Quem escreveu o livro que levou à Revolução Americana? A vida de Thomas Paine – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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John Adams, em uma carta a Thomas Jefferson, escreveu: “Paine é o homem mais extraordinário, nesta época ou neste mundo, já produzido.” Mas em outro lugar, Adams também disse: “Ele foi o maior criador de travessuras de sua época. “Ele se fez sentir como um cidadão de três países e duas revoluções. Sua estreia terrena ocorreu em 1737 em Thetford, Inglaterra, como o filho mais velho de pais quacres.

Thetford é uma cidade mercantil de médio porte a 56 quilômetros ao norte de Londres. O lar da família Paine era típico da classe trabalhadora da época – uma modesta cabana de palha nos limites da aldeia. O jovem Tom, da janela de seu quarto, olhou para uma paisagem baixa e varrida pelo vento que levava 200 metros até “Hangman’s Hill”, o cenário de muitas execuções medonhas – um prenúncio do tempo que viria quando Tom participaria da Revolução Francesa.

Os meninos da classe de Tom normalmente recebem uma educação básica até os 12 anos de idade. Mas o jovem Tom era um estudioso nato. Ele se tornou autodidata e gostou especialmente das obras de Daniel Defoe e Jonathan Swift. Ele logo deveria trabalhar sete anos em um comércio e, aos poucos, ser formalmente reconhecido como um jornaleiro. O jovem Tom Paine provou ser um fracasso em qualquer operação que tentou. Por fim, foi aprendiz de fabricante de espartilhos sob sua própria família. Tommy Paine – fabricante de espartilhos? Não, isso nunca poderia ser. Aos 17 anos, o jovem Paine decidiu que podia ouvir ‘o chamado das sirenes’ e saiu de casa em direção ao mar.

Embora jovem quando começou a assombrar vários ancoradouros de navios ao longo do Tâmisa, Tom não estava em busca das emoções da aventura em alto mar. Sua motivação era financeira, pura e simples. Ele sentia que sua educação da classe trabalhadora tinha sido inadequada e ele era um buscador de conhecimento. Enquanto a maioria de seus companheiros recebia sua parte nos lucros de um navio pela manhã, apenas para ficar em dívida na mesma tarde, Tom estava pagando taxas modestas para ouvir os vários conferencistas da cidade. A maioria dessas conversas era de natureza política e o jovem ouviu com atenção.

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Começos políticos

Paine desenvolveu seu credo político aos 20 anos, trabalhando como professor, fabricante de espartilhos e (especialmente) como fiscal de impostos. Foi nessa época que conheceu Ben Franklin, que o convenceu de que as colônias americanas estavam se separando do rei e do país. Franklin também o avisou que um jovem de sua espécie pertencia lá e Franklin sugeriu que Filadélfia deveria ser seu destino. De fato, perto do ponto médio de 1774 foi onde Tom Paine pousou.

Foi em trânsito da Inglaterra para a América que Paine completou seu extenso ensaio “Pure Reason”, que permaneceu como título provisório até pouco depois de conhecer o Dr. Benjamin Rush. O Dr. Rush era geralmente considerado o médico mais talentoso da América do século XVIII. Rush sugeriu que o ensaio de Paine deveria ser intitulado, “Senso Comum”. E possivelmente nasceu o ensaio mais conhecido do mundo.

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O primeiro dos dois Congressos Continentais reuniu-se na Pensilvânia State House durante o verão de 1774. Eles procuraram principalmente consertar diferenças com a metrópole sobre impostos especiais de consumo. Os pontos de vista básicos dos delegados nesta conferência foram divididos da seguinte forma: aproximadamente um terço era a favor de manter a Mãe Inglaterra, independentemente de disputas fiscais, um terço sentou-se em cima do muro, um terço estava inquieto e ansioso para se separar. “Common Sense” foi publicado e o mundo nunca mais seria o mesmo.

Senso comum

Senso comum estourou da imprensa como um raio. Teve sete edições em apenas algumas horas. Uma cópia da missiva mercurial chegou a George Washington dois dias depois de sua estreia nas ruas da Filadélfia. Sua opinião: “Acho que o bom senso está operando uma mudança poderosa aos olhos de muitos homens”. O mundo não viu, antes ou depois, um documento que hipnotizou um povo como esta ideia de Tom Paine. Mas nada feito pelo homem dura para sempre.

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Senso comum não alterou o resultado, mas certamente acelerou as coisas. Após a sensação inicial do tratado, Paine contribuiu com muitos discursos para a causa da Revolução. E é preciso dizer que Paine não podia manter os outros escravos pessoalmente da maneira como fazia com sua palavra escrita. Sua aparência física por si só já desanimava muitos.

Tom Paine era de tamanho médio, mas tinha o rosto com bochechas rosadas. Ao longo de sua vida, ele teve um rosto que ardeu com uma cor vermelha brilhante e constante. E seus olhos liberaram uma emanação negra incandescente que assustou qualquer interlocutor com uma ameaça. Era difícil conversar com ele, mas era um gênio com a linguagem escrita. George Washington, por exemplo, conseguiu um emprego para Paine como correspondente de guerra. No final de um dia em que a negatividade reinava após uma derrota no campo, Paine escreveu em uma pele de tambor à luz de uma fogueira: “Estes são os tempos que testam as almas dos homens”. E agora a França acenou.

revolução Francesa

O incendiário orador logo fez sua voz conhecida em uma nova arena – no famoso Juramento da Quadra de Tênis de 1790. Mais tarde, ele quase perderia a cabeça durante o Reinado do Terror. Ele havia cometido o erro de se vestir como um Gironda. Lafayette estava lá para resgatá-lo. Logo após esse barbear, Paine fugiu através do canal para seu país de nascimento, mas a Inglaterra não era grande o suficiente para Paine e George. E logo ele estava de volta aos Estados Unidos, o tempo todo elaborando sua prosa ardente. Mais uma coisa – e desta vez é de natureza pessoal.

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Durante sua estada na França, o onipresente e elegante Lafayette presenteou o britânico que se tornou americano com uma chave – e não qualquer chave. Essa longa chave preta era usada há muito tempo no portão central da Bastilha. Posteriormente, Tom deu a chave para George Washington. Pouco depois da morte do presidente, a chave da Bastilha tornou-se uma atração constante para os visitantes de Mount Vernon.

E eu, demorando horas depois, tive permissão para segurar a chave e sentir o peso dela sozinho!

O que você acha da importância de Tom Paine na Revolução Americana? Deixe-nos saber abaixo.

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