Pensamentos do general Kroesen no Vietnã

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As seguintes reflexões sobre a Guerra do Vietnã foram escritas pelo general Frederick Kroesen, ex-vice-chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, em suas memórias “Pensamentos Gerais: Setenta e Cinco Anos com o Exército”, publicadas em 2007 pelos EUA. Associação do Exército. Kroesen, que comandava uma brigada e uma divisão no Vietnã, faleceu aos 97 anos em 30 de abril e recebeu uma homenagem na seção Adeus da edição de agosto de 2020 da Vietnã revista.

★ Fui ao Vietnã pela primeira vez em 1968 para me tornar comandante de brigada na Divisão Americana. Quando assumi o comando da 196ª Brigada, estava em muito boas condições. O moral era alto em todos os batalhões, e eu achava que os comandantes tinham um senso de confiança que apenas um equipamento de combate muito bom poderia ter. A brigada havia sido severamente julgada sob fogo e provara ser uma organização profissional capaz.

★ Minha empresa e comandos de campo estavam quase todos em zonas de combate, então aprendi em primeira mão por que os homens lutam. Eles lutam um pelo outro. A principal coisa que mantém os homens lutando juntos em combate é a necessidade deles de respeitarem seus próprios amigos.

★ Fazia 13 anos desde que eu tinha comandado pela última vez. Eu tinha comandado um batalhão como major na Coréia, então não recebi um batalhão enquanto era tenente-coronel. Passei meus anos de 1955 a 1968 em funções de pessoal, indo à escola e no corpo docente do Army War College. Francamente, eu estava mal preparado profissionalmente para o trabalho de comandar uma brigada. Por exemplo, eu nunca tinha disparado o rifle M16. Eu tinha muito o que fazer no serviço militar básico e na lembrança dos requisitos de comando.

★ Enquanto servia no Vietnã, ganhei meu terceiro Distintivo de Infantaria de Combate – um dos meus bens mais orgulhosos – e meu segundo Coração Roxo, já tendo recebido um na Segunda Guerra Mundial.

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★ Nos estágios iniciais do desenvolvimento do Vietnã, havia uma luta constante no tempo adequado para ativar as unidades e organizações solicitadas pelo MACV (Comando de Assistência Militar, Vietnã) e treiná-las e enviá-las. Minha experiência na construção e desmontagem do exército que foi para o Vietnã me interessou por muito tempo no gerenciamento de forças.

★ Logo depois que assumi o comando, a brigada recebeu a ordem de conduzir a Operação Pocahontas Forest, uma incursão para se deslocar para o oeste na província de Quang Tin do que a divisão jamais havia se aventurado. Por quase seis semanas, estabelecemos novas bases de fogo e rondamos a floresta, mas com pouco efeito. O inimigo escolheu se aposentar ao invés de lutar. No entanto, foi uma operação valiosa do meu ponto de vista.

★ Tivemos algumas operações de combate muito bem-sucedidas e alguns projetos de ação cívica muito bem-sucedidos enquanto eu comandava a brigada. Fiquei muito orgulhoso de que, durante o meu ano com a 196ª Brigada, fomos capazes de restabelecer o distrito de Hiep Duc, o distrito mais ocidental da província de Quang Tin.

★ O Vietnã do Norte explorou os esforços de guerrilha dos Viet Cong, estabelecendo a base para sua estratégia vitoriosa.

★ O Vietnã também se tornou uma guerra de forças terrestres, vencida pelos norte-vietnamitas, apesar da completa ausência de uma força aérea do lado deles e de uma campanha aérea quase ilimitada do nosso lado, que entregou uma tonelagem de bombas muito superior à despesa da Segunda Guerra Mundial. .

★ Houve um acúmulo no início da década de 1960, semelhante ao do início da década de 1980 durante o governo Reagan; portanto, o Exército era uma organização profissional e confiante de 1960 a 1965, e foi para o Vietnã em muito boas condições. Os Estados Unidos tinham um exército preparado adequadamente em 1965 para entrar em guerra, mas a nação não estava pronta para empregá-lo ou sustentá-lo adequadamente. Os militares foram comprometidos aos poucos com políticas que garantiam uma espécie de autodestruição.

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★ Em 1968, o Exército era uma sombra do que tinha sido em 1965. Não estava realmente pronto para essa guerra, assim como não havia sido para outros.

★ Foi no Vietnã que a centralização do controle atingiu um ápice, com a Casa Branca ditando alvos de bombardeios e comandantes de divisão e brigada, desempenhando o papel de “líder de esquadrão no céu”. Chegamos a uma condição em que a cadeia de comando estava em um estado de disfunção.

★ Tínhamos generais de três estrelas preocupados com o que os capitães e líderes de pelotão deveriam estar preocupados. Quando entramos na Guerra do Vietnã, continuamos o mesmo tipo de coisa em que tínhamos “líderes de esquadrão no céu” dizendo aos líderes de esquadrão como combater a guerra. Essa prática afastou a iniciativa dos oficiais não comissionados e oficiais juniores. Todo mundo estava olhando por cima do ombro, esperando que alguém lhe dissesse o que fazer e como fazê-lo.

★ No Vietnã, os comandantes de baixo escalão estavam sujeitos a um grupo de helicópteros carregando comandantes superiores, pedindo informações, oferecendo conselhos, tomando decisões indesejadas e geralmente interferindo no que os líderes de esquadrão e de pelotão e comandantes da empresa estavam tentando fazer.

★ No Vietnã, “bombardeá-los de volta à Idade da Pedra” era um pensamento popular e, de fato, gastamos tonelagem de bombas em uma quantidade maior do que havíamos usado contra a Alemanha tentando fazer isso, mas não vencemos a guerra porque nunca empregamos uma força de manobra para ameaçar a destruição do regime comunista.

★ A derradeira derrota do Vietnã do Sul, causada pelos termos dos acordos de paz de Paris de 1973 e pela negação do Congresso de subsequente apoio aéreo e logístico, não altera a observação de que a guerra foi vencida no final de 1972.

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★ No Vietnã, nossos comandantes compartilharam helicópteros de comando e controle com suas contrapartes, acompanhando-os nas ações de combate do Exército do Vietnã (ARVN). Esperava-se que os conselheiros nos campos das Forças Especiais, distritos vigiados por pelotões populares e todos os batalhões da ARVN estivessem presentes e participassem das operações de combate de suas unidades. Com poucas exceções, nossos consultores eram altamente respeitados, queridos, queridos e considerados essenciais por seus colegas. Sua aceitação decorreu principalmente de sua presença e vontade de participar, compartilhar riscos e suportar dificuldades.

Hoje ninguém discute as realidades gritantes das quais o Exército teve que se recuperar após sua retirada do Vietnã. Um grande crédito recaiu sobre os arquitetos que reconstruíram o Exército dos EUA de seu nadir histórico em 1972 para a capacidade de classe mundial exibida em Just Cause e Tempestade no Deserto, mas pouca atenção foi dada às causas das condições pelas quais ele precisou. recuperar.

★ As guerras da Coréia e do Vietnã deveriam ter nos ensinado que a preparação para um longo curso é um elemento essencial da nossa estratégia nacional, se pretendemos vencer.

O general Kroesen recebeu uma homenagem de despedida na edição de agosto de 2020 da Vietnã revista. Leia o livro de memórias completo on-line em: https://www.ausa.org/sites/default/files/SR-2007-General-Thoughts-Seventy-Five-Years-with-the-Army.pdf

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Pensamentos do general Kroesen no Vietnã 2

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