Venda de americanos na América após a Segunda Guerra Mundial: O Trem da Liberdade – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Criando o trem e sua carga insubstituível

Com historiadores especialistas vasculhando os Arquivos Nacionais, a Biblioteca do Congresso e as coleções particulares, o trem passou de um carro de passageiro órfão para um trem de sete carros de passageiros transportados por sua própria locomotiva. A seleção de documentos e objetos icônicos acabou expulsando Hitler e os nazistas para uma coleção americana mais positiva em carros de passageiros convertidos em cofres de aço rolante, formando um corredor longo para os visitantes. As ferrovias da Pensilvânia e Santa Fé forneceram os vagões para serem estripados e forrados com estojos personalizados de bronze e Lucite, contendo os documentos reais, e não as cópias. À frente do trem havia uma nova locomotiva diesel-elétrica da ALCO e, como o resto do trem, pintada de branco com listras vermelhas e azuis e águias douradas.

O valor da nova carga a bordo do “Freedom Train”, seu nome final, exigia extrema segurança. Thomas Clark escreveu o secretário da Marinha para o empréstimo de 27 fuzileiros navais dos Estados Unidos em uniformes azuis. De mais de 200 candidatos, o resultado foi um detalhe dos fuzileiros navais de combate liderados pelo tenente-coronel Robert L. Scott. Três vagões de luxo foram reservados para seus alojamentos, além de três carregadores pullman. Com os fuzileiros navais estavam alojados especialistas em curadoria, gerentes de trem e um oficial médico da Marinha.

Empacotando a Mensagem da Liberdade

Para construir uma tenda maior para o público nacional, o Conselho de Publicidade forneceu um pacote de chegada antes do trem para cada uma das 300 cidades e vilas, consistindo de material colateral para produzir uma semana de “rededicação” aos valores americanos. Para facilitar essas “Semanas de Rededicação”, o conselho de Publicidade cancelaria uma campanha para cada localidade no rádio, em jornais, gibis e filmes. Material impresso adicional, pôsteres, sugestões de eventos e logotipos de placas de caldeiras prontos para a câmera espalhariam a mensagem. Os planejadores avançados deveriam visitar o grupo de planejamento designado de cada comunidade para ajudar a criar a agitação e o entusiasmo necessários.

Para extrair mais comprometimento dos visitantes do Freedom Train, foi distribuído um livreto “Bom Cidadão”, listando os “Direitos e Deveres de um Americano” e as “Nove Promessas de um Bom Cidadão”. (jurando votar, pagar impostos, participar de um júri, etc.) Na conclusão de uma visita, um “Juramento da Liberdade” encabeçava um pergaminho a ser assinado pelo visitante. Este Juramento da Liberdade também foi recitado em escolas, igrejas, reuniões cívicas e eventos patrióticos durante as Semanas de Rededicação.

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Após uma transmissão nacional de celebridades e champanhe da Filadélfia, a campanha publicitária do Advertising Council já havia produzido um aviso prévio ao país de que esse trem estaria a caminho. Notícias do The Twin Falls (Idaho), que nem estava na lista de paradas de Freedom Train – mas perto o suficiente para uma viagem de meio dia para visitar o trem em Boise, mais a noroeste – ainda estava impressionado. Seu editorial de 26 de agosto de 1947 dizia:

“Deve-se admitir que os americanos desenvolveram a técnica da divulgação publicitária em um grau notável. O objetivo de tudo isso é tornar todos nós conscientes das responsabilidades e dos privilégios que são nossos como Herdeiros da legado da liberdade americana. A alta tradição de democracia deste país foi seriamente contestada nos últimos seis anos e ainda hoje é contestada. Todo fracasso em cumprir essa tradição fornece um pouco mais de munição para aqueles que a descartariam ou a destruiriam. Há uma necessidade real de a maioria de nós tentar, de maneira mais ativa e consciente, ser bons cidadãos e alertar os guardiões de nossa herança.

E no trem, dando a uma média de 9.000 americanos por dia a oportunidade de ver:A cópia de Abraham Lincoln do Discurso de Gettysburg, a Declaração de Direitos, o primeiro rascunho da Declaração de Independência de Jefferson, um dos Documentos Federalistas de Alexander Hamilton, a Proclamação de Emancipação, a Carta da OTAN, a bandeira que os marines levaram do cume do Monte Suribachi pelos fuzileiros navais em Iwo Jima durante a Segunda Guerra Mundial, o documento de rendição alemã, os títulos da Guerra da Vitória vendidos aos americanos para ajudar a financiar a guerra … 130 peças inestimáveis ​​de nossa herança de liberdade.

