta, o cavalo de Corcoran perdeu um sapato, então ele trocou cavalos com Meagher.

De repente, o cavalo rebelde de Meagher saltou para longe da vista, levando Corcoran com ele. Considerado inconsciente, Corcoran foi levado de carroça para a casa do Dr. William P. Gunnell em Fairfax, onde os cirurgiões começaram a sangrá-lo por escavação. O general de 36 anos morreu cerca de quatro horas depois, cercado por seus oficiais angustiados e uma noiva adolescente.

A crença popular é que Corcoran foi jogado do cavalo ou caiu da sela (Meagher montou em uma sela inglesa antiquada à qual Corcoran não estava acostumado) e fraturou o crânio. Mas fontes mais confiáveis ​​afirmam que ele morreu de apoplexia cerebral ou derrame. Corcoran sofria de problemas de saúde desde que foi libertado do cativeiro confederado e teve episódios anteriores de desmaio.

Milhares de irlandeses-americanos visitaram seu corpo na Catedral de São Patrício, em Nova York. Ele foi enterrado em 27 de dezembro.

  1. Philip St. George Cocke (CONFEDERADO)

O virginiano Philip St. George Cocke deixou o Exército em 1834, dois anos depois de se formar na Academia Militar dos EUA, mas manteve vínculos com o Instituto Militar da Virgínia em Lexington, atuando como benfeitor e servindo como presidente do conselho de visitantes da VMI. Ele era um dos mais ricos proprietários de escravos e plantações do sul antes da guerra.

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Philip St. George Cocke, um dos proprietários de escravos mais ricos do Sul em 1852, escreveu “Plantation and Farm Instruction”. (Biblioteca da Virgínia)

Cocke foi nomeado general de brigada e colocado no comando das tropas da Virgínia em 1861. Ele foi fundamental na organização das forças confederadas. Para angústia de Cocke, ele foi despojado de sua autoridade e rebaixado ao posto de coronel quando as forças da Virgínia foram transferidas para o Exército Provisório da Confederação, na véspera da Primeira Batalha de Bull Run. Cocke culpou parcialmente o general Robert E. Lee por seu rebaixamento, escrevendo indignado ao presidente Jefferson Davis: “Acho que o general Lee me tratou muito mal e nunca o perdoarei por isso”.

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O coronel Robert E. Withers notou uma mudança perturbadora no comportamento de Cocke após esse incidente e começou a questionar sua estabilidade mental. “Minha opinião foi formada a partir de sua maneira geral”, declarou Withers, “o que foi[[sic], ele era muitas vezes abstraído e evidentemente alheio ao ambiente, a expressão do olho não era normal e havia algo indefinível em todo o seu rumo, que eu achava que justificava minha opinião. ”

Quando o inverno se aproximava, Cocke, com problemas de saúde e desanimado com o tratamento, voltou para sua mansão em Powhatan, Virgínia. Em 26 de dezembro de 1861, saiu da mansão e colocou uma pistola na boca, puxando o gatilho.

Robert Lewis Dabney, um companheiro capelão do exército da Virgínia e Confederação que passou o dia anterior com Cocke, disse que “nunca o viu mais racional”. Durante seu sermão fúnebre, o Rev. Cornelius Tyree deduziu o que levou Cocke a tirar a própria vida: “Com um temperamento nervoso e empolgado, permaneceu por mais de um ano sob intensa, intensa e persistente ansiedade mental sobre o país, e residindo no aspecto sombrio de nossa revolução, seu intelecto brilhante cedeu e foi envolto na sombria nuvem de irracionalidade, que causou seu triste fim. ”

  1. William Harrow (UNIÃO)

Depois de se mudar com sua família de Kentucky para Illinois, William Harrow estudou direito. Conhecido por seus elegantes discursos e personalidade magnética no tribunal, o advogado de dois metros foi capaz de derrotar qualquer oponente se tivesse a oportunidade de apresentar a argumentação final do julgamento. Antes da guerra, ele viajou com Abraham Lincoln no 8º Circuito Judicial, os dois se tornando bons amigos. Lincoln supostamente considerou Harrow para uma posição em seu gabinete, mas Harrow recusou para que ele pudesse lutar. Enquanto comandava uma divisão durante o ataque de Pickett, ele foi salvo de uma bala confederada por um daguerreótipo de sua esposa e duas moedas mexicanas que ele carregava em um bolso uniforme.

