Os Vingadores: A Invasão Doolittle

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Quatro Doolittle Raiders lembram a missão que abalou o Japão.

As primeiras bombas, quatro aglomerados incendiários de 500 libras, começaram a cair em Tóquio no sábado, 18 de abril de 1942, exatamente às 12h20. Embora pouco se saiba sobre o objetivo do sargento Fred A. Braemer, seu tempo – e também o de seus irmãos bombardeiros que alternavam a liberação de alvos em Tóquio, Yokohama, Kobe, Nagoya e Osaka naquele dia histórico – não era nada menos do que perfeito.

O Doolittle Raid ocorreu poucos dias após a queda de Bataan nas Filipinas, a catástrofe coroada em uma série de derrotas desmoralizantes que abrangem Pearl Harbor e as Índias Orientais holandesas. Ele entregou uma dose de moral desesperadamente necessária ao povo americano, bem como um antídoto aéreo para a virulenta “doença da vitória” que varreu o Japão. As bombas causaram pouco dano físico, mas efetivamente explodiram o mito da invencibilidade do Japão Imperial e instigaram seus senhores da guerra a cometer erros estratégicos que mudaram o curso da Guerra do Pacífico.

Dezesseis bombardeiros médios B-25 do Exército dos EUA, tripulados por 80 voluntários, deslizaram do convés do USS Hornet naquela manhã cinzenta e abafada pelo vento, em abril. Cinco desses heróis viveram para ver o 70º aniversário do ataque em 2012; quatro deles participaram do evento de comemoração realizado no Museu Nacional da Força Aérea dos EUA em Dayton, Ohio. Lá, depois que o barulho dos motores radiais recuou após um sobrevoo de B-25 restaurados, esses últimos vínculos vivos com uma das missões mais impossíveis da guerra compartilharam as seguintes reflexões sobre o ataque, seu legado, seu líder lendário e suas experiências extraordinárias.

VOLUNTÁRIOS PARA UM “EXTREMAMENTE PERIGOSO missão ”- coletada do 17º Grupo de Bombas, em patrulha antissubmarina na costa oeste – chegou ao campo de Eglin, na Flórida, em março de 1942, para três semanas de treinamento intenso e uma introdução completa ao seu comandante, tenente-coronel James L. Doolittle.

Segundo Tenente Richard E. Cole, 97

Copiloto para Doolittle, Equipe nº 1, B-25 Nº 40-2344

O coronel Doolittle foi uma das pessoas mais educadas e educadas de maneira militar que você jamais gostaria de conhecer. Atirador direto, ele liderou pelo exemplo – particularmente o desenvolvimento do trabalho em equipe. Ele ressaltou a importância de ser membro da equipe. Mesmo sendo o chefe da equipe, ele era um membro da equipe. Então, até hoje, os Raiders não gostam de ser destacados.

Sargento David J. Thatcher, 91 Engenheiro-artilheiro, tripulação nº 7, O pato rompido

Eu estava no 95º Esquadrão – havia quatro esquadrões envolvidos no ataque. Tínhamos um bom tempo de vôo em Eglin, por isso nos permitiu concluir todo o treinamento: sobrevoando o Golfo do México no campo de bombardeios. Emocionante voo de baixo nível, a 50 pés do chão o tempo todo. Não sabíamos para o que estávamos treinando, mas o moral não era muito bom para os Aliados na época. Os japoneses estavam avançando no Pacífico e a guerra na Europa também não estava indo bem. Havia esse sentimento de urgência. Tínhamos um trabalho a fazer.

EM 2 DE ABRIL, HORNET e seus navios de escolta colocados no mar a partir de Alameda, Califórnia. A flotilha foi acompanhada pelo Empreendimento-liderou a Força-Tarefa 16, sob o almirante William “Bull” Halsey. Durante a viagem cheia de tensão, os Raiders assistiram aos briefings de Doolittle e do tenente comandante Steve Jurika, um ex-adido naval no Japão, sobre seleção de alvos, fuga e evasão. Hornet O capitão Marc Mitscher, Doolittle e Jurika organizaram uma cerimônia que vive na tradição dos Raider.

