Por que devemos ensinar o endereço de Lincoln em Gettysburg?

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Em 19 de novembro de 1863, o Presidente Abraham Lincoln fez “algumas observações apropriadas” na dedicação do Cemitério Nacional dos Soldados em Gettysburg, Pensilvânia. A prosa inspiradora do discurso de Lincoln em Gettysburg provou ser uma benção para os professores americanos desde então: gerações de americanos mais velhos memorizaram o discurso em seus dias de escola. Os professores de inglês gostaram da precisão e da beleza do idioma. Os retóricos adoram a majestade da prosa de Lincoln, e os professores de história, sem dúvida, receberam com agrado a oportunidade de ensinar uma fonte primária suficientemente curta para caber em seus horários apertados.

Então, o foco típico das aulas de história era em Grandes Homens e Grandes Eventos. Cada vez mais, a ênfase de hoje está no engajamento dos alunos com vozes menos conhecidas: os soldados que lutaram em Gettysburg, civis que enfrentaram a batalha e, como resultado brutal, escravos libertados pela Proclamação de Emancipação de Lincoln. Tal objetivo é louvável. No entanto, os professores de inglês ainda podem gostar da precisão e da beleza do idioma, e os professores de história, sem dúvida, têm mais que se encaixar em menos tempo que seus antecessores. Portanto, como os professores de história americanos exigiram escolher quais documentos usar em nossas aulas, devemos perguntar: Por que devemos ensinar o endereço de Gettysburg? O que Lincoln tem a dizer aos estudantes modernos? Que lições o público do século XXI pode extrair de um documento com mais de 150 anos?

O endereço de Gettysburg é uma excelente fonte primária para uma lição baseada em habilidades que pede aos alunos que contextualizem o documento e identifiquem o público, o objetivo e o ponto de vista do autor. Muitos estudantes podem colocar o discurso de Lincoln no contexto da Guerra Civil e da batalha de Gettysburg como um ponto de virada na guerra. Eles provavelmente precisam de ajuda para entender por que Lincoln não era o orador em destaque na dedicação do cemitério e quais as expectativas dos americanos do século XIX para esse evento.

Pedir aos alunos que pensem sobre a configuração os ajuda a identificar os tipos de pessoas na platéia. A batalha foi em julho, a dedicação do cemitério em novembro. Como devem ter sido os meses intermediários para os cidadãos de Gettysburg? Lincoln estava tentando dar sentido ao que esses cidadãos haviam sofrido? E o público em geral? A guerra se arrastou por muito mais tempo do que se esperava, com um número terrível de baixas. Lincoln estava pensando nessa carnificina ao compor seus comentários? Ele sabia, é claro, que as vitórias em Gettysburg e Vicksburg aconteceram simultaneamente na mente do público. Por que ele não se divertiu com esses triunfos? Por que apenas mencioná-los como “o trabalho até agora tão nobremente avançado?”

Essas perguntas de contextualização e audiência preparam o terreno para uma análise aprofundada do objetivo e do ponto de vista de Lincoln. Por que Lincoln datou a fundação da nação em 1776 com a Declaração da Independência e não em 1787 com a redação da Constituição? O historiador e jornalista Garry Wills argumenta que o uso da Declaração de Independência por Lincoln como “uma questão de fundar a lei” foi “um dos atos mais ousados ​​de manobras ao ar livre já testemunhadas por desavisados. Todo mundo nessa vasta multidão de milhares de pessoas estava com o bolso intelectual dele escolhido. ”Wills argumenta que Lincoln reformulou a Constituição incorporando o espírito da auto-evidência da Declaração de que“ todos os homens são criados iguais ”em uma versão nova e aprimorada. Wills está certo? Lincoln alterou a própria natureza da União que ele estava tentando preservar, alegando que uma dedicação à igualdade era mais significativa do que os compromissos constitucionais com os estados escravistas?

Wills assume que o discurso de Lincoln contém apenas UMA proposição. De fato, um exame cuidadoso do texto aponta para duas proposições, não uma. Primeiro é a proposição de que a fundação da nação foi “dedicada à proposição de que todos os homens são criados iguais”. A segunda é que a igualdade política e civil era um pré-requisito necessário para uma nação comprometida com o “governo do povo, pelo pessoas e para as pessoas. “

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Hoje, muitos americanos, incluindo muitos historiadores profissionais, assumem que os Fundadores estavam pensando apenas na igualdade dos homens brancos quando endossaram a Declaração de Independência. Lincoln há muito argumentava contra essa suposição. Ele acreditava que os Fundadores quiseram dizer o que disseram quando proclamaram que todos os homens são criados iguais e que definiram com “distinção tolerável” como todos os homens foram criados iguais. Que eles tinham direito à “vida, liberdade e busca da felicidade”. Lincoln estava sugerindo que um governo apoiado no consentimento dos governados estava sendo testado na Guerra Civil? Uma nação pode ser governada pelo consentimento dos governados com uma parcela significativa de sua população humana escravizada?

Essa análise de sondagem não apenas ajuda os alunos a entender o endereço de Gettysburg, como foi entendido pelas pessoas vivas no momento em que o discurso foi proferido, mas também ajuda a considerar a natureza da igualdade, liberdade e uma forma republicana de governo baseada no consentimento dos governados. .

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