‘The Rules of Play’ – Boxe na Inglaterra no século 18 – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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O boxe é uma atividade amorfa, que ocupa o espaço entre instinto primitivo, expressão violenta e esporte organizado. Como tal, experimentou uma história longa e complexa. Cenas de boxe são encontradas em evidências arqueológicas em todo o mundo antigo: Egito, Samaria, Grécia e Roma. Nos períodos medievais posteriores, o boxe organizado voltou ao anonimato (pelo menos na Europa Ocidental) apenas para ressurgir em um horário e local muito específico no início da Inglaterra moderna, quando Jack Broughton criou as “primeiras regras para o esporte do boxe”, publicado em Londres em 1743.[1]A criação de Broughton recebeu um importante significado histórico. Robert Crego descreveu como “o boxe não começou a assumir a forma de esporte organizado até o início do século XVIII, quando foram estabelecidas as primeiras regras do combate. Jack Broughton … introduziu essas regras pela primeira vez … Antes desse período, um lutador costumava agarrar ou lutar com um oponente, e não havia nenhuma disposição contra bater depois que ele caía. ”[2]

Essa transição da ilegalidade para a regulamentação recebeu uma multiplicidade de interpretações históricas. O mais famoso é que Norbert Elias e seus discípulos usavam o boxe como uma criança-pôster para o ‘processo civilizador’, onde esse ato anteriormente errático e perigoso de brincadeira folclórica ficou sujeito a leis e regulamentos que regiam seu desempenho. Ao fazer isso, o boxe tornou-se civilizado e, como tal, poderia ser consumido pelas classes altas – indivíduos como o duque de Cumberland e George II, que se tornariam patrocinadores de boxeadores em meados do século. Essa interpretação dá lugar a uma narrativa clara e bem definida: o boxe, anteriormente uma atividade indisciplinada e desregrada, associada especificamente às classes trabalhadoras, tornou-se um esporte legítimo e bem organizado, consumido por “príncipes e arados” após a criação de uma regra distinta definida em 1743.

Tal idéia se baseia na suposição de que o boxe não possuía legitimidade antes deste ponto. Nas palavras do historiador de boxe do século XIX Pierce Egan: “antes dos dias de Broughton, era absolutamente massacre”. Há, no entanto, uma série de relatos escritos contemporâneos que indicam que esse não foi o caso e apontam para a existência de um conjunto implícito e não escrito de regras anteriores às introduzidas em 1743. Para entender adequadamente o significado disso, e a mudança (ou falta dela) que ocorreu em meados do século, vale a pena explorar exatamente quais regulamentos foram prescritos pelo conjunto de regras original de 1743 de Broughton.

Regras de Broughton

Estes foram apresentados em um panfleto intitulado Regras a serem observadas em todas as batalhas no palco. Havia sete regras que regulavam vários aspectos da luta de boxe. As três primeiras regras governavam o início de uma luta; como os boxeadores deveriam entrar no ringue, os deveres dos segundos e cobria certas formalidades. Por exemplo, foi decretado que “ninguém deve estar no palco, exceto os diretores e seus segundos”. A quarta regra é a seguinte:

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“Que nenhum campeão seja considerado vencido, a menos que ele não atinja a linha no tempo limitado, ou que ele mesmo o declare vencido. ”[3]

A quinta regra abrangeu a distribuição do prêmio em dinheiro, enquanto a sexta prescreveu o uso de três árbitros, que resolveriam qualquer disputa que surgisse durante a partida. A sétima e última regra era a seguinte:

“Ninguém deve bater no adversário quando ele estiver abatido ou agarrá-lo pelo presunto, pelas calças ou por qualquer parte abaixo da cintura.[4]

A partir de Regras a serem observadaspodemos destilar um conjunto de regulamentos que essencialmente regiam o desempenho fundamental da luta de boxe do século XVIII. Eles são os seguintes: uma partida terminaria quando um lutador fosse incapaz de continuar ou capitular com seu oponente, uma luta seria arbitrada por um grupo de três árbitros e que um lutador não poderia acertar seu oponente quando estivesse caído ou atacando ele abaixo da cintura.

Regras não escritas

Apesar da originalidade percebida dessas regras, as evidências indicam que regulamentos semelhantes estavam em vigor antes de 1743. A lei que proibia atacar um oponente abatido pode ser encontrada em vários relatos contemporâneos. Por exemplo, em uma edição de 1710 da Revisão do Estado da Nação Britânica, o escritor afirmou que, “de um jovem inglês de boxe, aprendi esse pedaço inicial de generosidade, Não atacar meu inimigo quando ele caiu”.[5]Quando Richard Norris foi morto em uma luta de boxe em 1740, uma testemunha relatou que ele havia dito ao seu oponente: “Você não faz justiça por você. Atinja-me onde estou.”[6]O viajante suíço Béat Louis de Muralt observou um costume semelhante ao visitar Londres em 1726, descrevendo como “pelas leis da peça (como a chamam) um homem não deve atingir seu adversário no chão” e “um homem … deve dar tempo ao seu adversário para se levantar … “[7]A lei que governou o final de uma luta por derrota ou capitulação também está presente nas lutas de boxe anteriores a Broughton. Por exemplo, em 1719, o Diário Semanal Originalrelatou: “Em algum momento da semana passada, dois garotos lutando por meia coroa perto da Praça Vermelha-Lyon; depois de terem lutado cerca de um quarto de hora, desistiram, um deles cedendo, como eles chamam. ”[8]

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Embora a introdução de árbitros fosse nova, eles também tinham um equivalente anterior: antes de 1743, os espectadores regulavam as lutas de boxe. Muralt descreveu em 1726 como “os observadores cuidam de ver essas leis estritamente observadas”. Se um indivíduo violar as leis do boxe, por exemplo, golpeando um oponente caído, ele corre o risco de ser “derrubado pela multidão”.[9]Outro viajante estrangeiro (desta vez francês), César De Saussure, observou um fenômeno semelhante em 1727, descrevendo como os espectadores se reúnem em torno das lutas de boxe “não para separá-los, mas pelo contrário para desfrutar da luta, pois é um grande esporte e julgam os golpes e também ajudam a aplicar certas regras em uso para esse modo de guerra ”.[10]Antes da governança do conjunto de regras de Broughton, as lutas de boxe eram socialmente regulamentadas; embora não houvesse árbitro explícito nas lutas, esperava-se que o público aplicasse um conjunto de regras implícitas e não escritas.