Tenente Cole Eles tinham as bombas que íamos usar, as bombas altamente explosivas, e Jurika havia conseguido algumas medalhas dos japoneses quando ele estava na embaixada no Japão e ele as deu ao coronel Doolittle, que as amarrou à cauda do bombas. Era hora da vingança.

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O KLAXON CHAMA AOS TRIMESTRAIS GERAIS soou às 7:44 da manhã de 18 de abril: um navio japonês avistou a força de ataque dos EUA. Embora a força ainda estivesse a aproximadamente 170 milhas náuticas a partir do ponto de lançamento pretendido, às 8 horas da manhã, Halsey errou ao lado da cautela: “Lance aviões. Ao coronel Doolittle e ao grupo galante: boa sorte e que Deus te abençoe. ” Enquanto o Hornet Lançados nos mares tumultuados, os B-25 voaram no ar e começaram a voar em direção ao Japão em formações escalonadas no nível das ondas. Eles chegaram sobre seus alvos logo após o meio dia, alguns cumprimentados pelo fogo antiaéreo e aviões inimigos.

Tenente Cole Todo mundo pensou que decolar seria a coisa mais difícil. Acabou sendo um dos mais fáceis. Tínhamos muito vento e o tempo ajudou; o fato de o navio estar se movendo para cima e para baixo e ao redor não fazia diferença. Quando o alerta soou, meu primeiro pensamento foi: chegar ao avião primeiro. Esse é o nome do jogo como copiloto: chegue lá antes do piloto. Caso contrário, você terá uma conversa de mão única! Mas durante o vôo, o Doolittle foi muito naturalmente determinado e não tivemos conversa fiada. Tudo era negócio. Quando chegamos à terra firme, minha primeira impressão foi que o Japão era muito bonito, com muita vegetação e bem organizado. Uma bela praia. Era como voar sobre a Flórida. Eu não tinha pensamentos ruins. Acho que é uma perda de tempo pensar em coisas ruins quando você pode pensar em coisas boas.

Sargento Edward J. Saylor, 93

Engenheiro, Equipe nº 15, TNT

Tomei um puxão de uísque logo após a decolagem. Foi a primeira e a última vez que bebi em serviço. Eu não esperava sobreviver à missão. Mas este foi o primeiro combate em que já participamos – ainda não vimos nenhum filme de guerra, então não sabíamos muito bem o que ter medo! [Saylor’s crew hit the Kawasaki Aircraft Factory in Nagoya.] Os japoneses poderiam ter nos derrubado, mas nós os surpreendemos. Eles pensaram que não poderiam ser atingidos.

Segundo Tenente Thomas C. Griffin, 96

Navigator, Tripulação nº 9, Dervixe giratório

Não deixe o cara dizer que ele nunca teve medo, quando as conchas estão passando por você. [Griffin’s crew encountered perhaps the fiercest antiaircraft fire of the raid during its attack on the Tokyo Gas and Electric Company.] De alguma forma, passei por toda a guerra e nunca fui ferido por uma bala ou um pedaço de bala. Mas no ataque, eu estava com medo? Bem, vamos colocar desta maneira: eu estava preocupado!

Sargento Thatcher

Partimos às 9h e chegamos ao Japão por volta do meio dia. Quando chegamos à praia, seis aviões vieram em nossa direção. Estávamos voando tão baixo que acho que eles não nos viram. Antes de chegarmos a Tóquio, podíamos ver o fogo antiaéreo à nossa frente. Voamos sobre o chão o tempo todo, mas tivemos que subir a 1.500 pés para soltar nossas bombas. Nosso objetivo era a fábrica de aço Nippon. Tínhamos três bombas de demolição de 500 libras e um cluster incendiário de 500 libras. As bombas de demolição explodiram e, em seguida, o aglomerado incendiário se espalhou pela área e iniciou incêndios. Havia tantos bons alvos que não poderíamos errar.

O RAID FOI SOMENTE O INÍCIO da expedição. A tripulação de um B-25 foi internada pelos soviéticos quando desembarcaram em Vladivostok. Os outros 15 bombardeiros mantiveram um rumo a sudoeste em direção a aeroportos secretos na província de Zhejiang, na China, mas como seus motores sem combustível estouraram, as equipes foram forçadas a fugir, cegamente, para a escuridão tempestuosa antes que seus B-25 caíssem no mar da China ou caiu no interior.

