Primeira Ace feminina: Lydia Litvyak

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A tenente Lydia Vladimirovna Litvyak das forças aéreas soviéticas, conhecida como o “Lírio Branco de Stalingrado” por seu apoio aéreo durante a batalha, foi a primeira ás de caça da história. (A única outra ás feminina é sua compatriota, a capitã Yekaterina Budanova.) Litvyak foi abatida e morta em sua 66ª missão de combate em 1º de agosto de 1943. Os registros diferem muito, mas ela marcou talvez até 18 solo e compartilhou mortes ar-ar. Na época de sua morte, ela havia recebido a Ordem de Lenin e a Ordem da Bandeira Vermelha, a segunda e a terceira maiores decorações de seu país.

Litvyak nasceu em Moscou em 18 de agosto de 1921, em uma família judia. Apaixonada por voar, ela se soltou aos 15 anos e se tornou instrutora de vôo em 1937. Nesse mesmo ano, as autoridades comunistas “desapareceram” seu pai durante o Grande Purge de Joseph Stalin, mas continuaram patrióticas. Quando a Alemanha invadiu em junho de 1941, ela se ofereceu para as forças aéreas, mas foi rejeitada por falta de experiência. Depois de preencher seu recorde de voo antes da guerra, ela foi aceita e ingressou no 586º Regimento de Aviação de Caças, todo feminino. Tendo se qualificado no caça Yakovlev Yak-1, ela foi designada no final do verão de 1942 para o 437º Regimento de Aviação de Caças, depois apoiando as tropas terrestres do Exército Vermelho em Stalingrado.

Voando em sua terceira missão de combate em 13 de setembro, Litvyak obteve duas vitórias aéreas, tornando-se a primeira mulher piloto a abater um avião inimigo. Sua primeira morte foi um bombardeiro Ju 88A, seu segundo lutador Me 109G. No dia seguinte, Litvyak compartilhou uma morte com outros 109. O piloto abatido era provavelmente Leutnant Hans Fuss, um ás de 71 mortes e portador da Cruz do Cavaleiro da Cruz de Ferro.

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No mês seguinte, Litvyak e outras três mulheres-piloto foram transferidas para o 9º Regimento de Aviação de Caças. Quando o 9º foi reequipado com o P-39 Airacobras, construído nos EUA, em janeiro de 1943, Litvyak e Budanova transferiram-se para o 73º Regimento de Aviação de Caças da Guarda, para continuar voando o Yak-1. Com cinco mortes em seu crédito, Litvyak foi selecionada para treinar como okhotnik, ou “caçador livre”, um de um par de pilotos operando de forma independente. Ela foi derrubada duas vezes pelo fogo inimigo e, em 23 de março, foi ferida.

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Em 13 de junho, Litvyak, com 12 vitórias, foi promovido a líder do esquadrão. Ela matou 13 e 14 no dia 16 de julho. Ao fazer uma matança solo contra um Ju 88 e uma matança compartilhada contra um 109, ela foi novamente ferida e forçada a cair em terra. Logo de volta ao ar, ela abateu um 109 em 19 de julho. Dois dias depois, ela gravou sua 16ª morte, outra 109, possivelmente pilotada pelo ás de 32 mortes Leutnant Hermann Schuster.

As duas últimas vitórias de Litvyak foram em 1º de agosto, durante a Batalha de Kursk, com uma morte individual contra um 109 e uma morte compartilhada contra outro. Mais tarde, em sua quarta missão naquele dia, Litvyak estava acompanhando um voo de aeronaves de ataque terrestre Ilyushin Il-2 quando atacado por um par de 109s. Com os Messerschmitts em seu encalço, ela jogou seu Yak-1 em uma nuvem. Seus colegas pilotos não viram pára-quedas nem testemunharam seu acidente. Ela tinha 17 dias antes do aniversário de 22 anos.

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Durante anos, persistiu a suspeita de que o jovem ás conseguiu de alguma forma resgatar, foi capturado e morreu em cativeiro alemão. Depois da guerra, Sr. Sargento. Inna Pasportnikova, mecânica de Litvyak no 437, procurou o local do acidente. Em 1979, tendo identificado mais de 90 outros locais de acidente e recuperado os restos mortais de muitos pilotos, Pasportnikova e colegas pesquisadores localizaram os restos mortais de uma piloto feminina não identificada na Ucrânia, a sudoeste de Kursk. O exame subsequente confirmou os restos mortais de Litvyak, que havia morrido de um ferimento na cabeça.

Em 5 de maio de 1990, o presidente russo Mikhail Gorbachev concedeu postumamente a Litvyak a Estrela Dourada do Herói da União Soviética, a mais alta decoração de seu país. MH

Este artigo foi publicado na edição de julho de 2020 da História Militar revista. Se inscrever aqui:

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