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William Harrow, advogado antes e depois da guerra, apoiou fortemente Horace Greeley, do Partido Republicano Liberal, para a presidência em 1872. (USAHEC)

Após a guerra, Harrow voltou à política e à sua advocacia. Nomeado para o Congresso, ele decidiu não concorrer contra William E. Niblack por causa de sua saúde debilitada. Em 27 de setembro de 1872, depois de falar em Mitchell, Illinois, em apoio à candidatura de Horace Greeley à presidência, Harrow embarcou em um trem na New Albany & Chicago Railroad, programado para fazer outro discurso em Jeffersonville, Illinois. Antes de chegar ao seu destino no entanto, o trem atingiu um trilho danificado e saiu da pista, jogando Harrow de seu carro – quebrando um ombro e um quadril, causando ferimentos internos graves. No leito de morte, ele declarou: “Eu vivia como um herói, gostaria de morrer como um.” Mas suas palavras agonizantes foram reservadas para sua esposa, que ainda não havia chegado ao seu lado: “Diga a minha esposa: Deus receba meu espírito”.

Ele morreu naquela noite aos 49 anos.

  1. William Wirt Adams (CONFEDERADO)

William Wirt Adams teve uma variedade de ocupações antes da Guerra Civil: soldado da República do Texas; plantador de açúcar; banqueiro; e legislador do Mississippi. Ele recusou o cargo de general dos correios oferecido pelo Presidente Jefferson Davis no início da guerra. Em vez disso, ele criou um regimento de cavalaria do Mississippi e apoiou as operações confederadas no Mississippi e Tennessee até a conclusão da guerra.

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William Wirt Adams morreu em um confronto de 1888 com o editor de jornal John H. Martin em Jackson, Mississippi (Instituto Gilder Lehrman de História Americana)

Em 1883, o Presidente Grover Cleveland nomeou Adams, então com 64 anos, para o cargo de postmaster de Jackson, Miss. Adams se envolveu em uma disputa amarga com o editor do New Mississippian jornal, John H. Martin, 25 anos. Em 1º de maio de 1888, Martin estava a caminho de seu escritório quando encontrou um Adams irado na rua. Cansado das críticas difamatórias do editor, Adams gritou para Martin: “Seu patife, eu já me apoiei bastante”.

Os dois homens puxaram as pistolas e atiraram. Adams morreu instantaneamente de uma bala que entrou em seu corpo entre o coração e a clavícula; Martin caiu no chão e sangrou até a morte segundos depois. A procissão fúnebre de Adams se estendeu por quilômetros pelas ruas de Jackson, liderando o New Orleans Picayune declarar: “Na verdade, não havia homem a quem Jackson amava mais que o general Adams”.

  1. Emerson Opdycke (UNIÃO)

Antes da guerra, Emerson Opdycke trabalhava como comerciante que vendia equipamentos para cavalos em Warren, Ohio. Ele se alistou como soldado e subiu para breve general principal no final da guerra. A ação mais notável de sua carreira ocorreu em novembro de 1864 na Batalha de Franklin, Tennessee, onde sua brigada interrompeu um avanço confederado na linha da União.

