Príncipe russo, empresário dos EUA, herói da Segunda Guerra Mundial: a vida inacreditável de Sergei Obolensky – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Houve pessoas incríveis na história da imigração russa para os EUA. A vida do aristocrata russo, príncipe Sergei (Serge) Obolensky, estava cheia de subidas e descidas, privações, grande sucesso financeiro e façanhas militares. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele recebeu as medalhas mais altas por coragem pessoal; depois, os bolcheviques o caçaram. Na América, ele se tornou um dos fundadores das Forças Especiais dos EUA, tenente-coronel do Escritório de Serviços Estratégicos e pára-quedista do Exército aos 53 anos. Obolensky concluiu com êxito a tarefa de apreender pacificamente a Sardenha e transferi-la para as forças americanas. . Ele se tornou um empresário de sucesso, socialite e publicitário, vice-presidente do conselho de administração da Hilton Hotels Corporation. Obolensky foi casado várias vezes, incluindo a filha do imperador russo Alexandre II e a filha de uma das pessoas mais ricas dos EUA, John Jacob Astor IV, que morreu no naufrágio do RMS Titanic.

A revolução de 1917 na Rússia acabou sendo um desastre para o país. Grupos inteiros da sociedade (por exemplo, a nobreza e o clero) foram proclamados ideologicamente estranhos ao novo estado bolchevique. Não havia lugar para eles no novo país. Vários milhões de pessoas foram forçadas a emigrar da Rússia soviética. Muitos morreram na Guerra Civil Russa (1917-22), entre os comunistas “vermelhos” e os “brancos” da oposição. Os poucos que restaram foram reprimidos ou tiveram que esconder sua origem. A vida espalhou a imigração russa “branca” em diferentes países e continentes. Alguns tentaram encontrar uma nova vida na Europa, outros fugiram para a China e outros se mudaram para os Estados Unidos.

Sergei Obolensky era o filho mais velho do príncipe Platon Obolensky-Neledinsky-Meletsky (1850-1913) e Maria Naryshkina (1861-1929). Assim, seus pais eram representantes de famílias nobres da mais alta patente. Em 1897, seus pais se divorciaram. A partir dos sete anos, o príncipe foi criado por seu pai. Em 1912, Obolensky foi estudar em Oxford, Inglaterra. Lá ele se familiarizou com representantes da aristocracia inglesa, incluindo o Príncipe de Gales (o futuro rei da Inglaterra, Eduardo VIII). No início da Primeira Guerra Mundial, Obolensky retornou à Rússia e juntou-se ao exército como oficial do regimento da Guarda Cavalier. Ele recebeu três cruzamentos de São Jorge, que foi a maior medalha de bravura na Rússia czarista.

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Durante um feriado, Sergei Obolensky conheceu Ekaterina Yuryevskaya, a filha de Alexandre II em seu casamento morganático. Apesar da diferença significativa de idade para a época (ela tinha 12 anos mais que o príncipe), eles se casaram em 1916. Então a revolução eclodiu. Primeiro Obolensky se escondeu dos bolcheviques na Crimeia, usando um passaporte falso, depois o casal se mudou para Moscou. Ele conseguiu um emprego para uma fábrica têxtil em Moscou e sua esposa começou a trabalhar como professora. Suas propriedades na Rússia foram confiscadas e ter títulos tão nobres se tornou simplesmente perigoso.

Fugindo do regime comunista, o casal Obolensky mudou-se para a Europa. Depois de passear por vários países, eles se estabeleceram em Londres. O príncipe ainda tinha dinheiro em bancos ingleses. Suas antigas conexões com a universidade também ajudaram. Mesmo assim, seu casamento com Catherine terminou e eles se divorciaram.

Imigração da Rússia

Em Londres, Obolensky conseguiu um emprego na venda de máquinas agrícolas. Ele começou a participar da vida social e a assistir a bailes e festas da nobreza inglesa. Em um dos bailes, ele conheceu Alice Muriel Astor. O pai de Alice, John Jacob Astor IV, era uma das pessoas mais ricas dos Estados Unidos, bisneto do primeiro milionário americano que estava entre os passageiros do Titanic em 1912. Na última vez em que foi visto, ele estava fumando calmamente um charuto em um forro afundando. Obolensky propôs e eles logo se casaram e se estabeleceram em Nova York.

