Os marcadores interpretativos Shiloh são arte em ferro fundido

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Os 600 tablets espalhados pelo site contam a história da batalha com codificação de cores e posicionamento preciso

Como guarda florestal-chefe do Parque Militar Nacional de Shiloh, Stacy D. Allen usa muitos chapéus além do distinto “chapéu chato” de aba larga que faz parte do uniforme oficial do Serviço Nacional de Parques há quase 100 anos.

O prático Allen é historiador, guia turístico, coordenador de relações com visitantes e gerente de pessoal, supervisionando uma equipe de cerca de duas dezenas que mantém o campo de batalha notavelmente bem preservado de 5.065 acres ao longo do rio Tennessee.

Mas ele também é curador de arte. Uma de suas funções mais importantes – cuidar de mais de 600 tabuletas históricas no campo de batalha rural do Tennessee – é desconhecida da maioria dos mais de 500.000 visitantes anuais do parque.

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Nascer do sol sobre um monumento da sede do Exército da União do Tennessee. (Foto de Melissa A. Winn)

Essas obras de arte estão espalhadas por Shiloh – em ravinas; no apropriadamente chamado “Campo Perdido” nas profundezas da floresta; em um cemitério cercado por sepulturas modernas; na beira de uma estrada estadual movimentada; e até mesmo em um antigo monte nativo americano. Alguns podem ser encontrados em propriedades privadas, quase obscurecidos pela grama alta e raramente vistos pelo público.

Muitas das obras-primas de Shiloh são frágeis, o que não é inesperado, visto que quase todas têm mais de 100 anos. A arte vem em tamanhos e formas distintas. Várias cores também. A arte Shiloh às vezes é alvo de ladrões ou vítima de motoristas rebeldes. Galhos de árvores caídos cobram seu preço, o que não é surpreendente, pois o campo de batalha é 85 por cento de floresta. Algumas obras de arte do campo de batalha sofrem com a devastação do tempo, clima e pássaros desrespeitosos.

Quando as tabuletas históricas de ferro fundido codificadas por cores que tornam Shiloh precisam de retoques especiais, “Eu mesmo ajudo a pintá-las”, diz Allen, batendo em uma mesa meio de brincadeira no centro de visitantes do parque. Allen contribui porque “Shiloh está no meu sangue”, diz ele. “É a minha paixão.”

Allen, 62, é natural do Kansas, mas seu tataravô Solomon Morrison Osborn era um soldado raso no 40º Illinois que lutou na batalha que resultou em quase 24.000 vítimas em 6 a 7 de abril de 1862.

Nos anos imediatamente após a guerra, o campo de batalha de Shiloh parecia muito diferente de seu cenário atual, semelhante a um parque. Sob as manchetes sinistras “Corpos de soldados enterrados em ravinas” e “Carne humana devorada por porcos – uma imagem assustadora”, a Memphis Daily Argus correspondente montou a cena no quarto aniversário em uma área do campo de batalha que passou por lutas duras.

“Por centenas de hectares, quase toda a vegetação rasteira foi cortada, ou dividida em tiras, um pouco acima do peito, por minnie balls”, escreveu ele, “e as árvores, grandes e pequenas, estão literalmente cheias de buracos de tiro na altura de vinte pés. ”

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Acima, uma amostra de formatos de tablets e códigos de cores perto do centro de visitantes. (Foto de Melissa A. Winn)

Em Rea Field, a uma curta distância ao sul do local da Igreja Shiloh do tempo de guerra, o correspondente encontrou uma cena horrível: “Eu vi onde um grande número (supostamente cento e cinquenta, pelo menos) de confederados caiu em um ravina e coberta com uma fina camada de sujeira, e isso eles chamaram de sepultamento! ”

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Mortos federais, escreveu ele, eram “enterrados na profundidade adequada, e geralmente com cabeça e estribo, inscritos com os nomes, companhias, regimentos, etc.” Ao contrário da maioria das trincheiras funerárias confederadas, que foram “destruídas por porcos”, o correspondente viu apenas uma vala comum federal profanada pelos animais da fazenda, “e isso foi apenas um pouco.”

Horrorizados com tais histórias, os veteranos que visitaram o campo de batalha lutaram para que o solo sagrado fosse preservado. Dois dias depois do Natal de 1894, o Congresso estabeleceu o Parque Militar Nacional de Shiloh. David W. Reed, um 12º veterano de Iowa que foi ferido em Shiloh, acabou se tornando superintendente do parque e foi fundamental para marcar seu valioso campo.

Em 1908, 651 comprimidos lançados em uma fundição em Chattanooga, Tennessee, foram colocados no campo de batalha. Reed – “O Pai de Shiloh Park”, de acordo com o famoso historiador e autor do campo de batalha Timothy B. Smith – determinou as cores, inscrições e posições dos marcadores.

(Os tablets originais custam cerca de US $ 25 cada, disse Allen. As substituições hoje podem custar de US $ 2.000 a US $ 3.000, mais o custo de mão de obra para instalá-los. Os marcadores são pintados a cada três anos em uma base rotativa.)

Perto do imenso e belo Iowa Memorial, a uma curta distância do centro de visitantes do parque, uma grande placa com borda preta do início do século 20 explica o significado de cada um: placas com borda azul representam o Exército da União do Tennessee; o Exército da União de Ohio, com fronteiras amarelas; e tinha fronteira vermelha com o Exército Confederado do Mississippi. Grandes placas quadradas informam sobre a força dos exércitos e os movimentos dos corpos e divisões. Tabuletas quadradas com cantos ornamentais marcam o local onde as tropas se enfrentaram em 6 de abril de 1862, o primeiro dia da batalha. Tabletes ovais indicam as mesmas informações sobre o segundo dia da batalha.