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A decisão de Emerson Opdycke de desafiar as ordens e puxar sua brigada para uma posição fortificada levou à vitória da União em Franklin, Tennessee, em novembro de 1864. (Biblioteca do Congresso)

Após a guerra, Opdycke mudou-se para Nova York e ajudou a fundar a casa de produtos secos Peake, Opdycke, Terry & Steele. Em 25 de abril de 1884, sua esposa e filho ouviram um tiro no quarto e encontraram o general com um buraco de bala no abdômen. Antes de morrer alguns dias depois, Opdycke conseguiu dizer ao médico que ele se matara acidentalmente enquanto limpava o revólver. “Com a morte do general Opdycke”, o St. Paul Daily Globe declarado, “falece um dos soldados mais galantes e distintos que Ohio enviou para a Guerra Civil”.

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O corpo do general de 54 anos foi transportado de trem para sua cidade natal e enterrado.

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  1. Bryan Grimes (CONFEDERADO)

Fazendeiro pré-guerra e ex-aluno da Universidade da Carolina do Norte, Bryan Grimes tornou-se o último oficial nomeado general principal no exército do general Robert E. Lee, no norte da Virgínia, tendo conquistado a reputação de ousadia, ousadia e talento como comandante. Após a guerra, ele retornou à Carolina do Norte e à agricultura.

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A bravata e o raciocínio rápido de Bryan Grimes salvaram os confederados da derrota no Mule Shoe da Spotsylvania em maio de 1864. (Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill)

Em 14 de agosto de 1880, ele deixou Washington, N.C., em um buggy de dois cavalos, acompanhado por Bryan Satterthwaite, de 12 anos. Quando o carrinho atravessou Bear Creek a três quilômetros de sua casa, uma explosão de espingarda explodiu nos arbustos. Ele atingiu Grimes, de 51 anos, no braço e peito esquerdo, cortando uma grande artéria e alojando-se em um de seus pulmões. Ele disse calmamente a seu jovem companheiro: “Bryan, estou ferido”. Vendo a gravidade de sua ferida, Satterthwaite perguntou: “Você está muito machucado, general?” Grimes respondeu com seu último suspiro: “Sim, isso vai me matar.”

O assassino, William Parker, se vangloriava bêbado do crime e foi seqüestrado por uma multidão enfurecida e linchado. O velho cavalo de guerra do general, Warren, 26 anos, levou seu caixão para o enterro no cemitério da família. “Assim morreu ingloriamente”, o Raleigh Observer lamentou, “uma das estrelas mais brilhantes que já brilhou na galáxia dos carolinos do norte”.

  1. James Holt Clanton (CONFEDERADO)

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James Holt Clanton se destacou no primeiro dia em Shiloh, mas foi ferido e capturado em Bluff Springs, na Flórida, em 25 de março de 1865. (Museu de História e Cultura da Virgínia)

Após a guerra, Clanton retomou sua carreira jurídica. Em 27 de setembro de 1871, o advogado de 44 anos viajou para Knoxville, Tennessee, para representar seu estado em um processo judicial. Foi apresentado por um amigo a Brevet, tenente-coronel David M.Nelson, filho do congressista Thomas A.R. Nelson e um oficial da União na equipe do major-general Alvan Cullem Gillem durante a guerra. Clanton expressou aos homens que ele queria ver a cidade depois de um longo dia no tribunal.

Nelson, que bebia muito o dia todo, virou-se para Clanton e se gabou: “Posso levá-lo aonde há algo muito bom, se você não tem medo”. O general não se divertiu com a observação do oficial ianque. Ele respondeu: “Pareço ter medo?” Depois que Nelson disse que não sabia ao certo, Clanton o encarou, declarando “Não tenho medo de nada nem de nenhum homem”. Nelson questionou a coragem de Clanton pela segunda vez, provocando o ex-confederado a lançar um desafio: “Se você pensa que eu sou, tente-me; nomeie seu amigo, hora e local, a qualquer hora ou em qualquer lugar. ”

Nelson desapareceu no Salão de São Nicolau, enquanto seu amigo se desculpava com Clanton pelo comportamento de Nelson. Nelson subitamente explodiu a porta do salão e apontou uma espingarda de cano duplo para Clanton. Quando Clanton pegou sua pistola, Nelson o pegou com um tiro de bala. A explosão fraturou o ombro direito de Clanton e rompeu várias artérias principais. Clanton atirou quando caiu no chão, mas sentiu falta de Nelson. Ele morreu alguns minutos depois.