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Tenente Cole

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As pessoas costumam me perguntar: qual foi a parte mais difícil da missão? Vou lhe dizer: em pé em um avião, com a escotilha aberta, a 9.000 pés, no meio de uma grande tempestade e assim por diante, e tentando tomar uma decisão sobre saltar ou não!

Sargento Saylor

A decisão de lançar antecipadamente adicionou milhas extras à nossa viagem. Não tínhamos gasolina suficiente. Aterrissamos no mar da China. Nosso avião foi muito bom no pouso na água, saltando em cima das ondas e parou. Ficou acordado por 10 minutos. Saímos do avião e entramos no bote salva-vidas, e tudo estava indo muito bem – e então empurramos o avião e o aileron abriu um buraco no bote salva-vidas e perdemos metade da inflação. Havia uma corda presa à qual eu pendurava por todo o caminho em terra, cerca de 800 metros. Nós praticamente entramos na maré.

Sargento Thatcher

Naquela noite, estava escuro e chuvoso. Eu estava no fundo do avião quando ele caiu e fiquei inconsciente por um tempo, mas isso foi tudo. Percebi que o avião estava de cabeça para baixo. Batemos na água com as rodas para baixo; o avião virou o nariz. Eu era o único capaz de andar. Consegui sair e ajudar os outros quatro membros da tripulação em terra. [For his efforts in aiding his badly wounded crewmates, Thatcher received the Silver Star.] Eles foram jogados pelo nariz. Voltei na manhã seguinte para ver quanto dano foi causado ao avião. A frente, onde estava o compartimento dos bombardeiros, foi esmagada. Se não tivessem sido jogados fora, nunca sairiam vivos.

Tenente Griffin

Não sabíamos o que iríamos encontrar ou até onde iríamos chegar. Foi apenas um dia em que tivemos que improvisar enquanto avançávamos. O pensamento era: talvez se afaste ao lado de um navio e seja levado a bordo – um navio amigo, espero. E então fomos para o oeste através do Mar da China, pensando que poderíamos chegar à costa e chegamos. De fato, tivemos um bom vento de cauda, ​​o que nos ajudou bastante. Voamos por um desfiladeiro e chegamos a 300 milhas para o interior antes de sairmos. Eu estava pendurado em uma árvore de bambu. Eu sabia que estávamos no lado de uma montanha. E, em vez de descer e tropeçar no escuro, fiquei ali a noite toda. Na manhã seguinte, desci e desci a montanha.

AS SEMANAS À FRENTE FORAM CARACTERIZADAS pelo medo, fuga e os laços da amizade de guerra. Duas tripulações seriam capturadas pelos japoneses e submetidas a processos judiciais simulados. Três incursores foram executados e um pereceu em cativeiro. A maioria dos invasores, no entanto, viveria para lutar outro dia, graças à ajuda de camponeses chineses, guerrilheiros e funcionários do governo. Essa bravura e lealdade, no entanto, cobraram um preço enorme: 250.000 chineses foram mortos pelos japoneses em uma campanha de retaliação. Os Raiders permanecem eternamente gratos pela ajuda que receberam.

Sargento Saylor

Com todo esse treinamento que tivemos, poderíamos ter usado algum treinamento de sobrevivência, porque tivemos que evitar o exército japonês por algumas semanas. Isso foi meio assustador. Finalmente descobrimos que eles estavam nos rastreando com nossos sapatos, pegadas. Nossos sapatos tinham saltos; nenhum dos sapatos dos guerrilheiros chineses fez. Estávamos escondidos em um templo budista e eles nos rastrearam até o templo. Os chineses nos levaram de volta a uma caverna; os japoneses passaram cerca de duas horas tentando nos encontrar, mas depois de um tempo eles desistiram. Os chineses fizeram todo o possível para nos ajudar. Nesta parte da China, não havia transporte, ferrovias ou qualquer coisa. Fomos para Chungking, que era a capital provisória da China, e aqui estávamos na costa leste, a 3.000 quilômetros de distância, mas começamos a andar! Encontramos um menino chinês, com cerca de 14 ou 15 anos; ele falava um bom inglês. Sua família havia sido morta na guerra. Ele se juntou a nós e se tornou nosso navegador, nosso intérprete e nosso caçador de alimentos. Tentamos encontrá-lo depois da guerra, mas não conseguimos. Não vou esquecê-lo – o nome dele era Pu An.