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À frente do trem e depois que passava, as ondas aéreas estavam cheias de programação patriótica. Nova York prometeu ouvintes,

Duas horas de programas repletos de estrelas saudando o Freedom Train estão agendadas para o WNEW hoje à noite, das 21h às 23h.

“A estação cancelou todos os programas regulares para apresentar esse recurso especial que incluirá ‘The Lonesome Train’ de Norman Corwin, ‘Patrick Henry and the Fragata’s Keel’ com Clifton Fadiman, Orson Welles fazendo leituras de ‘The American Condition’. Bing Crosby como narrador e cantor em ‘The Man Without a Country’ e ‘Ballad for Americans’, cantado por Paul Robeson e coro. Arthur Godfrey levará um microfone da CBS a bordo do Freedom Train na Grand Central Station na quarta-feira às 17h45. para dar aos ouvintes uma imagem do trem único que carrega documentos históricos para todas as partes do país “. 1

Nos trilhos pela nação

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Enquanto o Trem da Liberdade inspirou o orgulho dos americanos em seu país, ainda havia correntes de ressentimento contra aqueles que não se encaixavam perfeitamente no molde Como observou um editorial do jornal Arkansas, sobre o afluxo de refugiados europeus:

“Nestes tempos difíceis… pode parecer um pouco brutal para aqueles que não refletiram o suficiente sobre o assunto. Consideramos o momento oportuno para parar de pensar com o coração e começar a pensar com a cabeça na questão de admitir 400.000 estrangeiros deslocados para os Estados Unidos.” 2

No entanto, como um ministro batista em Siracusa, Nova York observou, “Devemos nos livrar da ideia de que as pessoas deslocadas são a escória da terra. Eles são trabalhadores, trabalhadores qualificados e pessoas religiosas “. 3

No sul profundo, o racismo ainda era desenfreado. A American Heritage Foundation estabeleceu uma regra: “Qualquer cidade que planeja segregar visitantes do Freedom Train será ignorada.”Birmingham e Memphis se recusaram a desagregar suas filas de visitantes e ambos, apesar dos pedidos, foram contornados pelo Freedom Train.

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Qualquer que tenha sido a recepção do Freedom Train, a experiência de passar pelo corredor silencioso foi, como observou um repórter de jornal: “alguém sente que está na igreja. ” 4

Fim da jornada – a rededicação da liberdade enraíza

De setembro de 1947 a janeiro de 1949, o Freedom Train cruzou todos os Estados Unidos para finalmente terminar sua odisseia a tempo da posse presidencial de Harry S. Truman em Washington DC. Ele havia enviado o trem na Filadélfia e estava lá no final. Ele havia vencido a reeleição a bordo de seu próprio trem, viajando pelo país reunindo eleitores de base para o grito de “Dê-lhes inferno, Harry!” Outro trem inspirado compartilhava os trilhos – o “Trem da Amizade”- trouxe toneladas de alimentos doados para a guerra devastada pela Europa e recebeu vagões com presentes dos europeus chamados “Merci (obrigado) trem.”

O trem da liberdade era um conceito ousado, destinado a unificar um Estados Unidos fraturado. Apesar das críticas e elogios que levaram à sua mensagem conservadora de consumismo, ele ofereceu momentos necessários de genuína pausa patriótica em um período pós-guerra de desafios e soluções divisórias.

Um dos membros da equipe de viagem do Freedom Train resumiu suas experiências que duraram a jornada.

Depois de um tempo, você acorda de manhã e começa a sentir a barba do seu tio Sam. Quando você vê o que esse país e esses documentos significam para as pessoas – como elas se destacam o dia inteiro para ver as coisas que tornam a nação ótima -, você sente um nó na garganta. ”5

O Freedom Train era uma estrela do rock e uma criatura de um mundo confuso do pós-guerra, esforçando-se para trazer uma certa unidade e ordem do caos aos americanos que alinhavam os trilhos, esperando pelo grito,

“Aqui vem ela!”

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