Os locais levaram os restos mortais de Clanton para o Lamar House Hotel. Transportado para casa em Montgomery, Alabama, o corpo do general repousado no Capitólio do Estado do Alabama antes do enterro. o Memphis Daily Appeal afirmou que seu funeral foi uma das “maiores manifestações já conhecidas no Alabama”.

Em 1873, Nelson foi absolvido de assassinato por um júri.

  1. Francis Engle Patterson (UNIÃO)

Frank Patterson viveu na sombra de seu pai, Robert Patterson, durante a maior parte de sua vida. Patterson era um rico empresário da Pensilvânia, general durante a Guerra do México e comandante do Exército de Shenandoah no início da Guerra Civil. O jovem Patterson seguiu seu pai para o México, serviu como tenente de artilharia e permaneceu no Exército por mais uma década após a Guerra do México.

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Frank Patterson foi preso por Brig. Gen. Dan Sickles por pedir um retiro apressado em Catlett Station, Virgínia, no final de 1862. Ele pode ter se suicidado. (USAHEC)

O amigo de Francis Patterson, major-general George B. McClellan, o recomendou para promoção ao brigadeiro-general em abril de 1862. Sete meses após a nomeação de Patterson, seu comandante da divisão, Brig. Gen.

Daniel Sickles, preso por ordenar um retiro apressado perto da Estação Catlett, Virgínia. Duas semanas após sua prisão, James Fowler Rusling, da 5ª Infantaria de Nova Jersey, observou o Pennsylvanian perto de sua barraca “doente e agindo de forma estranha a noite toda” até cerca de 2 da manhã, quando um tiro quebrou o silêncio do campo. Os homens descobriram o general de 41 anos morto em sua tenda com um único tiro no peito.

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Os rumores se espalharam de que ele havia cometido suicídio em vez de enfrentar um julgamento vergonhoso; outros acharam que sua pistola falhou. Ninguém poderia ter certeza. Alguns soldados de Patterson culparam Sickles, dizendo que o ex-congressista de Nova York (notório por assassinar descaradamente o amante de sua esposa, Philip Barton Key II, em 1859) fugiu com seu segundo assassinato. “Outro espírito galante se extinguiu”, escreveu Rusling sobre seu falecido comandante. “Bom soldado velho, coração valente, alma generosa, saudação e adeus! Foi um caso trágico. Ele lançou uma profunda tristeza por toda a divisão, e todos sentiram isso como uma tristeza pessoal. Ele era um oficial muito capaz e sentirá muita falta dele.

  1. Alfred Thomas Archimedes Torbert (UNIÃO)

Nascido em Delaware e formado em 1855 pela Academia Militar dos EUA, Alfred Torbert teve sucesso durante a Guerra Civil. Ele serviu primeiro como comandante de brigada de infantaria no Exército de Potomac, depois como chefe de divisão de cavalaria e corpo de exército sob o major-general Phil Sheridan. Ele deixou o exército um ano após o término da guerra. Durante a reconstrução, ele serviu em posições diplomáticas em El Salvador, Cuba e França.

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Torbert, comandado por uma divisão de cavalaria antes da Campanha Overland, se apresentou admiravelmente por Phil Sheridan em Tom’s Brook, Va. (Biblioteca do Congresso)

Em 15 de agosto de 1880, o general de 47 anos partiu de Nova York para o México no vapor Cidade de Vera Cruz para garantir uma concessão de terras para uma ferrovia do governo mexicano. Quinze dias depois, o navio de Torbert foi pego em um furacão a 48 quilômetros da costa da Flórida, perto de Cabo Canaveral. Torbert ajudou a fixar coletes salva-vidas nas mulheres e crianças antes que o navio afundasse e ele foi lavado ao mar. Ele se agarrou a um fragmento dos destroços, até que ele virou e desapareceu sob as ondas.