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Sargento Thatcher

O underground chinês, os guerrilheiros, nos tiraram de lá. Os chineses haviam explodido todas as estradas e rodovias ao longo da costa para impedir que os japoneses avançassem. Tudo o que tínhamos eram trilhas pelos arrozais. Eu estava andando e os feridos estavam sendo carregados em poltronas. Entramos em território livre cerca de dois dias após o acidente, mas não havia ajuda médica. Levamos mais um dia de viagem, cerca de 40 quilômetros, para chegar ao hospital em Linhai. Lá encontramos nossos primeiros intérpretes, um médico chinês e seu filho, que também era médico. Essa foi a primeira atenção médica que meus colegas de tripulação receberam. Então, até então, a infecção havia se manifestado e é por isso que Ted Lawson teve que amputar sua perna.[Em1943ocapitãoLawsonescreveuoprimeirorelatoemprimeiramãodoataque[In1943CaptainLawsonwrotetheearliestfirsthandaccountoftheraidTrinta segundos sobre Tóquio, que se tornou um filme de mesmo nome em 1944.]

Tenente Cole

O coronel Doolittle sempre dizia que, aconteça o que acontecer, você pode culpar ele. Ele assumiu a culpa. O sargento Paul Leonard, chefe da tripulação que foi para onde o avião caiu, relatou sua conversa com Doolittle para mim e para o resto da tripulação. Doolittle estava muito deprimido. Ele disse que poderia acabar em Leavenworth. Paul disse: ‘Não, você será promovido e receberá a Medalha de Honra do Congresso. E se você tiver outro avião, eu serei o chefe de sua tripulação. Lembro-me de encontrar o general He Yangling em um local … não sei se era a casa dele ou não, mas ele tinha um telefone. [Yangling was a provincial official in the area of Tianmu Mountain, near Chuchow, who provided invaluable assistance to the downed Americans.] Doolittle estava interessado no telefone para tentar descobrir onde estava todo avião e onde estava todo mundo. Ele passou muito tempo no telefone. Apesar de seus próprios sentimentos de fracasso, ele estava preocupado com nós, seus homens, primeiro.

OS RAIDERS PERMANECEM SURPREENDIDOS com a atração duradoura do ataque – que é amplamente atribuível a vários retratos de livros e filmes, como o recente Pearl Harbor (2001) Mas eles também entendem o significado de sua realização singular e esperam que sua história persista quando eles se forem.

Sargento Thatcher

Na época, não pensávamos que isso fosse importante. Nós pensamos que era apenas mais uma missão de bombardeio. Nós achamos que as pessoas esqueceriam disso agora!

Tenente Griffin

Hollywood fez um bom trabalho retratando-nos, o Doolittle Raid. Mas é Hollywood. Claro, eles tinham que ter muitas mulheres, namoradas, você sabe, se despedindo dos garotos antes que eles entrassem nos aviões. É o que as mulheres gostam de ver. Isso é muito importante. Se você não fizer isso, não venderá muitos ingressos! Mas a mensagem maior é transmitida. Eu sabia, naquela época, quando realizamos o bombardeio de Tóquio – e nós, que voltamos à China com vida, sabíamos – que realizamos algo especial.

Tenente Cole

eu espero que [future generations] lembre-se de que éramos apenas membros de uma grande força que finalmente se livrou do Eixo. E fizemos isso por todos fazendo algo, contribuindo. E as pessoas vêm me agradecer.nós agradecemos por termos tido a oportunidade de servir!

OS DOOLITTLE RAIDERS planejam se reunir para sua 71ª reunião em abril de 2013 em Fort Walton Beach, Flórida, sede da Base Aérea de Eglin.

Publicado originalmente na edição de abril de 2013 da Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.

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