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Parece então que, embora Broughton tenha introduzido certas formalidades, as regras que governavam o desempenho essencial da luta de boxe não foram alteradas. Durante o século XVIII, esperava-se que os boxeadores não atingissem um oponente abatido, e o fim de uma luta sempre fora governado pelo sistema de cedência; Broughton simplesmente escreveu essas práticas comuns. Os aspectos funcionais do conjunto de regras de Broughton eram, então, articulações de leis socialmente aplicadas pré-existentes. Não é apenas a originalidade das regras de Broughton que foi enfatizada demais; a narrativa histórica que foi construída em torno dessas regras também deve ser questionada. Não passou, como os historiadores sustentavam anteriormente, de uma era de caos e ilegalidade para uma de legitimidade e ordem em meados do século. Em vez disso, onde as regras do boxe já foram baseadas na regulamentação popular, tornaram-se codificadas, sistematizadas e delegadas a indivíduos específicos.

Parte de um movimento cultural maior?

Os paralelos podem ser traçados aqui com a aplicação da lei inglesa em geral. No início do século XVIII, as “pessoas comuns” tiveram um papel ativo na manutenção da ordem pública. Esperava-se que cidadãos particulares ajudassem um oficial da paz na prisão de criminosos ou apreendessem um suspeito de crime de forma independente e os levassem a um policial. A moralidade popular foi aplicada de maneira semelhante e os distúrbios projetados para “perturbar ou difamar” aqueles indivíduos acusados ​​de má conduta sexual se tornam populares nas Sessões Trimestrais nas décadas de 1690 e 1700.[11]Na década de 1720, a responsabilidade individual da aplicação da lei estava começando a se desgastar. O surgimento de ladrões, como o famoso Jonathan Wild, significava que a captura de criminosos era frequentemente cobrada a indivíduos específicos. Em 1748, John e Henry Fielding haviam assumido os escritórios de rotação em Bow Street; eles sistematizaram a apreensão de criminosos, contrataram uma rede de assaltantes e organizaram patrulhas a pé nas principais estradas. A essa altura, a justiça popular do início do século XVIII havia sido esquecida. Esse padrão segue quase a cronologia exata da regulamentação do boxe, que passou de um sistema de aplicação da lei popular nas primeiras décadas do século XVIII para um que foi codificado e desenvolvido na década de 1740. De fato, não é insignificante que as regras de Broughton tenham sido escritas apenas cinco anos antes do estabelecimento oficial dos Bow Street Runners. Como muitas coisas no século XVIII, o boxe se tornou parte dessa grande era da jurisprudência inglesa. É importante que entendamos o desenvolvimento do boxe dessa maneira; um conjunto de regras não se materializou simplesmente em 1743, mas surgiu da regulamentação popular endêmica da sociedade inglesa no início do século XVIII.

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[1]Regras de Broughton: Regras a serem observadas em todas as batalhas no palco: conforme acordado por vários cavalheiros no Anfiteatro de Broughton, Tottenham Court Road, 16 de agosto de (1743)

[2]Crego, R, Esportes e jogos dos séculos XVIII e XIXGreenwood Publishing Group, (2003), p.51

[3]Regras de Broughton: Regras a serem observadas em todas as batalhas no palco: conforme acordado por vários cavalheiros no Anfiteatro de Broughton, Tottenham Court Road, 16 de agosto de (1743)

[4]Regras de Broughton: Regras a serem observadas em todas as batalhas no palco: conforme acordado por vários cavalheiros no Anfiteatro de Broughton, Tottenham Court Road, 16 de agosto de (1743)

[5]Revisão do Estado da Nação Britânica(Londres, Inglaterra), quinta-feira, 9 de março de 1710; Edição 144. Jornais da coleção Burney dos séculos XVII e XVIII. Número do documento Gale: Z2000102198, pp.1

[6]Sessões de Middlesex: Documentos de Sessões – Documentos de Trabalho dos Juízes, Setembro de 1749, London Metropolitan Archives, LL ref: LMSMPS503970163

[7]Muralt, B, Cartas que descrevem o caráter e os costumes das nações inglesa e francesa, London, (1726), Coleções do século XVIII on-line, Número do documento Gale: CW3304026130, pp.2

[8]Original Weekly Journal (Londres, Inglaterra), sábado, 8 de agosto de 1719. Jornais da coleção Burney dos séculos XVII e XVIII, Gale Número do documento: Z2000086751, pp.2

[9]Muralt, B, Cartas que descrevem o caráter e os costumes das nações inglesa e francesa, Londres, (1726), pp.42

[10]Cartas de Saussure, pp.180, citado em Malcolmson, Recreações populares na sociedade inglesa, Cambridge University Press, (1973), pp.42

[11]Sapateiro, Robert, A “Mob” de Londres no início do século XVIII,Journal of British Studies, vol. 26, n. 3, 1987, pp. 278

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