No dia seguinte, o corpo sem vida do general apareceu na praia. Os restos mortais de Torbert foram enterrados em Daytona, mas depois foram enterrados e enterrados em seu estado natal. O epitáfio “Ele deu sem abuso o grande nome antigo de cavalheiro” está devidamente inscrito no obelisco erguido sobre o túmulo de Torbert.

10. Thomas W. Egan (UNIÃO)

Como coronel, “Fighting Tom” Egan liderou a 40ª Infantaria de Nova York durante a Campanha da Península de George McClellan em 1862, onde ele foi ferido no lado esquerdo da cabeça. Em julho de 1863, ele foi novamente ferido em Gettysburg, baleado na coxa direita. Ele sofreu uma terceira ferida na Segunda Batalha de Petersburgo, em 16 de junho de 1864, dois dias após seu aniversário de 30 anos, quando um fragmento de concha penetrou suas costas uma polegada à esquerda da coluna. Antes do fim da guerra, ele foi promovido a general de brigada e sofreu uma quarta ferida quando uma bola de mosquete quebrou seu antebraço direito. O espancado Egan terminou a guerra como um breve general principal.

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Thomas Egan tornou-se tenente-coronel da 40ª Infantaria de Nova York, conhecida como Regimento Mozart, em junho de 1861. O Egan frequentemente ferido foi comprometido com um manicômio na ilha de Ward de Nova York em julho de 1884. (Heritage Auctions, Dallas)

Após a guerra, Egan retornou a Nova York um acidente físico, com paralisia nos membros inferiores e no braço direito praticamente inútil. Um médico, após exame, chamou a condição de Egan de “deplorável sem igual”.

O ex-general começou a freqüentar bares e, no início de julho de 1884, ele foi julgado perante o juiz Solon B. Smith, depois de ser preso por intoxicação pública. Em um ponto durante o julgamento, ele alegou que valia US $ 40 milhões. “Beber desequilibrou sua mente e vou transformar a queixa contra você em loucura”, declarou o juiz, ordenando Egan ao manicômio na ilha de Ward.

Em 22 de maio de 1886, Stephen Smith, comissário de loucura do Estado de Nova York e o cirurgião do exército Charles S. Hoyt, desencorajaram a libertação de Egan, observando que “ele parece tão bem no asilo que ficaria muito pior se submetido a a emoção da vida lá fora. ” Smith argumentou ainda que manter Egan no sanatório era “mais favorável à sua saúde e felicidade”. Apesar dos avisos, um juiz ordenou a libertação de Egan em 5 de junho de 1886. Ele viveu por mais oito meses.

Na manhã de 24 de fevereiro de 1887, Egan sofreu uma convulsão epiléptica do lado de fora da entrada do Hotel Internacional. Ele foi transferido para a House of Relief ou para o Chambers Street Hospital, uma instituição que oferecia assistência médica gratuita aos pobres. Ele morreu lá naquela tarde, aos 52 anos.

Membros do Grande Exército da República cobriram o custo de seu funeral e enterro – nenhum dos membros da família de Egan se adiantou – em vez de ver os restos do general relegados ao campo de oleiro. Os veteranos da 40ª Nova York também procuraram comprar um belo monumento de granito para comemorar o general, e ele foi colocado para descansar no cemitério de Cypress Hills, no Brooklyn.

Frank Jastrzembski, colaborador frequente de Guerra Civil da América e o blog “Guerra Civil Emergente” é o autor de Almirante Albert Hastings Markham: um conto vitoriano de triunfo, tragédia e exploração e Suporte heroico de Valentine Baker em Tashkessen, 1877. Ele dirige “Shrouded Veterans”, uma missão sem fins lucrativos para identificar ou reparar os túmulos dos veteranos da Guerra do México e da Guerra Civil.

(Para obter mais informações, consulte facebook.com/shroudedvetgraves). Esta história foi publicada na edição de maio de 2020 da
Guerra Civil da América.

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