Os colonizadores europeus originais de Nova York: os holandeses e os novos países baixos – a história é agora revista, podcasts, blog e livros

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Introdução

Se, como eu, você cresceu nos Estados Unidos, as aulas de história que você fez podem ter lhe dado a impressão de que Inglaterra, Espanha e Portugal foram as únicas potências européias que tentaram colonizar as Américas. Isso não poderia estar mais longe da verdade!

Os começos da Nova Holanda

A história da Nova Holanda começa com o início da própria Holanda. Até 1581, a Holanda era controlada pela família Habsburgo, primeiro sob os auspícios do Sacro Império Romano, depois sob a coroa espanhola. A partir de 1568, no entanto, os holandeses se revoltaram, iniciando o conflito conhecido como Guerra dos Oitenta Anos e Revolta Holandesa. Embora os holandeses não tenham ganho de jureindependência da Espanha até 1648, eles garantiram de fatoindependência em 1581.

Não fazendo mais parte do Império Habsburgo, os holandeses rapidamente começaram a criar um império. Ao contrário de outras potências européias da época, no entanto, o Império Holandês era baseado no comércio, e não na aquisição de grandes quantidades de território. Embora Henry Hudson tenha explorado a área que se tornou a Nova Holanda em 1609, durante as primeiras décadas do século XVII, os holandeses se concentraram mais nas seções asiática e africana de seu império, capturando valiosos portos comerciais dos portugueses. Isso mudou em 1621, quando a República Holandesa concedeu à Companhia das Índias Ocidentais (WIC) uma carta e um monopólio comercial de 24 anos como forma de aproveitar o comércio norte-americano e desafiar a hegemonia espanhola no Atlântico.

Devido a vários fatores, a população europeia da Nova Holanda permaneceu bastante baixa durante a primeira década de sua existência. Um dos principais motivos disso foi o monopólio do WIC. A empresa controlava todo o comércio da colônia e, portanto, qualquer imigrante da Nova Holanda era funcionário do WIC. E as chances de reprodução dessa pequena população eram nulas, pois a maioria dos colonos trazidos para a área pelo WIC eram agricultores, artesãos, caçadores e comerciantes – todos homens. Com Fort Orange, os holandeses estavam perfeitamente posicionados para tirar proveito do crescente desejo dos europeus por peles de castor e adquiriram-nos no comércio em massa com povos de língua iroquoiana e algonquiana. Seu assentamento na Ilha de Manhattan, Nova Amsterdã, também se tornou um importante porto comercial do Atlântico, com navios chegando de todas as Américas, Caribe, África e Europa.

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Tentativas de povoar a Nova Holanda: patrocínios

Em 1630, a população européia da Nova Holanda era de 300. Para um território que se estendia por 145 milhas do Hudson a partir da Ilha de Manhattan, isso é bastante escasso. Para aumentar seu lucro e população e diminuir seus custos, o WIC implementou o plano de Patroonship. Sob esse plano, um colono receberia uma grande extensão de terra, tornando-se um Patroon, e receberia plenos direitos à terra e direitos legais para resolver casos judiciais sem capital – quase como um senhor senhorial na Idade Média. Embora os planos de Patroonship tenham sido modificados após sua implementação, o programa geral foi bem-sucedido ao trazer mais colonos europeus para a Nova Holanda, que o WIC poderia então tributar para obter lucro.

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Kiliaen van Rensselear, já acionista principal do WIC, tornou-se o mais bem-sucedido dos Patroons, estabelecendo Rensselaerswyck perto do assentamento holandês de Fort Orange. Sob esse patrocínio, Rensselear controlava o maior território de comércio de peles da Nova Holanda, aproveitando sua nova capacidade encontrada de lidar com as colônias vizinhas da Nova Inglaterra e as nações nativas.

Embora o modelo de colonização da Patroonship tenha ajudado a aumentar o número de europeus imigrando para a Nova Holanda, a maioria das pessoas que faz a jornada não era holandesa. Muitos colonos da Nova Holanda eram na verdade valões – falantes de francês do que hoje é o sul da Bélgica. De fato, os colonos da Valônia se tornaram os primeiros colonos permanentes na Nova Holanda.

Quando a República Holandesa cedeu a Nova Holanda à Inglaterra em 1664, a colônia ostentava uma população diversificada de suecos, finlandeses, alemães, ingleses, belgas valoneses e holandeses, cujos números atingiram algo em torno de 9.000.

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Os anos finais da Nova Holanda

O fim da Nova Holanda começou em outro hemisfério. Os holandeses estabeleceram um poderoso império comercial mundial no século XVII, mas seus territórios no Hemisfério Ocidental se mostraram difíceis de manter. Entre 1630 e 1654, os holandeses e o WIC controlavam parte do Brasil português, que eles chamavam de New Holland. Depois que Portugal recuperou a independência da Espanha em 1640, os plantadores brasileiros começaram a se rebelar contra seus governantes holandeses. Eventualmente, os holandeses e o WIC foram forçados a conceder seu território brasileiro a Portugal.

Muitos dos colonos da Nova Holanda chegaram a outras colônias holandesas nas Américas, como a Nova Holanda. Esse colapso da New Holland fez com que a população da Nova Holanda crescesse dramaticamente, ajudando a alcançar os números mencionados anteriormente. Um ano depois de perder o rico território produtor de açúcar da New Holland, os holandeses ganharam o controle da Nova Suécia, um trecho de pequenas colônias localizadas principalmente em Delaware, que levaram à incorporação de muitos dos habitantes suecos e finlandeses da Nova Holanda.

Apesar de seu crescimento tanto na população quanto no território, a Nova Holanda não demorou muito para o mundo. Os Países Baixos cederam o controle da colônia à Inglaterra em 1654. Embora os holandeses recuperassem brevemente o controle em 1673-1674, o território era ostensivamente inglês até o Tratado de Paris encerrar a Revolução Americana em 1783. Uma vez no controle, os novos governantes da colônia mudaram o nome de Fort Orange para Albany e o porto comercial em expansão na Ilha de Manhattan, de Nova Amsterdã a Nova York.

Jordan Baker escreve na East India Blogging Company aqui.

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