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“Uma pessoa lendo qualquer uma dessas tabuinhas de posição”, observa a tabuinha explicativa, “está virada da mesma forma que as tropas mencionadas na tabuinha estavam enfrentando durante a batalha”.

Com o formato de uma placa de beisebol, placas pretas e prateadas marcam o centro da frente dos acampamentos. É lá que as “cores” estavam localizadas quando as tropas daquele acampamento desfilaram. Os marcadores menores designam outros locais de campo de batalha notáveis, como Bloody Pond, o infame Hornets ‘Nest e o local da rendição das tropas sob o comando da Union Brig no primeiro dia. Gen. Benjamin M. Prentiss. Marcadores fabulosos em forma de estrela com 10 lados em postes no topo de uma pirâmide de balas de canhão marcam os locais dos quartéis-generais das brigadas da União.

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Alguns marcadores simples codificados por cores indicam localizações específicas do campo de batalha. (Foto de Melissa A. Winn)

Cada tablet tem uma história, alguns mais atraentes do que outros. Uma das marcas mais interessantes é o local onde o oficial confederado de mais alta patente no campo de batalha sangrou até a morte devido a um ferimento a bala abaixo do joelho direito – mesmo que ele pudesse ter um torniquete no bolso.

No início de abril de 1896, o senador dos Estados Unidos Isham Harris, veterano da Confederação e ex-governador do Tennessee, visitou o campo de batalha pela primeira vez desde abril de 1862. Harris, como membro da equipe do comandante do Exército Confederado Albert Sidney Johnston, testemunhou o ferimento e a morte de o general de 59 anos no primeiro dia da batalha. Harris queria identificar o local da morte de Johnston, um assunto controverso desde o fim do noivado.

Harris viajou pelo solo sagrado com Reed, que estava ansioso para identificar e marcar o local de Johnston, e o ex-major-general Don Carlos Buell, cujas novas tropas foram fundamentais para garantir uma vitória federal em 7 de abril. Perto do tempo de guerra, Sarah Bell Farm , Harris pediu para ficar sozinho. Então, o veterano de 78 anos percorreu uma curta distância em uma ravina próxima. “Este é o lugar”, disse ele ao encontrar o local da morte, de acordo com o livro de Smith sobre a história do parque. “Não posso estar enganado.”

Em 1902, o local do ferimento de Johnston – também identificado por Harris – foi marcado com um grande monumento que inclui pirâmides de projéteis de 20 polegadas e um tubo vertical de rifle Parrott de 30 libras. Uma placa de bronze no velho canhão registra a hora do ferimento mortal de Johnston: “14h30, 6 de abril de 1862.”

A cinquenta metros de distância, na ravina, uma grande placa com bordas vermelhas marca o local e a hora – 14h45 – da morte de Johnston. Em letras vermelhas, os visitantes podem ler detalhes da morte de Johnston de Harris.

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“General, você está ferido?” O ex-assessor de Johnston é citado no marcador.

“Sim”, foi a resposta. “Tenho medo sério.”

Na floresta, a cerca de 40 metros da Eastern Corinth Road, no parque nacional, letras azuis em relevo em um marcador no topo de um mastro federal pintado de azul, um visitante que visitou o local pela primeira vez: “Burial Place 16th Wisconsin Infantry. Corpos removidos para o cemitério nacional. ” Imediatamente em frente ao marcador está uma depressão no solo, com cerca de 10 metros de comprimento, provavelmente restos de uma trincheira onde alguns dos soldados do estado de Badger foram enterrados pela primeira vez.

Vinte e nove desses marcadores simples no parque denotam os cemitérios originais das tropas federais, evidência nítida de uma luta brutal que resultou em quase 1.800 mortos nos dois exércitos da União. A partir de 1866, os mortos federais em Shiloh e outros campos de batalha foram desenterrados e reenterrados em cemitérios nacionais recém-criados. As cinco trincheiras funerárias conhecidas dos Confederados em Shiloh são marcadas por placas pintadas de vermelho e prata de desenho semelhante. Esses soldados permanecem enterrados no campo de batalha.

Um marcador castigado pelo tempo necessitando de TLC denota a localização original e incomum do 28º morto em Illinois: no topo de um monte indígena pré-histórico perto do rio Tennessee e da ravina Dill Branch. O local improvisado do túmulo no monte de terra – um dos três em Shiloh – foi escolhido pelo 28º Capitão de Illinois Hinman Rhodes.

Consternado com a destruição de túmulos dos EUA no México durante seu serviço na Guerra do México, Rhodes determinou que o local de sepultamento de mais de três dezenas de mortos de seu regimento fosse preservado, de acordo com a história do campo de batalha de 1922. E assim os pradarias caídos foram originalmente enterrados no topo do monte indiano, “a maior pirâmide de Shiloh”, e então removidos após a guerra.

“Embora seja verdade que, anos atrás, os restos destes foram recolhidos e reenterrados no Cemitério Nacional”, observou a história de 1922, “mas este nosso agradecido Governo ergueu um marco sólido e duradouro ao lado das trincheiras vazias para apontar fora o local de sepultamento original desses heróis para todo o mundo no futuro. ”

Todos, ranger chefe em Shiloh desde 2002, diz que os tablets são um lembrete de como temos sorte pelo fato de os veteranos terem marcado diligentemente seu campo de batalha.

“Eles são objetos tangíveis que quando você olha e toca, você está olhando e tocando as gerações anteriores”, diz ele, “e tocando sua história e humanidade”. ✯

John Banks é o autor do popular blog da Guerra Civil de John Banks. Ele mora em Nashville, Tenn.

Esta coluna Rambling apareceu na edição de agosto de 2020 da Tempos da Guerra Civil.

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