O aristocrata russo juntou-se ao círculo de confidentes do chefe dos negócios da família de Vincent Astor e tornou-se gerente de seus hotéis e restaurantes. Alice deu à luz seus dois filhos, o filho Ivan e a filha Sylvia. Apesar de se divorciarem em 1932, Serge manteve relações amistosas com sua ex-esposa e seu irmão Vincent. Obolensky administrava o elegante hotel St. Regis Sheraton de Astor, na Quinta Avenida.

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Vincent navegou com sucesso na crise financeira de 1929 e tornou-se consultor do Presidente F.D. Roosevelt e às vezes fornecia a Roosevelt seu iate “Nurmahal”. Juntamente com o sucesso financeiro de Vincent, a prosperidade de Obolensky também cresceu. O príncipe organizou festas luxuosas. George Gershwin apresentou os fragmentos de sua ópera ainda inacabada “Porgy and Bess” em um de seus aniversários.

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Serge também ajudou emigrantes russos que estavam em uma situação financeira difícil na América, enquanto seus interesses não se limitavam ao ramo hoteleiro. Antes da Segunda Guerra Mundial, ele se envolveu com sucesso em perfumaria com seu amigo imigrante Aleksandre Tarsaidze.

Durante a Segunda Guerra Mundial

Quando a guerra eclodiu, Obolensky decidiu se juntar ao exército novamente. Mas desta vez foi o exército dos EUA. Seu passado de cavalaria não era exigido, mas ele pensava que sua experiência de se esconder dos bolcheviques poderia ser útil nas forças especiais. No início, ele foi recusado. No entanto, Obolensky continuou seu treinamento, passou nos exames para ser oficial, tornou-se tenente e logo recebeu o posto de capitão. Ele fazia isso em seu tempo livre quando trabalhava no hotel.

Bill Donovan, o homem que estava ocupado organizando forças de comando americanas, estava morando no mesmo hotel naquele momento. Ele acabou de formar o OSS – o Escritório de Serviços Estratégicos, que mais tarde se tornou a Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos. Depois de conversar com Donovan, o príncipe russo tornou-se parte do OSS. Obviamente, Obolensky tinha um talento extraordinário para convencer as pessoas, encontrando uma linguagem comum com diferentes indivíduos. Ele poderia usar seu presente tanto nos negócios como no serviço militar.

Primeiro, ele recebeu vários meses de treinamento especial. Os comandantes desenvolveram não apenas o lado técnico, mas também as táticas da guerra de guerrilha. Para isso, Obolensky traduziu um manual para partidários soviéticos para o inglês, que serviu de base para a preparação de grupos de sabotagem. Depois disso, Serge participou do treinamento em vários ramos do exército, desde o Corpo de Fuzileiros Navais até as forças do tanque. Aos 53 anos, Obolensky deu seu primeiro salto de paraquedas.

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Em setembro de 1943, logo após a derrubada de Mussolini, Obolensky, tendo desembarcado na Sardenha com três outros comandos, entrou em contato com o general Basso, que comandava as forças italianas ali, e, passando-lhe mensagens especiais de Eisenhower, o rei italiano e o marechal Badoglio, convenceu-o a se juntar às forças americanas. A captura da Sardenha foi considerada uma das conquistas mais impressionantes do OSS na época. Mais tarde, ele recebeu a ordem para impedir a destruição da usina pelos alemães durante sua retirada. Esta tarefa também foi concluída com sucesso.

A vida de Serge Obolensky depois da guerra

Após a guerra, Obolensky continuou a trabalhar no ramo de hotelaria. Ele foi trabalhar para o império hoteleiro de rápido crescimento de Conrad Hilton. E logo ele se tornou vice-presidente da Hilton Corporation. Em 1949, o aristocrata russo também abriu sua própria empresa de relações públicas na cidade de Nova York, Serge Obolensky Associates, Inc.

Serge continuou a sediar festas da sociedade também. Há algumas fotos dele com celebridades americanas; por exemplo, em um deles, ele está dançando com Marilyn Monroe. Nas “bolas brancas”, que ele às vezes arranjava, dançava sobre a mesa a chamada “dança russa com punhais” – mesmo quando ficou muito mais velho. Em 1971, Sergei Obolensky se casou pela terceira vez com Marilyn Fraser Wall. Ele tinha 81 anos naquele ano, sua esposa 42. Nos últimos anos de sua vida, eles moraram em Gross Point, um rico subúrbio de Detroit. Sergei Obolensky morreu em 1978, aos 88 anos de idade. Trabalhou no setor hoteleiro até os últimos dias de sua vida.

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