um general romano vs. um gênio grego

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A Segunda Guerra Púnica, travada entre Roma antiga e Cartago, é mais conhecida pelos confrontos do lendário Aníbal com comandantes romanos. Um engajamento frequentemente esquecido durante esta guerra é o Cerco de Siracusa, de 213 a 1212 aC, que testou o poder militar estratégico contra feitos de engenharia. Este concurso colocou Marcus Claudius Marcellus, um general romano conhecido por seu poder em combate único, contra o gênio matemático grego Arquimedes.

Embora tenha ocorrido nos tempos antigos, o cerco de Siracusa provavelmente prenunciou muitos problemas apresentados na guerra moderna. Foi essencialmente uma batalha de tecnologia – com forças opostas, cada uma associando inicialmente a vitória ao uso bem-sucedido dela. No entanto, a batalha também provou que a tecnologia avançada, sem uma estratégia superior, está fadada ao fracasso. Também é interessante observar a mudança de abordagem de Marcellus quando ele percebeu que a tecnologia inimiga não poderia ser correspondida por sua própria força – uma questão recorrente na história da guerra moderna.

Na época da batalha, Siracusa, localizada na costa da Sicília, era uma grande cidade devastada por conflitos civis. Seu ditador, Hieronymus, havia sido assassinado recentemente depois de prometer lealdade aos inimigos de Roma. Os habitantes da cidade eram predominantemente gregos e – ao contrário dos romanos – estavam concentrados em artes e pouco apreciavam a guerra. A localização e as características geográficas da cidade deram um grande valor estratégico. No entanto, pela estimativa romana, não seria especialmente difícil de conquistar devido à agitação cívica. O general romano designado para capturar a cidade foi Marcellus.

O biógrafo antigo Plutarco em sua Vidas Marcellus descreve como “um homem de guerra, um corpo robusto e um braço vigoroso”. Ele acrescenta que Marcellus era “naturalmente apaixonado pela guerra”, mas também era “modesto” e “humano”. Marcellus era amado pelos homens sob seu comando e tinha grande coragem como espadachim.

“Marcellus era eficiente e praticado em todos os tipos de luta, mas em um único combate ele se superou, nunca recusando um desafio e sempre matando seus adversários”, segundo Plutarco. Um dos maiores triunfos de Marcellus em um único combate foi matar um rei gaulês no campo de batalha e confiscar sua armadura em uma conquista conhecida como spolia opima.

Marcellus esperava tomar Siracusa sem derramamento de sangue indevido. No entanto, seus planos foram frustrados pela disseminação de informações erradas na cidade pelos comandantes gregos inimigos, que alegaram que ele era um conquistador vingativo. A rendição foi recusada. Por isso, Marcelo reuniu forças romanas em terra e no mar para cercar a cidade.

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Os gregos, no entanto, tinham uma arma secreta que lhes dava confiança contra os invasores – um homem chamado Arquimedes, cujo brilho em geometria e teoria era incomparável. O ex-rei Hiero ficou tão impressionado com a demonstração de Arquimedes de um sistema de polias – motores de cerco chamados – movendo um navio muito carregado que ele ordenou que ele projetasse um estoque deles. Arquimedes supostamente desdenhava usar seu intelecto para projetar armas, vendo-a como grosseira e participando apenas como uma questão de dever.

Para os gregos de Siracusa, Arquimedes foi a resposta para todos os principais problemas da batalha iminente. Plutarco o descreve durante o cerco como “a única alma que move e administra tudo; pois todas as outras armas estavam ociosas, e só ele era empregado pela cidade tanto em ofensas quanto em defesa. ”

Como muitas grandes mentes, Arquimedes era um gênio distraído. Segundo Plutarco, ele passou a maior parte de sua vida absorvido no desenvolvimento de suas teorias – a ponto de esquecer de comer e negligenciar sua saúde e aparência pessoais. Dizem que era necessária força para arrastar Arquimedes para longe de seus estudos e induzi-lo a tomar banho e arrumar-se. Seu foco míope em matemática e pensamentos abstratos mais tarde desempenhou um papel em sua morte.

Quando os romanos trouxeram suas forças terrestres e marítimas para atacar Siracusa, os habitantes da cidade tinham à disposição um estoque de máquinas de cerco nunca antes usadas, projetadas ao longo dos anos por Arquimedes. Os romanos não estavam preparados para a eficácia da tecnologia inovadora lançada contra eles em combate.

