Um olhar mais atento ao primeiro ataque no ‘Creek of Death’ de Antietam

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Dois dos oficiais do 11º Connecticut morreram apressados ​​em Burnside Bridge

Na superfície, o ataque da 11ª Infantaria de Connecticut na Ponte Inferior (hoje em Burnside Bridge) durante o dia 17 de setembro de 1862, a Batalha de Antietam foi um assunto direto. Na conta padrão, o 11º avançou no primeiro ataque à ponte, na esperança de atrair fogo inimigo e permitir que a 2ª Brigada do Coronel George Crook, 9º Corps, invadisse Antietam Creek. Mas, sofrendo pesadas baixas ao se aproximar da ponte, o regimento não teve escolha a não ser recuar. A estrutura geral disso é verdadeira, mas quando sondamos mais, descobrimos uma história mais complexa e interessante do que um simples avanço e recuo regimental.

O comandante do 11º dia foi o coronel Henry W. Kingsbury, treinado em West Point. Quando Kingsbury assumiu o comando do regimento, no início do verão, ele encontrou os oficiais “grosseiros e mal informados” e os homens alistados “miseravelmente disciplinados”. Um membro do regimento lembrou que Kingsbury “desceu sobre essa faixa casual como um raio. raio azul[[sic], ”E durante um período de semanas eliminamos líderes incompetentes e moldamos a unidade em uma força de combate bem treinada e disciplinada.

Ainda havia problemas, como aqueles que até os melhores regimentos enfrentam quando o combate se aproxima. No dia 11, quatro homens desertaram na noite anterior à batalha, e quando Kingsbury deu ao regimento suas ordens para o ataque na manhã seguinte, o sargento David Kittler, portador das cores nacionais, recusou-se a avançar, declarando que o protetor de cores era de menor força e não podia proteja-o. Um confronto físico ocorreu em que um oficial sem nome cortou o braço de Kittler com uma espada. Em algum momento durante ou depois desse evento desconcertante, um cabo se adiantou e concordou em pegar a bandeira de Kittler.

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Para chegar à ponte, o regimento precisava passar por um milharal e depois atravessar um campo arado e um prado. Como o campo aberto se estendia por quase 300 metros, Kingsbury reconheceu que levar seus homens para a frente seria um desafio formidável. Ele entendeu que uma carga regimental sobre esse terreno – que é como o ataque do 11º normalmente é representado – era uma receita para o abate, então ele ordenou que as Empresas A e B, ambas armadas com rifles Sharps, avançassem para a ponte como escaramuçadoras. Ele dividiu as oito empresas restantes em duas alas para maior flexibilidade tática, com o tenente-coronel Griffin A. Stedman Jr. comandando a ala direita e Kingsbury a esquerda. A missão de Stedman era avançar para uma colina parcialmente arborizada a cerca de 250 metros a leste da ponte e fornecer fogo de cobertura, enquanto a asa de Kingsbury apoiava os escaramuçadores.

Esses escaramuçadores não correram em direção à ponte, como poderíamos imaginar. Em vez disso, avançaram cautelosamente, examinando a margem oposta à procura do inimigo invisível. Nenhum tiro foi disparado contra eles quando se aproximaram da ponte. Vários confederados estavam armados com mosquetes de ponta lisa e seus oficiais provavelmente queriam que os ianques chegassem ao alcance efetivo antes de disparar. Os skirmishers da empresa A estavam mais próximos da ponte. Quando o capitão, John Griswold, viu seus homens hesitarem, ele escalou uma cerca, gritando: “Vamos lá, rapazes”. Vários de seus homens o seguiram, assim como os confederados abriram fogo. Tendo pulado no riacho, Griswold estava no meio do caminho quando foi mortalmente ferido. Ele conseguiu cambalear para a margem oeste antes de cair.

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A perda do coronel Henry Kingsbury, ferida mortalmente durante o ataque da ponte Burnside, teve um efeito profundo no 11º Connecticut em Antietam.

Um esforço de resgate resultante produziu contas conflitantes após a batalha. Nathan Mayer, cirurgião assistente do regimento, afirmou que quando soube que Griswold havia sido baleado, ele pegou uma maca, pegou quatro homens e correu para o meio da luta, atravessando pessoalmente o riacho para recuperar Griswold sem perder um homem. Mas anos depois, Philo Pearce, da Companhia A, escreveu que ele e alguns camaradas eram os únicos a atravessar o riacho e proteger Griswold. Relatos conflitantes como esses de testemunhas oculares confiáveis, infelizmente, historiadores do mal-estar tentando reconstruir a ação de uma batalha.

É chocante que as empresas A e B não tenham sido cortadas em pedaços pelo fogo próximo. Griswold foi o único soldado morto, com 14 feridos em ambas as unidades. Como explicar isso é incerto. As fontes do 11º não oferecem explicação. Talvez fosse porque eles estavam em uma escaramuça. Mas também é possível que, depois de prender os escaramuçadores, os confederados tenham deslocado a maior parte do fogo para a ala esquerda que se aproxima de Kingsbury.

Quando a ala esquerda atravessou o terreno arado e entrou no prado diante da ponte, os confederados abriram o que um neozelandês descreveu como um incêndio “assassino”. Essa expressão costuma ser um clichê nos escritos da era da Guerra Civil, mas os sobreviventes do 11º deram validade. “Todos os oito primeiros da nossa empresa, exceto eu, caímos no primeiro incêndio”, escreveu um soldado da Companhia K. As empresas E, D e H perderam 20 homens mortos no total, mais da metade dos mortos em todo o regimento. Alonzo Maynard, uma empresa que eu particularmente, foi baleada cinco vezes e aleijada por toda a vida. Chegando perto da ponte, Kingsbury gritou para seus homens se esconderem, mas havia pouco além da cerca ao longo da estrada e um punhado de árvores perto da margem do riacho. É revelador do respeito que os homens de Kingsbury tinham por ele que acompanharam o ritmo diante do fogo. Escreveu um soldado: “Nós o seguimos, mas duvido que tivéssemos seguido outro oficial”.

Inevitavelmente, os confederados atacaram o coronel. Ele foi atingido no calcanhar. Quando ele mancou para contar a um de seus capitães que estava ferido, outra bala o atingiu no ombro e o derrubou. O capitão e dois homens tentaram levá-lo para a retaguarda, mas os confederados continuaram atirando na festa e Kingsbury foi atingido novamente com o pé direito antes de dar uma ferida mortal final no corpo. A natureza impiedosa da morte de Kingsbury torna a história de Mayer de recuperar com segurança o som de Griswold ainda mais fantástica, mas isso não significa que isso não aconteceu. Às vezes, a morte se esconde em um quintal e não em outro.

O dano causado ao regimento foi desigual, mas todos sentiram o trauma mental que acompanha os combates sangrentos. Ao tentar articular para os que estavam em casa o que havia experimentado, George Bronson, administrador do hospital no dia 11, escreveu: “Não sei o nome do riacho, mas o nomeei de riacho da morte. Tal massacre, espero nunca mais testemunhar.

Scott Hartwig escreve a partir da encruzilhada de Gettysburg.

Esta história apareceu na edição de março de 2020 da Guerra Civil da América.

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