Quem eram as pessoas mais poderosas da Roma Antiga? – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Como você define poder? Essa é uma pergunta difícil de responder, certamente dentro dos limites deste artigo de mil palavras. Portanto, para meus propósitos, o poder é poder exercer sua vontade e fazer com que a quantidade máxima de pessoas siga suas instruções. Na Roma antiga, então, existem muitos candidatos ao título de “Mais poderosos”.

No auge, em 117 dC, o Império Romano era vasto, cobrindo cinco milhões de quilômetros quadrados de cair o queixo. Só para colocar isso em perspectiva, o Império Romano era o equivalente a 1,4 bilhão de campos de futebol. Eles certamente precisavam de uma bexiga de porco muito bem inflada e um time comprometendo gigantes para montar um jogo rápido de futebol de cinco. O mais impressionante é que esse império foi governado com uma estrutura de comunicação não mais avançada do que muitas estradas retas e planas.

Imperador Trajano

O governante do Império, no seu auge, era o Imperador – neste caso Trajano, que logo entregaria a Adriano por causa de um grave caso de morte prematura * -, responsável por cerca de sessenta e cinco milhões de pessoas. O Imperador tinha poder incomparável e incomparável na época. Sua vontade poderia, literalmente, mudar o curso da história. No entanto, alguém tinha poder sobre o imperador? Você poderia argumentar que tanto o povo quanto o senado tiveram algum grau de influência sobre o imperador. Afinal, um imperador ainda é apenas humano e muitos deles receberam sua punição por ofender as pessoas erradas. ** No entanto, eu argumentaria que o grupo de pessoas que teve maior influência sobre o imperador foram as virgens vestais.

Vestal Virgins

As Virgens Vestais eram um grupo de seis mulheres escolhidas a dedo, responsáveis ​​pela manutenção da chama sagrada perpétua mantida no templo de Vesta. Este era um dever incrivelmente importante, pois acreditava-se que, se a chama se apagasse, Roma cairia. Essas donzelas sagradas tinham uma posição de poder sem paralelo entre as mulheres neste ponto da história; eles não precisavam se casar, não eram propriedade de ninguém, e sua posição lhes permitia exercer influência política e religiosa significativa. Eles também poderiam, de acordo com Alexandra Turney de Através da Eternity Tours, “Possua propriedade, vote e escreva um testamento. Eles tinham os melhores assentos em jogos públicos e tinham até o poder de libertar prisioneiros e escravos condenados. Um homem condenado a caminho de sua execução só teve que vislumbrar uma Virgem Vestal para ser libertada.

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A extensão de sua responsabilidade e influência pode ser vista pela punição se algo der errado na Roma Antiga. Podemos ver um exemplo disso no artigo da BBC “Donzelas da Roma Antiga: quem eram as Virgens Vestais?” (Referência na parte inferior do artigo)

“Apesar de sua posição elevada na sociedade romana, alguns historiadores, incluindo o professor Brennan, argumentam que eles eram frequentemente bode expiatório por derrota militar. Os problemas no campo de batalha foram atribuídos à falha em manter o fogo de Vesta.

No entanto, eu argumentaria que um caso oposto poderia ser feito. Se o fracasso de uma campanha militar fracassada foi culpa das Virgens Vestais, então, inversamente, um sucesso militar foi devido à sua influência. Para dar um passo adiante, se as Virgens Vestais decretassem que uma campanha militar estava destinada ao fracasso, alguém poderia, mesmo um Imperador, discordar? Vamos dar uma olhada em alguns exemplos disso. Plínio, o Velho – o naturalista romano, autor e filósofo – escreveu no livro 28 de sua História natural:

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“Atualmente, também, é uma crença geral de que nossas virgens vestais têm o poder, proferindo uma certa oração, de prender o voo de escravos fugitivos e de rebitá-los para o local, desde que não tenham ido além os arredores da cidade. Se, então, essas opiniões forem recebidas como verdade, e se for admitido que os deuses ouvem certas orações ou são influenciados por formas definidas de palavras, somos obrigados a concluir afirmativamente sobre toda a questão. ”

Vestais como “super-heróis”

As Virgens Vestais tinham o poder de se reunir com os deuses e, ainda mais impressionante, os deuses ouço para e ser influenciadopor suas palavras. Este não é apenas o poder normal do Imperador, é o poder do nível de super-herói. Se Gegania, uma das primeiras vestais, surgisse como um vingador no próximo filme da Marvel, então absolutamente ninguém deveria se surpreender. Este era um poder que as Vestais usariam para influenciar e mudar o cenário político.

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As Vestais intercederam e salvaram Júlio César das proscrições de Sulla. Sulla era, na época, o “ditador” de Roma e o homem mais poderoso da cidade. Ele tinha uma lista de inimigos do estado que, através de suas proscrições, seriam mortos ou banidos. O nome de Júlio César estava nessa lista – sua morte foi certa. Isso foi até que o Vestal se aproximou e viu que ele recebeu perdão. As Vestais enfrentaram a pessoa mais poderosa de Roma, no meio de sua punição política psicopática e punitiva, e foram vitoriosas.

Isso não quer dizer que os Vestal eram intocáveis, no entanto, como qualquer pessoa, poderiam ser derrubados. Isso geralmente era feito através do bode expiatório acima mencionado ou através da mancha de seu caráter. As punições para Vestas colocadas nessa posição foram severas. As regras impediam que Vesta fosse morta ou prejudicada, mas essas restrições foram evitadas ao enterrá-las efetivamente. ***

No entanto, que poder vem sem perigo grave? E que poder as Virgens Vestais tinham. Quem mais poderia dobrar um imperador e, por procuração, 65 milhões de romanos, à sua vontade?

Quem você acha que eram as pessoas mais poderosas da Roma Antiga? Deixe-nos saber abaixo.

Adrian é o co-proprietário da Imagining History School Workshops – uma organização dedicada a levar as melhores oficinas de história às escolas primárias em todo o Reino Unido. Você pode descobrir mais em www.imagininghistory.co.uk ou siga-os no twitter em @imagininghist

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* Foi realmente um caso grave de morte prematura. Trajan morreu de um suposto derrame na cidade de Selinus. Seu filho adotivo, Adriano, assumiu o manto do imperador, que, junto com seu pai, é considerado um dos “bons” imperadores.

** O Imperador Caracalla teve muito mal. Ele foi morto por um de seus guarda-costas enquanto fazia xixi ao lado da estrada. O pior guarda-costas de todos os tempos.

*** Em 114 aC, a Vestal Mércia foi deixada morrer de fome em uma tumba selada – não é um bom caminho a percorrer. Embora nos registros históricos a frequência de uma punição tão hedionda fosse rara, a maioria das Vestals se aposentou após trinta anos de serviço e desfrutou de uma pensão bastante generosa.

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