Plutarco escreve que os motores de Arquimedes “disparavam contra as forças terrestres dos agressores, todos os tipos de mísseis e imensas massas de pedras, que caíam com incrível barulho e velocidade” e “derrubavam em montões aqueles que estavam no caminho e jogavam suas fileiras em confusão. “

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Alguns dos motores incluíam vigas enormes disparadas sobre as muralhas da cidade que afundavam navios no oceano abaixo, enquanto outras máquinas descritas como “garras de ferro” ou “bicos como os bicos de guindastes” jogavam navios romanos no ar e os lançavam no ar. desordem de volta na água ou contra falésias, matando as tripulações.

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A “Garra de Arquimedes”, do artista Giulio Parigi. (Stanzino delle Matematiche)

“Freqüentemente, também, um navio seria levantado da água para o ar, girando para lá e para cá enquanto pendia ali, um espetáculo terrível, até que sua tripulação fosse jogada fora e arremessada em todas as direções, quando caísse vazio. nas paredes ou deslize para longe da embreagem que a segurava ”, segundo Plutarco.

Pela primeira vez em sua carreira militar, Marcellus ficou perplexo. Ele tentou implantar navios de cerco inovadores, chamados Sambuca, equipados com rampas para escalar as paredes, mas estas também não tiveram êxito. Depois, retirou suas forças e tentou enganar Arquimedes, enviando infantaria sobre as muralhas da cidade em um ataque furtivo. Marcellus estimou que os grandes motores do inimigo não seriam eficazes a curta distância.

Arquimedes, no entanto, estava pronto e pronto – ele havia preparado uma variedade de armas de projétil com distâncias ajustáveis ​​e, quando os romanos tentaram esgueirar-se por cima dos muros, “enormes pedras caíram sobre eles quase perpendicularmente, e o muro disparou flechas contra eles”. de todos os pontos. “

O efeito sobre os legionários foi a desmoralização total, segundo Plutarco. “Os romanos pareciam estar lutando contra os deuses, agora que incontáveis ​​travessuras foram derramadas sobre eles de uma fonte invisível.”

De fato, os homens do poderoso exército romano ficaram tão aterrorizados que “sempre que viam um pedaço de corda ou um pedaço de madeira projetando-se um pouco acima do muro, ‘ali está’, eles choravam ‘, Arquimedes está treinando algum motor sobre nós, e viraram as costas e fugiram ”, escreveu Plutarco.

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Marcellus, no entanto, não deixou oportunidade para o acaso. A essa altura, o cerco já havia durado mais de um ano. Aproveitando a trégua na ação causada pelas negociações, Marcellus reconheceu uma torre nos limites da cidade que parecia mal defendida.

Ele decidiu aplicar o princípio de Schwerpunkt– concentração de força – naquela torre e planejava atacar quando os gregos se sentissem confortáveis ​​e alheios.

Marcellus “aproveitou a oportunidade quando os siracusianos estavam celebrando um festival em homenagem a Ártemis e foram entregues ao vinho e ao esporte, e … não apenas se apossou da torre, mas também encheu o muro com homens armados, antes do rompimento de dia, e abrir caminho ”pela cidade, segundo Plutarco.

Arquimedes não estava destinado a sobreviver ao saco de Siracusa. Plutarco e outras fontes antigas sustentam que o matemático permaneceu, como sempre, tipicamente distraído, mesmo quando os romanos saqueavam a cidade. Dizia-se que ele havia sido felizmente perdido em suas equações quando encontrou um soldado romano. As contas diferem quanto ao que realmente aconteceu durante o encontro. O que se sabe é que o soldado matou Arquimedes no local.

A morte de Arquimedes. (Getty Images)
A morte de Arquimedes. (Getty Images)

Apesar dos consideráveis ​​problemas que Arquimedes fizera passar pelos romanos, Marcellus lamentou a morte de seu rival. Parece que Marcellus havia desenvolvido um respeito militar pelo gênio excêntrico no final do cerco. O comandante romano foi “afligido por sua morte e se afastou de seu assassino como de uma pessoa poluída, e procurou os parentes de Arquimedes e lhes prestou honra”.

No final, as máquinas de guerra de Arquimedes não salvaram a cidade de Siracusa do descuido. Embora possuíssem tecnologia superior a seus inimigos, a falta de uma estratégia coesa e de grande liderança militar dos gregos – e sua dependência excessiva do gênio de Arquimedes – levaram à queda. Embora os romanos fossem tecnologicamente inferiores, a desenvoltura de seu comandante e, acima de tudo, sua vontade de alcançar a vitória o levaram a completar seu objetivo.

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